Máscaras faciais: não são suficientes na América para lidar com o coronavírus: fotos

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O vice-presidente executivo da Prestige Ameritech, Mike Bowen, na foto em 2009, diz que, em meio ao surto de coronavírus, sua empresa não consegue acompanhar a demanda por máscaras faciais usadas por médicos e enfermeiros.

Imagens de Tom Pennington / Getty


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O vice-presidente executivo da Prestige Ameritech, Mike Bowen, na foto em 2009, diz que, em meio ao surto de coronavírus, sua empresa não consegue acompanhar a demanda por máscaras faciais usadas por médicos e enfermeiros.

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Mike Bowen tem sido um homem muito ocupado. Insanamente ocupado.

Ele é vice-presidente executivo da Prestige Ameritech, com sede no Texas, um dos poucos fabricantes de respiradores e máscaras cirúrgicas que ainda os fazem nos Estados Unidos.

“Tenho pedidos de talvez um bilhão e meio de máscaras, se você adicionar”, diz ele. Isso mesmo – 1,5 bilhão.

Desde que o coronavírus começou a se espalhar em janeiro, Bowen diz que recebe pelo menos 100 ligações e e-mails por dia.

“Normalmente, eu não entendo”, diz ele.

Bowen está no centro de um grande problema que o coronavírus deixou claro: não há fabricantes nacionais suficientes para suprimentos médicos críticos, como máscaras faciais. E mesmo se a produção aumentar, é improvável que seja suficiente no atual surto.

Geralmente, as empresas querem que os pedidos aumentem – eles esperam que os clientes façam fila para seus produtos.

Mas Bowen não está satisfeito.

Sua empresa simplesmente não consegue acompanhar a demanda. A 3M – uma das maiores fabricantes de máscaras – está na mesma situação. Ele diz que está aumentando a produção em suas fábricas em todo o mundo, mas não pode atender a todos os novos pedidos.

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A Organização Mundial da Saúde alertou nesta semana contra a acumulação e a compra de pânico de equipamentos de proteção críticos.

“Sem cadeias de suprimentos seguras, o risco para os profissionais de saúde em todo o mundo é real”, disse o diretor-geral da OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus. “A indústria e os governos devem agir rapidamente para aumentar a oferta, diminuir as restrições à exportação e implementar medidas para impedir a especulação e a acumulação”.

A preocupação com a escassez de máscaras faciais usadas por médicos e enfermeiros está levando os hospitais ao redor do mundo a clamar por suprimentos médicos, pois o coronavírus continua sua propagação infecciosa.

Em resposta, o governo Trump está procurando maneiras de expandir rapidamente a produção doméstica, mas a economia do negócio de máscaras dificulta isso.

Este é um ciclo familiar para Bowen. Durante o que ele chama de “tempo de paz”, quando não há surtos, há poucos compradores de máscaras. Durante uma epidemia, de repente há uma demanda ilimitada.

“Imagine se, de uma só vez, milhões de pessoas quisessem andar de skate”, diz Bowen.
“A indústria do skate não está preparada para picos como esse, e a indústria de fabricação de máscaras também não.”

Um funcionário da Prestige Ameritech inspeciona máscaras cirúrgicas descartáveis ​​em 3 de maio de 2009 na fábrica da empresa no Texas. A empresa é um dos últimos fabricantes nacionais de máscaras médicas.

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A Prestige Ameritech, por exemplo, possui um número limitado de máquinas que montam, costuram e modelam as máscaras. Há uma década, aumentou a produção em resposta ao surto de gripe suína, comprando mais máquinas e contratando 150 novos trabalhadores.

“Cometemos um grande erro”, diz Bowen sobre essa decisão. Demorou cerca de quatro meses para construir as novas máquinas, com o comprimento de um ônibus escolar e custam até US $ 1 milhão.

Quando estavam prontos, a crise da gripe suína havia terminado, a demanda evaporou e a Prestige Ameritech quase faliu. “Um dia – e é literalmente quase como um dia – simplesmente termina. A demanda acabou, os telefones param de tocar”, diz Bowen.

Para piorar a situação, os hospitais e as empresas de suprimentos médicos repentinamente tinham uma abundância de máscaras; eles pararam de comprar por meses.

Isso foi uma dor de cabeça nos negócios. Mas a recente escassez também mostra como a falta de pedidos constantes pode criar um súbito risco à segurança nacional.

As sementes desse problema, diz Bowen, remontam a 15 anos. Foi quando muitas fábricas de máscaras se mudaram para o exterior, onde máscaras podiam ser feitas por uma fração dos custos de Bowen.

Mais notavelmente, ele diz, a Kimberly-Clark, que costumava ser uma das líderes do setor, mudou suas operações.

“O suprimento de máscaras cirúrgicas passou de 90% fabricado nos EUA para 95% fabricado no exterior, em literalmente um ano”, diz Bowen.

Durante anos, Bowen tentou fazer com que o governo prestasse atenção a essa questão. Ele escreveu cartas aos presidentes Obama e Trump, alertando que uma epidemia poderia levar a China a parar de exportar seu suprimento, deixando os cuidados de saúde norte-americanos em dificuldades.

Ele queria que o governo dos EUA determinasse que os hospitais comprassem mais produtos americanos.

“Se todo hospital pagasse apenas alguns centavos a mais por uma máscara, não haveria problema aqui”, diz ele.

O coronavírus está provando que Bowen está certo. Agora, ele tem a atenção do governo.

Na semana passada, o secretário de Saúde e Serviços Humanos, Alex Azar, disse ao Comitê de Apropriações da Câmara que o país precisa de 25 vezes mais máscaras do que atualmente tem em estoque.

O Estoque Nacional Estratégico é essencialmente o gabinete de medicamentos de emergência do país, com reservas de vacinas e suprimentos médicos armazenados em armazéns em todo o país.

Steven Adams, diretor interino do estoque, diz que o governo agora percebe que precisa de mais fábricas de máscaras nos EUA. “O coronavírus fez os riscos teóricos parecerem muito mais reais, eu acho, para a maioria de nós”, diz ele.

O governo pretende comprar meio bilhão de máscaras médicas feitas no país – uma compra que levará meses ou anos para ser recebida, depois que essa crise passar.

“Nossa esperança é que isso possa ser um passo e começar a mover a balança de volta para uma porcentagem maior sendo produzida nos EUA”, diz Adams. E ele espera que também prepare melhor o país para o próximo surto.

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