O alecrim pode melhorar a função cognitiva?

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O alecrim é um arbusto sempre-verde nativo do Mediterrâneo que é reverenciado por seus usos culinários e terapêuticos. Seu aroma pungente e sabor acentuado de pinho-limão o tornam popular na culinária francesa, italiana e outras, e tem sido usado há séculos como uma ferramenta para fortalecer a memória.1

Um membro da família da hortelã, juntamente com orégano e manjericão, o alecrim é tão versátil na medicina quanto na culinária. Com propriedades antibacterianas e antioxidantes potentes, o alecrim é frequentemente usado para ajudar a prolongar a vida útil de alimentos perecíveis, e o extrato de alecrim é aprovado como antioxidante natural para preservação de alimentos na União Europeia.2

Entre seus muitos outros usos farmacologicamente validados na medicina estão as propriedades anticancerígenas, antidiabéticas, anti-inflamatórias e hepatoprotetoras, mas também é notável por sua capacidade de melhorar a função cognitiva.3 De fato, diz-se que na Grécia antiga, os estudantes usavam guirlandas de alecrim enquanto estudavam e comiam a erva para melhorar a memória.

“Herball”, uma referência clássica de planta escrita pelo botânico inglês John Gerard e publicada em 1597, descreveu o alecrim como um “conforto” para o cérebro, útil para melhorar a memória e os sentidos internos, sendo “especialmente bom para as enfermidades da cabeça e do cérebro”. “4 Numerosos estudos modernos apóiam o potencial de aumentar o cérebro do alecrim, cortesia de diterpenos polifenólicos, como o ácido carnósico.

Pequenas quantidades de alecrim geram benefícios cognitivos

O que talvez seja mais emocionante no alecrim é que os benefícios foram demonstrados em quantidades muito baixas, como as que você pode usar enquanto cozinha. Em um estudo com 28 adultos com idade média de 75 anos, pó de folhas de alecrim seco foi misturado com suco de tomate para estudar seus efeitos na função cognitiva em pessoas idosas.5 Os participantes receberam suco sem alecrim, que serviu como placebo ou com uma dose de:

  • 750 miligramas (mg) (0,15 colheres de chá)
  • 1.500 mg (0,3 colheres de chá)
  • 3.000 mg (0,6 colheres de chá)
  • 6.000 mg (1,2 colheres de chá)

A dose mais baixa levou a melhorias na velocidade da memória, que pode ser um preditor da função cognitiva durante o envelhecimento, em comparação com o placebo, enquanto a dose mais alta levou a um comprometimento da memória. Isso sugere que o uso de alecrim em doses “culinárias” pode ser melhor para o seu cérebro.

“Em conclusão, o pó de alecrim na dose mais próxima do consumo culinário normal demonstrou efeitos positivos na velocidade da memória … O resultado aponta para o valor de estudos futuros sobre os efeitos de baixas doses de alecrim na memória e cognição a longo prazo”, observaram os pesquisadores .6

Além do mais, os sujeitos também relataram subjetivamente “comprometimento significativamente menor do estado de alerta em comparação com o placebo” na dose mais baixa, que os pesquisadores disseram “fortalece as descobertas, principalmente porque há pesquisas sugerindo que o humor é um fator subjacente à função cognitiva”.7

Alecrim protege o cérebro dos radicais livres

O ácido carnósico é um dos ingredientes ativos do alecrim, e os pesquisadores acreditam que ele ajuda a proteger o cérebro impedindo os danos causados ​​pelos radicais livres que podem levar a derrame e condições neurodegenerativas.

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De fato, pesquisadores da Universidade Iwate, no Japão, e colegas descobriram que o ácido carnósico ativa um caminho de sinalização que protege as células cerebrais dos radicais livres e é ativado pelo dano causado pelos radicais livres, o que significa que é inócuo até ser necessário.8,9 Os pesquisadores detalharam esse processo impressionante em Avanços em medicina experimental e biologia:10

“O ácido carnósico, um dos principais constituintes fenólicos do alecrim, é um pró-eletrófilo ativado especificamente pelo estado patológico do estresse oxidativo, resultando em sua conversão da forma hidroquinona para quinona oxidada, antes de ativar a via Keap1 / Nrf2, levando ao gene indução do elemento de resposta antioxidante (ARE) e produtos gênicos que protegem contra o estresse oxidativo “.

Sabe-se também que os diterpenos de alecrim inibem a morte celular neuronal e são de natureza multifuncional, oferecendo proteção neuronal orientada a antioxidantes contra a inflamação cerebral e a formação de beta amilóide, que podem estar implicados na doença de Alzheimer.11

Pensa-se que a quantidade de ácido carnósico nas folhas secas varie de 1,5% a 2,5%, embora quantidades maiores tenham sido registradas. Sabe-se que fatores ambientais, incluindo a luz solar e a exposição à água, afetam a concentração de ácido carnósico e outros diterpenos no alecrim.12

Rosemary poderia ajudar a prevenir ou tratar a doença de Alzheimer?

As empresas farmacêuticas promoveram o uso off-label de medicamentos anti-inflamatórios inibidores da COX-2 para o tratamento da doença de Alzheimer, mas o alecrim faz isso naturalmente. “Se um inibidor sintético da COX-2 pode prevenir a doença de Alzheimer, o mesmo ocorre com um inibidor natural da COX-2”, disse o falecido Jim Duke, membro emérito do Conselho de Administração do Conselho Botânico Americano.13 O alecrim contém vários inibidores naturais da COX-2, incluindo:14

Apigenina

Carvacrol

Eugenol

Ácido oleanólico

Timol

Ácido ursólico

Uma revisão de 2011 também concluiu que “o ácido carnósico [in rosemary] pode ser útil na proteção contra a neurodegeneração induzida por beta amilóide no hipocampo “e na redução da morte celular em certas regiões do cérebro.15

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É possível que os compostos de alecrim, incluindo não apenas o ácido carnósico, mas também o carnosol e o ácido rosmarínico, possam proteger contra uma série de distúrbios neurológicos, incluindo Alzheimer e outras formas de demência, doença de Parkinson, epilepsia e enxaqueca, escreveram pesquisadores em Natural Bio-active Compostos, que observaram:16

R. officinalis L. [rosemary] e seus metabólitos bioativos [have a protective role] contra vários distúrbios neurológicos através da agregação de amilóide-beta (A-β), morte celular neuronal, acetilcolinesterase (AChE), neuroinflamação, atividade da β-secretase (BACE-1), status redox mitocondrial, etc.

Com base na natureza multifuncional devido aos metabólitos secundários bioativos efetivos, R. officinalis pode ser uma excelente fonte terapêutica alternativa contra muitas doenças neurodegenerativas. ”

Falando de enxaqueca, um estudo de 2013 publicado na Food Chemistry aponta para o alecrim como tendo uma longa história na tradição no tratamento de dores de cabeça devido aos potentes compostos anti-inflamatórios e analgésicos que ele contém.17

Para usar o óleo essencial de alecrim para aliviar a dor de cabeça da enxaqueca, tente adicionar uma ou duas gotas a uma xícara de chá, água ou sopa e beber. Você também pode misturar duas gotas de óleo de alecrim com duas gotas de óleo de hortelã-pimenta e uma colher de chá de óleo de coco para massagear a testa, as têmporas e a nuca.

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Adultos saudáveis ​​podem se beneficiar do impulso cerebral de Rosemary

O alecrim também pode ser útil para melhorar a função cognitiva em adultos saudáveis. Em um exemplo, oito adultos saudáveis ​​consumiram 250 mililitros (8,4 onças) de água de alecrim ou água mineral pura e concluíram uma série de tarefas cognitivas.

Vários efeitos benéficos estatisticamente significativos foram observados entre aqueles que bebiam água de alecrim, incluindo níveis aumentados de sangue desoxigenado no cérebro, uma indicação de que o alecrim pode facilitar a extração de oxigênio durante períodos de demanda cognitiva – um achado anteriormente desconhecido.18

Além disso, aqueles que consumiram alecrim tiveram um aumento médio de 15% em comparação ao grupo placebo quando se tratava de realizar tarefas de memória de trabalho. Os benefícios foram descritos como semelhantes aos demonstrados anteriormente pela inalação do aroma do óleo essencial de alecrim. O autor do estudo Mark Moss, da Universidade Northumbria do Reino Unido, disse em um comunicado de imprensa:19

“[R]a osemary oferece várias aplicações possíveis interessantes de promoção da saúde, desde antioxidantes e antimicrobianos até atividades hepatoprotetoras e antitumorigênicas…

Os resultados desta pesquisa mostram que há melhorias estatisticamente confiáveis ​​na função de memória, graças à ingestão de … Água de alecrim. Na verdade, eu diria que os disparos agem como um turbocompressor para o cérebro “.

Mesmo cheiro de alecrim pode melhorar a cognição

Se você não gosta do sabor do alecrim, ainda pode obter um impulso rápido simplesmente inalando seu perfume. O aroma do óleo essencial de alecrim levou a um aumento significativo do desempenho na qualidade da memória e nos fatores de memória secundária em um estudo com 144 pessoas.20

O aroma característico de alecrim vem do 1,8-cineol, que também é encontrado em folhas de louro, absinto, sálvia e eucalipto. É possível que o 1,8-cineol, um monoterpeno comum encontrado em muitos óleos essenciais, seja responsável por alguns de seus benefícios aromatizantes, pois está associado ao desempenho em tarefas cognitivas.

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Quando 20 voluntários realizaram uma série de problemas matemáticos e outras tarefas cognitivas enquanto em um cubículo difundiam o aroma de alecrim, seu desempenho melhorou em relação às concentrações mais altas de 1,8-cineol, cujos níveis foram medidos por meio de exames de sangue. Tanto a velocidade quanto a precisão melhoraram em associação com as concentrações de 1,8-cineol.

“Essas descobertas sugerem que os compostos absorvidos pelo aroma de alecrim afetam a cognição e o estado subjetivo de forma independente por diferentes vias neuroquímicas”, explicaram os pesquisadores, que incluíram Moss.21

Um pequeno estudo em 2009 também descobriu que 28 dias de aromaterapia envolvendo óleos essenciais de alecrim, limão, lavanda e laranja ajudaram a melhorar a função cognitiva, especialmente em pacientes com Alzheimer, sem efeitos colaterais.22

Para que mais Rosemary é boa?

Além do cérebro, o alecrim também oferece uma série de benefícios adicionais que se estendem por todo o corpo. Esta erva poderosa pode ajudar a saúde do coração, inclusive após um ataque cardíaco, afetando favoravelmente o peso corporal e a dislipidemia. O alecrim também oferece qualidades para aliviar a dor e o potencial de combater infecções, além de proteger o fígado, combater a proliferação de células tumorais e até reduzir o estresse e a ansiedade.23

O alecrim, de fato, “pode ​​controlar distúrbios fisiológicos semelhantes ou superiores aos medicamentos usuais”, de acordo com uma revisão no Journal of Biomedical Science.24 Embora você possa encontrar alecrim em várias formas, de extratos e suplementos a chás e óleos essenciais, uma das melhores maneiras de aproveitar os benefícios desta planta perene é cultivá-la em seu próprio jardim. Então, você terá acesso a alecrim fresco sempre que precisar.

Felizmente, o alecrim é fácil de cultivar e floresce com pouco cuidado. Em climas mais quentes, cresce mais rapidamente, portanto, você deve plantá-las com pelo menos um metro e meio para permitir amplo espaço para crescimento. Se você mora em climas do norte e geralmente experimenta um clima frio abaixo de 15 graus F, convém cultivar seu alecrim em uma panela e trazê-lo durante os meses de inverno.

Ao colher alecrim, corte os brotos macios que não são lenhosos, pois são melhores para cozinhar. É simples arrancar as folhas quando as hastes estiverem secas, simplesmente passando os dedos ao longo do caule. Sinta-se à vontade para usar o alecrim generosamente em sua cozinha, bem como difundir o óleo essencial em sua casa, especialmente quando sentir que precisa de um impulso cerebral.



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