Linfonodos cervicais inchados: O que isso significa?

Linfonodos cervicais inchados: O que isso significa?

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O sistema linfático é uma rede de órgãos e tecidos que ajuda a apoiar a imunidade. Os linfonodos são pequenas estruturas em forma de rim que atuam como filtros dentro deste sistema. Seu papel é capturar e matar vírus e bactérias antes que esses patógenos possam retornar à corrente sanguínea.

Os linfonodos existem em diferentes áreas do corpo, incluindo o pescoço, ou região "cervical". Os nós nessa área são chamados de "linfonodos cervicais".

Às vezes, os linfonodos cervicais podem inchar. Este artigo descreve as possíveis causas desse inchaço, além de informações sobre as opções de tratamento e quando consultar um médico.

um médico verificando o pescoço de uma mulher em busca de linfonodos cervicais inchadosCompartilhar no Pinterest
Uma infecção é uma possível causa de linfonodos cervicais inchados.

Os linfonodos cervicais estão localizados nos lados e na parte de trás do pescoço. Essas glândulas são geralmente muito pequenas. No entanto, quando um linfonodo tem mais de 1 centímetro de diâmetro, ele é aumentado.

Os linfonodos cervicais ficam no fundo do pescoço. Por esse motivo, a maioria das pessoas sem treinamento médico é incapaz de senti-las, mesmo quando estão inchadas. No entanto, um médico pode sentir uma ou mais protuberâncias sob a pele ao examinar a região do pescoço.

Em alguns casos, uma pessoa com linfonodos cervicais inchados pode sentir dor e inchaço na área do pescoço.

Muitas condições podem causar linfonodos cervicais inchados. Cada causa é geralmente acompanhada de sintomas adicionais.

Algumas causas possíveis de linfonodos cervicais inchados incluem:

Infecção

A infecção é uma das causas mais comuns de linfonodos inchados em qualquer parte do corpo.

Quando há uma infecção em algum lugar do corpo, os linfonodos nessa área se enchem de glóbulos brancos. Os glóbulos brancos começam a destruir os patógenos responsáveis ​​pela infecção.

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O acúmulo de glóbulos brancos nos linfonodos é o que os leva a inchar.

Algumas infecções comuns que podem levar a linfonodos cervicais inchados incluem:

Sinais adicionais de infecção dependem da doença específica, mas podem incluir:

Os linfonodos que incham como resultado da infecção geralmente são dolorosos quando uma pessoa os toca. No entanto, eles também tendem a retornar ao seu tamanho normal quando a infecção desaparece.

Câncer

Menos comumente, os linfonodos cervicais inchados podem ser um sinal de câncer. Os cânceres que afetam os linfonodos são chamados linfomas. Esses cânceres geralmente causam inchaço dos gânglios linfáticos em mais de uma área do corpo.

Existem dois tipos principais de linfoma: linfoma de Hodgkin e linfoma não-Hodgkin. O linfoma não Hodgkin pode se desenvolver nos linfonodos em qualquer parte do corpo, enquanto o linfoma Hodgkin tende a se desenvolver no pescoço, tórax ou axilas.

Essas duas condições compartilham os seguintes sintomas:

Uma pessoa que apresenta algum desses sintomas, além de linfonodos aumentados, deve consultar o médico. O linfoma de Hodgkin é altamente tratável se uma pessoa recebe um diagnóstico e inicia o tratamento nos estágios iniciais.

O linfoma não Hodgkin é menos tratável, mas isso ocorre porque os médicos podem não ser capazes de diagnosticá-lo até que ele atinja um estágio avançado.

HIV

O HIV é uma causa comum de linfonodos inchados. Os nós são particularmente propensos ao inchaço no estágio inicial, ou "agudo" do HIV. É quando o corpo começa a combater a infecção.

O HIV pode causar inchaço dos gânglios linfáticos em qualquer parte do corpo. No entanto, mais comumente causa inchaço nos linfonodos cervicais.

Um estudo de 2016 investigou anormalidades nos linfonodos em 100 participantes com HIV e linfonodos inchados. Dos participantes, 60% apresentaram edema nos linfonodos cervicais.

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Alguns sintomas adicionais do HIV incluem:

Efeitos colaterais da medicação

Raramente, linfonodos inchados podem ocorrer como efeito colateral de um medicamento. Quando a medicação é a causa, o inchaço pode se desenvolver em qualquer um dos nós, incluindo os linfonodos cervicais.

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Embora raros, medicamentos antissépticos e quimioterápicos, como o fator estimulador de colônias de granulócitos, podem causar inchaço dos gânglios linfáticos.

Um médico geralmente pode detectar um linfonodo cervical inchado sentindo o pescoço de uma pessoa. Testes adicionais são frequentemente necessários para determinar o tamanho do nó e se outros linfonodos estão ou não inchados.

Diagnosticar a causa exata dos linfonodos inchados pode ser mais difícil. Para ajudar no diagnóstico, o médico perguntará sobre os sintomas e histórico médico da pessoa. Eles também podem solicitar os seguintes testes de diagnóstico:

Se necessário, o médico também pode realizar uma biópsia dos linfonodos cervicais para verificar a presença de células cancerígenas.

As opções de tratamento para linfonodos inchados dependem da causa subjacente, conforme descrito abaixo:

Causas infecciosas

Um linfonodo inchado geralmente ocorre como resultado de infecção. Nesses casos, o linfonodo deve retornar ao seu tamanho normal assim que a infecção desaparecer.

Os linfonodos inchados normalmente não requerem tratamento, a menos que sejam dolorosos. No entanto, se os sintomas forem incômodos, os seguintes remédios caseiros podem ajudar:

  • aplicar uma compressa quente várias vezes ao dia para aliviar a dor
  • tomar medicamentos anti-inflamatórios não esteróides vendidos sem receita para reduzir o desconforto
  • descansar bastante, o que ajuda o corpo a combater a infecção

Se os sintomas persistirem ou piorarem apesar do tratamento em casa, a pessoa deve consultar seu médico. O médico pode prescrever antibióticos para ajudar a limpar a infecção subjacente.

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Câncer

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Quimioterapia e radioterapia são possíveis tratamentos para o linfoma.
Crédito da imagem: Coronation Dental Specialty Group, 2009.

Os tratamentos para o linfoma de Hodgkin e o linfoma não-Hodgkin dependem de vários fatores, incluindo:

  • o tipo de linfoma que uma pessoa tem
  • o estágio em que o câncer está
  • a saúde geral da pessoa

Algumas opções de tratamento em potencial incluem:

HIV

Uma pessoa com HIV pode receber medicamentos anti-retrovirais para ajudar a manter o vírus sob controle. Esses medicamentos funcionam reduzindo a quantidade de vírus no sangue e nos fluidos corporais de uma pessoa.

Na maioria dos casos, os linfonodos cervicais inchados indicam que o corpo está combatendo uma infecção. Normalmente, o tratamento não é necessário, pois o nó deve retornar ao seu tamanho normal assim que a infecção desaparecer.

No entanto, uma pessoa deve consultar um médico se não houver outros sinais óbvios de infecção presente. Isso pode indicar que o inchaço é devido a outra causa, como câncer ou HIV.

Os seguintes sintomas devem levar uma pessoa a consultar seu médico:

  • dor e inchaço que duram mais de alguns dias
  • sintomas adicionais, como febre, perda inesperada de peso ou fadiga
  • um linfonodo cervical inchado que é duro e indolor
  • uma rápida mudança no tamanho do linfonodo
  • inchaço em mais de uma área dos gânglios linfáticos, como no pescoço e na virilha

Os linfonodos cervicais inchados são comuns e geralmente não indicam uma condição médica séria. Na maioria dos casos, o inchaço é uma resposta temporária a uma infecção.

Às vezes, no entanto, os linfonodos inchados podem sinalizar uma condição subjacente mais grave. Uma pessoa deve consultar seu médico se o inchaço persistir, piorar ou for acompanhado por outros sintomas.

Um linfonodo cervical duro e indolor também requer atenção médica imediata.

O tratamento de linfonodos cervicais inchados depende da causa subjacente. Uma pessoa pode perguntar ao seu médico sobre as opções de tratamento disponíveis.

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