No norte da Virgínia, um esforço popular ajuda latinos a combater o coronavírus: NPR

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Um balde usado para coletar amostras depois que as pessoas foram testadas para COVID-19 é visto em um drive-test em Arlington, Virgínia, no dia 20 de março. Um grupo no norte da Virgínia está prestando atenção especial ao impacto do coronavírus nos latinos.

Andrew Caballero-Reynolds / AFP via Getty Images


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Um balde usado para coletar amostras depois que as pessoas foram testadas para COVID-19 é visto em um drive-test em Arlington, Virgínia, no dia 20 de março. Um grupo no norte da Virgínia está prestando atenção especial ao impacto do coronavírus nos latinos.

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Enquanto as famílias latinas de todo o país são atingidas pelo surto de vírus, a equipe da Neighborhood Health, uma cadeia de clínicas médicas no norte da Virgínia, intensificou os esforços de testes em áreas onde a comunidade é mais atingida.

Dos 30.000 pacientes do centro de saúde, 50% são imigrantes latinos vindos da América Central. Eles são predominantemente de baixa renda e sem seguro. E embora eles constituam metade da população de pacientes, os latinos representam quase 90% daqueles que deram positivo para COVID-19 nas clínicas do grupo.

Em um dia no início deste mês, os esforços da equipe médica os levaram a um pequeno estacionamento próximo ao parque Four Mile Run, na cidade de Alexandria. Uma grande barraca azul montada na entrada do lote marca um dos cinco locais improvisados ​​de teste de coronavírus.

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“O próximo paciente que se aproxima pode aparecer”, diz Jessica Alvarenga, assistente médica que administra testes no estande, por meio de um walkie-talkie.

Enquanto isso, as pessoas vestidas com máscaras a pé formam duas filas, enquanto um grande número de pacientes chega para suas respectivas consultas de drive-through.

“As taxas de teste em algumas comunidades minoritárias em todo o país são muito mais baixas”, diz o Dr. Basim Khan, médico de cuidados primários e diretor executivo da Neighborhood Health. “Portanto, eles não apenas estão sendo impactados de maneira mais desproporcional, como também estão vendo que a resposta não é tão robusta quanto precisa.”

Os latinos representam cerca de 18% da população dos EUA. Mas quando os Centros de Controle e Prevenção de Doenças analisaram recentemente as mortes provisórias por COVID-19 e dados raciais e étnicos em áreas onde mais de 100 pessoas haviam morrido, descobriu que os latinos representavam cerca de 27% das mortes por coronavírus.

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Khan espera mudar essa narrativa para seus pacientes cujas casas estão na fronteira do condado de Arlington e Alexandria, uma área chamada Arlandria. Um afluxo de imigrantes salvadorenhos na década de 1980 ganhou o apelido de “Chirilagua”, em homenagem à cidade na costa do Pacífico de El Salvador.

A Neighborhood Health testou mais de 800 pacientes para COVID-19 até agora. Khan diz que os membros da comunidade latina lutam para se isolar mesmo depois de terem sido positivos. Eles geralmente trabalham com salários baixos, considerados “essenciais” – às vezes sem equipamento de proteção.

E as barreiras linguísticas e as questões sobre o status da imigração podem dificultar o acesso dos latino-americanos aos sistemas de assistência médica ou a benefícios de desemprego que possam proporcionar alívio.

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“Como eles têm essa doença, obviamente não conseguem trabalhar e estão lutando para manter a comida na mesa”, diz Khan. “Tem sido uma situação realmente estressante e desafiadora para muitos de nossos pacientes que testaram positivo”.

O governador da Virgínia Ralph Northam anunciou que o estado começará a “primeira fase” da reabertura em 15 de maio.

Mas, para alguns, não é tão fácil avançar.

Silsa Ortiz de Catalan, 47, está entre os pacientes do bairro Health Health que vivem em condições de muita agitação em casa. O catalão contraiu o coronavírus no final de março e espalhou a doença para toda a família de quatro pessoas. Catalão, seu marido e dois filhos adultos dividem um apartamento de um quarto.

“Eu estava trabalhando sem luvas e sem máscara”, diz ela em espanhol, suas palavras interpretadas por um trabalhador de Saúde do Bairro.

“Comecei a sentir febre e tremi, mas não prestei muita atenção e continuei trabalhando”, diz Catalan. Seus ossos e garganta estavam doendo, mas ela trabalhou com a dor por vários dias em uma conhecida loja de artesanato.

A nativa da Guatemala diz que seu último teste COVID-19 voltou negativo, indicando que ela se recuperou, mas ela tem outro problema: depois de ficar desempregado por cinco semanas, como ela vai pagar o aluguel vencido em maio?

De acordo com uma pesquisa recente do Washington Post-Ipsos, 20% dos latinos dizem que foram demitidos ou furloughed desde o início do surto – em comparação com 11% dos brancos e 12% dos trabalhadores de outras raças. Afro-americanos e latinos também estão morrendo de COVID-19 nas taxas mais altas.

Quando o resultado positivo do teste de um paciente chega do laboratório, a equipe médica da Neighborhood Health chega ao paciente para discutir os sintomas e determinar o nível de monitoramento necessário. Para aqueles com sintomas mais agudos, o médico recomendará a entrega de um oxímetro de pulso ao paciente para verificar os níveis de oxigênio por conta própria.

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Enquanto isso, outro grupo de trabalhadores da clínica realiza o rastreamento de contatos com pacientes com resultados positivos. Eles também fornecem comida às famílias.

À medida que as empresas em todo o país reabrem, Khan pede às autoridades do governo que se concentrem nas comunidades mais impactadas com testes mais agressivos.

“Primeiro, é a coisa certa a fazer. Mas, segundo, reduz a probabilidade de propagação mais ampla”, diz ele. “Somos tão bons quanto o nosso elo mais fraco”.

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