O COVID-19 está mudando como medimos a distância? : NPR

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Um morador fala ao telefone enquanto caminha no parque Jiangtan após sua reabertura em março em Wuhan, província de Hubei, China. A nova pandemia de coronavírus estava a milhares de quilômetros de distância, até que não. Como os casos nos EUA dispararam, muitos notaram uma mudança – de assistir às manchetes, para assistir ao que tocamos.

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Um morador fala ao telefone enquanto caminha no parque Jiangtan após sua reabertura em março em Wuhan, província de Hubei, China. A nova pandemia de coronavírus estava a milhares de quilômetros de distância, até que não. Como os casos nos EUA dispararam, muitos notaram uma mudança – de assistir às manchetes, para assistir ao que tocamos.

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A nova pandemia de coronavírus estava a milhares de quilômetros de distância, até que não. Como os casos nos EUA dispararam, muitos notaram uma mudança – de assistir às manchetes, para assistir ao que tocamos. Os ouvintes escreveram em nosso podcast, Tradução áspera, descrevendo o sentimento fora de sincronia com o governo, os amigos e os vizinhos.

Mas e a desconexão dentro da própria casa?

Liying, 31 anos, vive agora no subúrbio de Connecticut, mas nasceu em Wuhan, a cidade da China onde o novo coronavírus foi detectado pela primeira vez no final de dezembro. Ela estava acompanhando as terríveis atualizações de sua família extensa lá. Desesperada para ajudar, ela começou a arrecadar fundos com outros chineses americanos em seu bairro para comprar máscaras N95 e outros suprimentos médicos no eBay para enviar de volta a hospitais sobrecarregados em Wuhan. (Embora ela tenha comprado esses suprimentos no mercado privado, ela pediu que não usássemos seu sobrenome, porque temia que fosse prejudicada por facilitar o transporte de máscaras para a China, uma questão política quente no momento.) Ela se lembra de muitos atrasados noites, todos dormindo, as janelas do vizinho escureciam, ela ficava no chão da cozinha, vasculhando seu telefone em busca de ofertas de máscaras e equipamentos de proteção.

Enquanto isso, seu marido, Federico, 32 anos, enviava suas mensagens do quarto no andar de cima, pedindo-lhe que voltasse para a cama. Do jeito que ele via, ela tinha um trabalho exigente e dois filhos pequenos para cuidar. O COVID-19 era um problema a milhares de quilômetros de distância.

Os clientes compram máscaras protetoras em uma farmácia em Wuhan em janeiro. Nos EUA, Liying começou a arrecadar fundos com outros chineses americanos em seu bairro para comprar máscaras N95 e outros suprimentos médicos no eBay para enviar a hospitais sobrecarregados em Wuhan.

Hector Retamal / AFP via Getty Images


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Os clientes compram máscaras protetoras em uma farmácia em Wuhan em janeiro. Nos EUA, Liying começou a arrecadar fundos com outros chineses americanos em seu bairro para comprar máscaras N95 e outros suprimentos médicos no eBay para enviar a hospitais sobrecarregados em Wuhan.

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Mas Liying não estava medindo sua distância da pandemia no espaço. Ela estava pensando na escala de tempo: quantas semanas até aquelas máscaras chegarem? Quantos dias antes do último voo de carga dos EUA seria interrompido e não haveria chance de enviar suprimentos? Embora ela e o marido estivessem ocupando a mesma casa, eles estavam medindo essa crise com duas medidas diferentes.

Mas isso estava prestes a mudar.

Federico é da Lombardia, Itália – uma das primeiras e mais atingidas regiões da Europa. No final de fevereiro, Federico recebeu uma ligação de seu pai, dizendo que estava sendo obrigado a usar uma máscara em seu trabalho nos correios. Em poucas semanas, o irmão de Federico estaria se formando na faculdade de medicina, na linha de frente da epidemia na Itália.

Quais são as hipóteses? Marido e mulher, ambos dos respectivos epicentros da pandemia em seus continentes.

“Todos os nossos amigos estão rindo de nós”, admite Federico, “não que haja muito o que rir”.

As notícias da Lombardia mudaram a dinâmica entre marido e mulher. Não havia mais mensagens de fim de noite lá em cima. Não há mais perguntas sobre por que Liying estava coordenando voos de carga e executando um esforço de mini-alívio em sua cozinha. Agora Federico estava gastando tanto tempo quanto sua esposa escaneando sites de notícias internacionais. A unidade de medida que ele estava usando para calcular a proximidade do vírus inverteu: de quilômetros a dias.

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Máscaras de proteção com os nomes de equipes médicas e enfermeiras são afixadas em uma parede em abril em um hospital de campanha para pacientes com coronavírus fora do hospital de Cremona, na Lombardia, Itália.

Miguel Medina / AFP via Getty Images

Federico e Liying de repente acharam fácil concordar com as coisas – como tirar o filho mais novo da creche ou proibir os dois de irem ao playground, semanas antes de alguém ao seu redor fazer o mesmo. “Isso faz parte do sentimento de solidão ou isolamento”, diz Federico, “passando por algo e não tendo o apoio ou mesmo a compreensão das pessoas ao seu redor”. Desapontou-o o fato de seus amigos e vizinhos em Connecticut ainda agirem como se o novo coronavírus fosse um problema distante, mas ele entendeu que “você dá mais importância a fatos e circunstâncias que o tocam pessoalmente”. Afinal, ele não tinha feito o mesmo, apenas algumas semanas antes?

Em algum nível, todos sabemos isso sobre nós mesmos: prestamos mais atenção às coisas que nos afetam pessoalmente, menos atenção às coisas que parecem distantes. Evolutivamente, isso faz sentido. Mas é possível que nosso cérebro esteja conectado a uma sensação de distância que não se aplica mais ao mundo em que vivemos? O modelo do globo que temos em nossa cabeça está ultrapassado, quando pensamos na China ou na Itália tão longe, quando um vírus poderia chegar aqui em dias?

Um homem usando equipamento de proteção pulveriza desinfetante na Piazza Duomo, em Milão, na Lombardia, Itália, em março. Federico, que é da Lombardia, e sua esposa Liying, de Wuhan, tiraram o filho mais novo da creche e proibiram os dois de irem ao playground, semanas antes de alguém ao seu redor em Connecticut fazer o mesmo.

Piero Cruciatti / AFP via Getty Images

A desconexão que Liying e Federico sentiram em sua própria cozinha está ocorrendo nos Estados Unidos. Alguns de nós estão medindo essa crise no tempo, contando os dias até o final dela – ou piorando. Outros ainda têm o luxo de medir nossa distância em quilômetros.

No subúrbio de Connecticut, onde Liying e Federico vivem, escolas e empresas não essenciais são fechadas. Federico usa uma frase esperançosa, mas também arrepiante, para descrever esse período de sua vida em que primeiro a esposa e depois percebeu um perigo que ninguém ao seu redor parecia ver. “Ficamos fora de sincronia por algumas semanas”, diz ele. “Agora me sinto mais compreendido”, diz Federico. “Sinto que é uma preocupação compartilhada. E sinto que estamos todos juntos nisso.”

Agora, ele diz, ele e seus vizinhos estão “de volta em sincronia”. É apenas uma questão de tempo até que todos os EUA estejam na mesma escala de tempo? Antes que essa pandemia se torne pessoal para todos?

Liying diz que seus vizinhos agora buscam conselhos sobre como viver em isolamento. O grupo de chineses-americanos com quem ela trabalhou para comprar máscaras para enviar a Wuhan agora está usando suas conexões com fábricas chinesas para enviar doações para o outro lado. Eles estão adquirindo máscaras da China para enviar aos departamentos de polícia de Connecticut, bombeiros e hospitais.

Liying fica surpreso ao se achar otimista em relação ao futuro. Enquanto seus vizinhos em Connecticut se acocoram, as lojas em sua cidade natal, Wuhan, começam a reabrir. Sua avó sempre prometeu a ela que essa doença não seria como ela deixaria este mundo. Liying está finalmente se deixando acreditar nela. Mas Liying teme que seu otimismo não seja bem-vindo e esteja fora de sintonia com o local onde ela mora. Então ela fica quieta sobre como se sente e o que vê. E isso ainda é muito solitário.

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