O estresse infantil pode deixá-lo doente quando adulto

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O estresse prolongado pode ter conseqüências com risco de vida, não apenas para adultos, mas também para crianças. Pesquisas mostram que experiências adversas na infância (ACEs) podem predispor a qualquer número de problemas de saúde mais tarde na vida.

Nos primeiros dias da evolução da humanidade, a resposta ao estresse salvou nossas vidas, permitindo-nos fugir de predadores ou derrubar presas. Hoje, no entanto, essas circunstâncias terríveis são escassas e distantes, mas ainda assim ativamos a mesma reação de “salvar vidas” para lidar com inúmeras situações cotidianas.

Estar constantemente em resposta ao estresse pode fazer com que você marine hormônios corrosivos o tempo todo, o que pode aumentar sua pressão sanguínea, adicionar gordura à barriga, encolher o cérebro e até desvendar os cromossomos.1

O estresse interrompe seu sistema imunológico e neuroendócrino e parece desencadear um processo degenerativo no cérebro que pode resultar na doença de Alzheimer. O estresse também pode acelerar o envelhecimento, encurtando seus telômeros, as estruturas genéticas protetoras que regulam a idade das células. Nas palavras da Dra. Lissa Rankin, autora de “Mind Over Medicine”:2

“Nossos corpos sabem como consertar proteínas quebradas, matar células cancerígenas, retardar o envelhecimento e combater infecções. Eles até sabem como curar úlceras, fazer desaparecer lesões cutâneas e unir ossos quebrados! Mas aqui está o pontapé inicial: esses mecanismos naturais de auto-reparo não funcionam se você estiver estressado! “

Estresse infantil e saúde mental

Em um artigo da Newsweek de março de 2020,3 Adam Piore discute o trabalho da Dra. Nadine Burke Harris, fundadora da clínica médica infantil em um dos bairros mais pobres de São Francisco.

Uma parcela surpreendentemente grande de seus jovens pacientes lutou com os sintomas do transtorno do déficit de atenção e hiperatividade (TDAH), cujas características incluem uma incapacidade de concentração, impulsividade e inquietação anormal. Muitos também tiveram problemas graves de saúde e depressão. Piore escreve:

“Burke Harris notou algo mais incomum nessas crianças. Sempre que pedia aos pais ou cuidadores que lhe dissessem sobre as condições em casa, ela quase sempre descobria uma grande perturbação ou trauma na vida.

Uma criança havia sido abusada sexualmente por um inquilino, lembra ela. Outro havia testemunhado uma tentativa de assassinato. Muitas crianças vieram de lares que lutavam contra o encarceramento ou a morte de um dos pais, ou relataram divórcios acrimoniosos. Alguns cuidadores negaram que houvesse algum problema, mas chegaram à consulta com muita droga. ”

Alarmado com a tendência óbvia que ela estava presenciando em sua clínica, Harris começou a procurar respostas na literatura médica. O trauma na infância foi responsável pelo mau estado de saúde de muitos de seus jovens pacientes?

“O estresse infantil pode ser tão tóxico e prejudicial ao desenvolvimento do cérebro e do corpo quanto comer lascas de tinta de chumbo na parede ou beber na água – e deve ser analisado e tratado de maneira semelhante, na visão de Burke Harris. Como a primeira cirurgiã geral da Califórnia … ela está focada em conseguir que os legisladores e o público ajam, ” Piore escreve.4

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Triagem de experiências adversas na infância

Em 2020, a Califórnia está alocando US $ 105 milhões para promover a triagem para ACEs, que demonstraram desencadear respostas tóxicas ao estresse e alterações epigenéticas ligadas a uma variedade de problemas de saúde. Conforme relatado por Piore, os comutadores biológicos acionados durante as ACEs aumentam o risco de uma criança por:5

Nicotina, abuso de álcool e drogas

Doença cardíaca

Suicídio

Câncer

Doença mental

Demência

Função imunológica prejudicada

Além disso, essas alterações epigenéticas induzidas pelo estresse podem ser transmitidas para as gerações futuras. De fato, muitas vezes você descobrirá que o trauma da infância “ocorre em famílias”, com cada geração subsequente representando os mesmos dramas interpessoais que seus pais. Segundo Harris, “os determinantes sociais da saúde são para o século XXI, o que eram as doenças infecciosas para o século XX”.6

O Estudo ACE

Muito do que sabemos agora sobre as ACEs é o resultado do Estudo de 1998,7 que examinou a relação entre trauma na infância e comportamentos e doenças de risco subsequentes na idade adulta. As categorias de ACEs examinadas incluem:8,9

Abuso psicológico

Abuso físico

Abuso sexual

Violência contra a mãe

Viver com membros da família que usavam drogas

Viver com familiares mentalmente doentes ou suicidas

Morar em uma família em que um membro foi ou está preso

Morte prematura de um dos pais

Negligência

Separação ou divórcio

Dos 13.494 adultos que receberam o questionário e concluíram uma avaliação médica padrão, 70,5% responderam. Desses, mais da metade relatou ter pelo menos uma ECA; um quarto relatou dois ou mais.

Eles não apenas encontraram uma relação direta “dependente da dose” entre o número de ACEs e futuros problemas de saúde e comportamentos de risco, como também o trauma na infância é um fator de risco independente para as principais causas de morte. Segundo os autores:10

“Encontramos uma relação gradual entre o número de categorias de exposição infantil e cada um dos comportamentos e doenças de risco para a saúde de adultos estudados.

As pessoas que experimentaram quatro ou mais categorias de exposição infantil, comparadas àquelas que não tiveram nenhuma, tiveram de quatro a 12 vezes mais riscos à saúde por alcoolismo, abuso de drogas, depressão e tentativa de suicídio; um aumento de 2 a 4 vezes no tabagismo, baixa autoavaliação da saúde,> ou = 50 parceiros sexuais e doenças sexualmente transmissíveis; e aumento de 1,4 a 1,6 vezes na inatividade física e obesidade grave.

O número de categorias de exposições adversas na infância mostrou uma relação gradual com a presença de doenças em adultos, incluindo cardiopatia isquêmica, câncer, doença pulmonar crônica, fraturas esqueléticas e doença hepática.

As sete categorias de experiências adversas na infância estavam fortemente inter-relacionadas e as pessoas com múltiplas categorias de exposição na infância provavelmente apresentariam vários fatores de risco à saúde mais tarde na vida. ”

Origens das ACEs

Na edição de junho de 2019 do American Journal of Preventive Medicine, (o texto completo está por trás de um paywall)11 O Dr. Vincent J. Felitti comentou seu Estudo ACE de 1998:

“O Estudo ACE foi um resultado direto de descobertas contra-intuitivas significativas derivadas do tratamento da obesidade no Departamento de Medicina Preventiva da Kaiser Permanente em San Diego, Califórnia. Inesperadamente, descobrimos que essa grande perda de peso estava ameaçando muitos pacientes.

Perseguindo isso, percebemos que a obesidade, um grande problema de saúde pública do ponto de vista da sociedade, era do ponto de vista do paciente envolvido, muitas vezes uma solução inconscientemente escolhida para experiências de vida traumáticas não reconhecidas, perdidas no tempo e ainda mais protegidas pela vergonha, sigilo e tabus sociais contra a exploração de certos domínios da experiência humana “.

Após a investigação, 55% dos 286 pacientes inscritos no estudo de perda de peso Kaiser Permanente reconheceram abuso sexual – uma estatística absolutamente impressionante que Felitti mal podia acreditar a princípio. Muitos desses pacientes também falaram sobre outros traumas na infância.

Como esses pacientes inconscientemente usavam a obesidade como mecanismo de defesa, seus esforços para perda de peso eram muitas vezes insustentáveis ​​e eles recuperavam todo o peso. Desde a publicação do Estudo ACE de 1998, Felitti e o investigador principal Dr. Robert Anda publicaram mais de 75 artigos sobre suas descobertas e outras investigações de acompanhamento.

A importância do compartilhamento e aceitação

Infelizmente, embora o interesse pelas ACEs tenha aumentado, houve uma forte resistência ao uso das informações na prática médica clínica. Por exemplo, temia-se que perguntas sobre ACEs possam enfurecer os pacientes ou desencadear suicídio.

No entanto, quando Felitti conduziu uma investigação, ele descobriu que, quando as perguntas da ACE eram incluídas na ingestão de histórico médico de adultos, as consultas ambulatoriais eram realmente reduzidas em 35% e as atendimentos de emergência diminuíam 11% no ano seguinte, em comparação ao ano anterior as perguntas da ACE foram adicionadas.

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Eles também descobriram que não houve aumento de encaminhamentos para psicoterapia, portanto a redução não se deveu a mais pessoas que procuram ajuda psiquiátrica. O que eles descobriram foi que a mera capacidade de falar sobre suas ACEs teve um efeito tremendamente benéfico. Felitti escreve:12

“Aprendemos com os pacientes que nossa aparente aceitação deles depois de ouvir seu segredo sombrio era de profunda importância. Após uma longa consideração, descobrimos que “Pedir” … seguido de “Ouvir” e “Aceitar” cara a cara era uma forma poderosa de “Fazer”.

Em outras palavras, tínhamos encontrado um mecanismo para reduzir a vergonha traumática, que vergonha tinha o efeito secundário de causar sintomas relacionados ao estresse e, portanto, consultas médicas. Dado o tamanho da amostra, as implicações econômicas de uma redução dessa magnitude na utilização médica estão na faixa de bilhões de dólares para qualquer grande organização.

Numerosas legislaturas, estaduais e federais, se envolveram devido às implicações de bilhões de dólares das descobertas do Estudo ACE para a saúde da população e para os orçamentos de assistência médica.

A OMS está coletando dados anualmente com uma Versão Internacional do Questionário ACE em mais de duas dúzias de países europeus e asiáticos, e o CDC adicionou desde 2009 um módulo ACE ao seu Estudo Anual de Vigilância de Fatores Comportamentais, com quase todos os estados atualmente participando .

Assim, apesar do lento progresso nos últimos 20 anos, a amplitude e força de interesse internacional em entender as implicações e a extensão das descobertas da ACE sugerem fortemente que nosso artigo principal do AJPM terá um papel importante no avanço do bem-estar e cuidados médicos.”

Conexão mente-corpo

Nas duas décadas desde a publicação do estudo ACE, os pesquisadores investigaram a conexão entre os traumas da infância e os estados de doenças adultas de vários ângulos, procurando mecanismos biológicos para explicá-lo.

Um mecanismo proposto envolve o eixo hipotálamo-hipófise-adrenal (HPA), que controla as reações de estresse e regula a função imune, armazenamento e gasto de energia, humor e emoções por meio de hormônios. Um hormônio chave envolvido é o cortisol, que desempenha um papel na regulação energética. Como explicado por Piore:13

“Quando tudo está calmo, o corpo cria músculos ou ossos e absorve o excesso de calorias para consumo futuro como gordura, realiza a regeneração celular e mantém seu sistema imunológico forte para combater infecções. No caso de uma criança, o corpo estimula o desenvolvimento físico e mental normal.

Em caso de emergência, no entanto, todos esses processos são colocados em espera. O eixo HPA inunda a corrente sanguínea com adrenalina e cortisol, o que sinaliza o corpo para acelerar imediatamente. Os níveis de açúcar no sangue aumentam e o coração bombeia com mais força para fornecer um aumento rápido no combustível …

Quando a emergência se prolonga por muito tempo – talvez durante toda uma infância de abuso – os altos níveis de cortisol resultantes têm um preço alto e duradouro. ”

ACEs e Desregulação do Cortisol

Curiosamente, os pesquisadores descobriram que diferentes ACEs afetam a regulação do cortisol de maneiras diferentes. Crianças que sofrem abuso emocional, físico ou sexual severo tendem a ter níveis anormalmente altos de cortisol logo pela manhã, enquanto crianças que sofrem negligência grave tendem a ter níveis matinais anormalmente baixos.

O baixo cortisol da manhã tem sido associado à delinquência e ao uso de álcool, enquanto os altos níveis de cortisol pela manhã estão associados a ansiedade, depressão e transtorno de estresse pós-traumático.

Quantidades excessivas de cortisol também diminuem a função imunológica, aumentando o risco de infecção e aumentam o risco de pressão alta, resistência à insulina, diabetes tipo 2, obesidade e doenças cardíacas.

Por outro lado, muito pouco cortisol aumenta o risco de uma resposta imune inflamatória e uma resposta inflamatória exagerada ao estresse. “O comportamento da doença” – falta de apetite, fadiga, retraimento social, humor deprimido, irritabilidade e mau funcionamento cognitivo – também demonstrou estar relacionado ao cortisol insuficiente, relata Piore.

A genética também desempenha um papel

Os pesquisadores também descobriram que a presença de ACEs não é, por si só, suficiente para desencadear estresse tóxico. A genética também parece desempenhar um papel, assim como a intervenção interpessoal. Se alguém estiver por perto para oferecer uma tranqüilidade tranquilizadora, uma sensação de segurança pode ser restaurada, permitindo que os níveis de cortisol normalizem.

O problema é que o abuso crônico geralmente ocorre porque ninguém está intervindo em nome da criança. “A adversidade e o estresse sem um buffer adequado podem ativar os genes que inundam o sistema com enzimas que estimulam o corpo a responder a um estresse adicional, facilitando a produção de adrenalina e a reativação rápida da resposta de luta ou fuga, o que pode dificultar a crianças com estresse tóxico para controlar suas emoções ”, observa Piore.14

O trauma na infância é um risco significativo para a saúde

Em 2019, os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças analisaram dados de 144.017 indivíduos em 25 estados, descobrindo:15,16

  • Quase 1 em cada 6 adultos (15,6%) sofreu quatro ou mais tipos de ECAs
  • As ACEs aumentam o risco de pelo menos cinco das 10 principais causas de morte
  • Prevenir as ECAs poderia reduzir as taxas de depressão em adultos em até 44%, asma em 24% e derrame em 15%
  • A prevenção de ACEs também pode prevenir até 1,9 milhão de casos de doenças cardíacas e até 2,5 milhões de casos de sobrepeso ou obesidade

Intervenções para combater a resposta ao estresse

A boa notícia é que, à medida que o papel das ACEs e o estresse tóxico se tornam mais amplamente reconhecidos, os médicos podem começar a abordar essas questões, o que Harris está pressionando na Califórnia. Os cuidadores de crianças estressadas ou traumatizadas também precisam ser educados sobre a importância do amortecimento emocional e físico. Piore escreve:17

“O buffer inclui cuidar de cuidar, mas pode incluir etapas simples, como o foco na manutenção de sono, exercício e nutrição adequados.

O treinamento da atenção plena, os serviços de saúde mental e a ênfase no desenvolvimento de relacionamentos saudáveis ​​são outras intervenções que, segundo Burke Harris, podem ajudar a combater a resposta ao estresse.

As especificidades variarão caso a caso e dependerão do julgamento e da criatividade do médico para ajudar os cuidadores adultos a elaborar um plano para proteger a criança – e para ajudar os cuidadores e adultos de alto risco a receber apoio social serviços e intervenções quando necessário … ‘A maioria de nossas intervenções está essencialmente reduzindo hormônios do estresse e, finalmente, mudando nosso ambiente’, diz Burke Harris. “

Um artigo de 201718 em Health & Justice delineia mais “etapas de ação usando ACEs e atendimento informado sobre trauma” para melhorar a resiliência do paciente sem precisar re-traumatizá-lo.

Resiliência é a capacidade do seu corpo retornar rapidamente ao normal, fisicamente e emocionalmente, após uma situação estressante. Uma maneira de melhorar a resiliência é através do trabalho de respiração, conforme descrito em “Técnicas simples para reduzir o estresse e desenvolver maior resiliência”.

O documento Saúde e Justiça19 também destaca a importância de incorporar conceitos de neurociência a programas e terapias informadas sobre trauma e enfatiza o uso de uma abordagem orientada à resiliência para passar “da informação do trauma para a ação baseada em neurociência com habilidades práticas para criar maior capacidade de auto-conhecimento. regulamentação e autocuidado em prestadores de serviços e clientes. ”

Problemas e desafios: a pontuação do ACE pode ser enganosa

A Iniciativa Consciente das ACEs dos Serviços de Cuidados de Saúde da Califórnia começou em 1º de janeiro de 2020.20 Os prestadores de cuidados de saúde no estado são incentivados a rastrear os pacientes em busca de ACEs que possam influenciar sua saúde e conectar os pacientes necessitados às intervenções e recursos apropriados.

Alguns, no entanto, incluindo Anda, que ajudou a desenvolver o escore do ACE com Felitti, temem que o escore do ACE possa não funcionar bem quando aplicado a pacientes individuais, pois não leva em consideração o buffer do cuidador e outros fatores que tendem a ser protetores. Piore escreve:21

“O problema de aplicá-lo a pacientes individuais, diz ele, é que ele não leva em consideração a gravidade do estressor. Quem pode dizer, por exemplo, que alguém com uma pontuação no ECA de alguém que foi espancado por um cuidador todos os dias da vida é menos propenso a doenças do que alguém com uma pontuação no ECA de quatro que experimentou esses estressores apenas de forma intermitente?

Em nível populacional, pesquisando milhares, os discrepantes se cancelariam. Mas no nível individual eles podem ser enganosos. ”

Embora as ferramentas de triagem possam realmente ser mal utilizadas e levar a rotulagem inadequada, reconhecer a influência das ACEs na saúde pública é um passo importante. Nos próximos anos, provavelmente veremos mais avanços nos métodos de triagem.

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