Mofo mortal no Hospital Infantil de Seattle

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Uma ação coletiva foi movida contra o Hospital Infantil de Seattle depois que seis crianças morreram e muitas outras adoeceram com o fungo Aspergillus.1 O processo afirma que o hospital sabia sobre “problemas sistêmicos” com seu sistema de tratamento de ar e os riscos relacionados já em 2000, mas “envolveu-se em um acobertamento” que deixou pacientes vulneráveis ​​expostos ao fungo Aspergillus potencialmente perigoso.

Desde 2001, o Seattle Children’s identificou 14 pacientes que contraíram infecções por Aspergillus durante ou após internações hospitalares; seis desses pacientes morreram como resultado.2 Os advogados sugerem, no entanto, que muito mais crianças provavelmente foram afetadas e os números podem chegar a “dezenas, senão centenas”.3

Em 4 de dezembro de 2019, todas as 14 salas de cirurgia no campus principal do hospital permaneceram fechadas, pois uma nova unidade de tratamento de ar foi transferida para o local.

“Sentimos muito pela dor vivida por essas famílias e lamentamos que os acontecimentos recentes tenham causado sofrimento adicional”, disse o Seattle Children’s em um comunicado. “Por respeito à privacidade, não temos a intenção de compartilhar detalhes sobre nossos pacientes ou comentar sobre casos específicos ou ações legais.”4

O sistema de tratamento de ar do hospital levou a infecções mortais por fungos

Os pacientes afetados pelo fungo tóxico no Hospital Infantil de Seattle têm idades entre 2 meses e 17 anos.5 As infecções ocorreram de 2001 a 2019 como resultado da negligência do hospital em manter e testar suas instalações, levando à transmissão de esporos de fungo Aspergillus para crianças hospitalizadas, de acordo com a ação.6

Em 2019, o hospital admitiu que estava contaminado com o fungo Aspergillus desde 2001, adoecendo os pacientes. Os testes de ar conduzidos em novembro de 2019 também revelaram a presença de Aspergillus em várias salas de cirurgia.7

No entanto, esta não foi uma revelação nova, pois o processo alega que o hospital sabia pelo menos até 2005 que seu sistema de tratamento de ar poderia estar transmitindo Aspergillus, quando uma família os processou por causa do problema. “Durante o curso desse processo, informações preocupantes vieram à tona a respeito da falha do Réu em manter e equipar seus sistemas de tratamento de ar”, diz a queixa.

O processo foi encerrado em 2008 sob termos confidenciais, mas o hospital continuou a manter “um segredo mortal” para garantir aos pacientes e ao público que era seguro, quando de fato o molde persistia.8

Além disso, já em 2002, um consultor de engenharia, bem como o engenheiro-chefe do hospital, alertou o hospital sobre as “condições sujas” de suas unidades de tratamento de ar, incluindo vazamentos de água, pássaros em eixos de ventilação, unidades “apodrecendo” e falha nos testes equipamento.9

O hospital também publicou uma investigação interna em 2007 investigando três infecções por Aspergillus, mas concluiu que eram incidentes isolados. O CEO do Seattle Children’s, Dr. Jeff Sperring, disse em um comunicado:10

“Como já compartilhamos, o Seattle Children’s teve sete infecções de sítio cirúrgico por Aspergillus desde o verão de 2018. Estamos profundamente tristes porque um desses pacientes morreu.

À medida que examinamos mais de perto nossa história de infecções por Aspergillus, acreditamos que há conexões entre infecções recentes e passadas. Entre 2001 e 2014, sete pacientes desenvolveram infecções de sítio cirúrgico por Aspergillus. Tragicamente, cinco desses pacientes morreram.

Na época, acreditávamos que a maioria dessas eram infecções isoladas. No entanto, agora acreditamos que essas infecções provavelmente foram causadas pelos sistemas de tratamento de ar que atendem às nossas salas de operação. Olhando para trás, deveríamos ter reconhecido essas conexões mais cedo. “

Perigos da infecção por Aspergillus

O Aspergillus é um tipo comum de fungo encontrado tanto em ambientes internos quanto externos, em folhas em decomposição e em plantas, árvores e composto.11 Enquanto a maioria das pessoas entra em contato com Aspergillus diariamente sem quaisquer efeitos nocivos, certas cepas podem ser perigosas para pessoas com sistema imunológico enfraquecido ou doenças pulmonares.

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A doença causada por Aspergillus é conhecida como aspergilose, que pode causar reações alérgicas e infecções nos pulmões ou em outros órgãos.12 O CDC lista sete tipos de aspergilose, que variam em gravidade de leve a fatal:13

Aspergilose broncopulmonar alérgica, que ocorre quando o molde causa sintomas de alergia e inflamação pulmonar.

Sinusite alérgica por Aspergillus, que ocorre quando o molde causa inflamação dos seios da face e sintomas de infecção dos seios da face.

Aspergillus fumigatus resistente a azole, causada por A. fumigatus, um tipo de Aspergillus resistente a certos medicamentos usados ​​para tratá-la.

Aspergiloma, ou “bola de fungo”, que se refere a uma bola de Aspergillus que cresce nos pulmões ou seios da face.

Aspergilose pulmonar crônica, que é a infecção por Aspergillus que causa cavidades e, às vezes, bolas de fungos nos pulmões.

Aspergilose invasiva, uma infecção grave que geralmente afeta pessoas com sistema imunológico enfraquecido; geralmente afeta os pulmões, mas pode se espalhar para outras áreas.

Aspergilose cutânea (pele), que ocorre quando o molde entra em uma ferida ou outra rachadura na pele e leva à infecção.

A aspergilose não é uma doença relatável nos EUA, o que significa que os números sobre sua incidência são escassos, mas o CDC estima que quase 15.000 hospitalizações associadas à aspergilose ocorreram nos EUA em 2014, com custos de US $ 1,2 bilhão.14 Além disso, eles observaram: “Em uma ampla rede de cuidados de saúde dos Estados Unidos com estudos de autópsia em unidades de terapia intensiva, a aspergilose foi um dos quatro diagnósticos mais comuns que provavelmente levam à morte.”15

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Surtos de aspergilose em hospitais

Embora grupos de casos de aspergilose invasiva perigosa sejam raros na população em geral, os surtos ocorreram anteriormente em ambientes hospitalares, particularmente entre pacientes imunocomprometidos.

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Recentemente, infecções pulmonares causadas por Aspergillus foram relatadas em pessoas hospitalizadas com influenza severa e, em um estudo, aspergilose pulmonar invasiva ocorreu mesmo em pessoas sem um sistema imunológico comprometido.16 O CDC também relatou:17

“Embora a maioria dos casos de aspergilose sejam esporádicos (não fazem parte de um surto), surtos de aspergilose invasiva ocorrem ocasionalmente em pacientes hospitalizados. Surtos de aspergilose invasiva costumam estar associados à construção ou reforma de hospitais, o que pode aumentar a quantidade de Aspergillus transportado pelo ar, resultando em infecções respiratórias ou infecções do sítio cirúrgico em pacientes de alto risco.

Também foram descritos surtos de aspergilose cutânea primária e aspergilose do sistema nervoso central associados ao uso de dispositivos médicos contaminados. O período de incubação da aspergilose não é claro e provavelmente varia dependendo da dose de Aspergillus e da resposta imune do hospedeiro. “

Embora seja virtualmente impossível evitar a exposição ao aspergillus no meio ambiente, os hospitais têm a responsabilidade de garantir que não exponham os pacientes a esse fungo potencialmente perigoso por meio de um sistema de tratamento de ar mal conservado. Quanto ao Seattle Children’s, eles estão instalando novos manipuladores de ar na tentativa de resolver os problemas de molde:18

“O Seattle Children’s instalará um novo manipulador de ar no telhado, bem como filtros de ar particulado de alta eficiência (HEPA) customizados em cada sala de operação e área de abastecimento adjacente. HEPA é um sistema de filtragem extremamente eficaz que remove 99,97% de partículas do ar que passam pelo filtro.

Este é o nível mais alto de filtragem encontrado nas salas de cirurgia hoje. Essas salas de operação permanecerão fechadas até que as melhorias estejam totalmente instaladas. “

Existe mofo em sua casa?

Problemas de saúde comuns que podem ser atribuídos à cortesia da qualidade do ar interno pobre e potencialmente tóxico para o crescimento de fungos incluem, mas não estão limitados aos seguintes. Se você tiver algum desses problemas, pode valer a pena considerar a qualidade do ar interno e a possibilidade de seus problemas de saúde estarem relacionados ao mofo.

Dores de cabeça frequentes

Depressão

Fadiga crônica

Alergias

Problemas neurológicos; falta de concentração e esquecimento

Erupções cutâneas

Problemas estomacais e digestivos, como disbiose, intestino gotejante e diarreia frequente

Sinusite crônica

Dores e dores nas articulações

Perda de massa muscular

Febres freqüentes

Asma ou dificuldade para respirar

Para determinar se há mofo à espreita em sua casa, primeiro procure sinais visíveis de mofo ou odores de mofo. No entanto, nem todo molde é facilmente detectável, então se você não puder ver nenhum traço visível de molde, pegue uma amostra de ar e use um medidor de umidade para determinar o nível de umidade na área.

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O piso de madeira deve ter um teor máximo de umidade de 10% a 12%, por exemplo, pois qualquer coisa acima disso é um terreno fértil para o mofo. As paredes externas não devem ter um teor de umidade acima de 15%. Além da amostragem de ar, recomenda-se o teste de laboratório adequado de amostras a granel do crescimento do molde.

Isso exigirá o corte de um pedaço da área afetada. A US EPA tem um teste chamado Índice de Mofo Relativo Ambiental (ERMI), que testa 31 espécies diferentes de mofo. Se tudo o que você tem é uma pequena área de molde de superfície, provavelmente não precisa chamar um especialista. No entanto, tente limpá-lo apenas se estiver limitado à superfície de uma pequena área. Qualquer molde com raízes profundas exigirá assistência profissional para remediar.

Molde é sério, aqui está o que você pode fazer

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A aspergilose é um exemplo do que o Dr. Ritchie Shoemaker chama de doença biotóxica. A maioria das doenças biotóxicas é difícil de diagnosticar e tratar, pois todas elas, incluindo o mofo, afetam vários sistemas em seu corpo e produzem uma ampla gama de sintomas.

Shoemaker, um pioneiro no campo das doenças relacionadas à biotoxina, explica que a semelhança subjacente, seja a doença causada por dinoflagelados, mofo ou espiroquetas, por exemplo, é a inflamação crônica. A inflamação induzida pela exposição às toxinas e produtos metabólicos produzidos por esses microrganismos é o que causa estragos na sua saúde.

“Para tratá-los, precisamos removê-los da exposição e remover a toxina de seus corpos”, disse Shoemaker. Muitos de seus pacientes tiveram sucesso com o uso de colestiramina (CSM), um medicamento para o colesterol raramente usado que se liga não apenas ao colesterol, mas a quase tudo de um tamanho e formato molecular específicos.

“Ligar CSM à toxina impede sua reabsorção. Há outra resina redutora de colesterol chamada Welchol que também tem essas cargas positivas líquidas … Embora as pessoas tenham usado argilas – e a bentonita é uma – com algum sucesso, a colestiramina é muito melhor do que tolerar os efeitos colaterais comuns da constipação e algum refluxo “, disse ele.

Esta é apenas a primeira etapa de seu protocolo, que inclui 10 etapas adicionais destinadas a interromper o processo inflamatório iniciado pela exposição ao mofo (ou outra toxina). Para obter mais informações, SurvivingMold.com é um ótimo recurso para médicos e pacientes.19

Também discuto testes úteis e ferramentas de diagnóstico para doenças relacionadas ao mofo em “Molde: a toxina comum que pode ser muito mais prejudicial do que metais pesados”. De maneira geral, sua melhor abordagem é encontrar um médico bem informado com experiência em medicina ambiental. Juntos, vocês podem elaborar um plano de tratamento adequado. Para obter uma lista de médicos com experiência no tratamento de doenças associadas a fungos, consulte DrThrasher.org.



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