O MDMA poderia ajudar a tratar condições de saúde mental?

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O ecstasy – ou metilenodioximetanfetamina (MDMA) – é uma droga recreativa ilegal nos Estados Unidos. No entanto, alguns pesquisadores acreditam que isso poderia ajudar na terapia de saúde mental. Um novo estudo em ratos coloca essa idéia à prova.

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Novas pesquisas em ratos investigam o que dá ao MDMA seus efeitos positivos na sociabilidade.

O MDMA é um medicamento que altera a mente e pode ser popular nas festas, pois aumenta a energia e principalmente a empatia, fazendo as pessoas se sentirem mais conectadas e seguras com os outros, mesmo que sejam estranhos.

Nos EUA, o MDMA é classificado como um medicamento do Anexo I, o que o torna ilegal, como uma substância “sem uso médico atualmente aceito e com alto potencial de abuso”.

No entanto, essa classificação ocorreu depois que alguns psiquiatras usaram o medicamento para fins terapêuticos, por muitos anos, para ajudar os indivíduos que estavam lutando com a comunicação a se sentirem mais à vontade e capazes de falar sobre seus problemas.

O fato de a droga se tornar viciante fez com que ela caísse em desuso e adquiriu seu status ilegal em 1985. Recentemente, porém, mais e mais pesquisadores estão começando a perguntar se o MDMA pode ser usado com segurança na terapia.

No início deste mês, cientistas da Universidade de Stanford, na Califórnia, e da Faculdade de Medicina Albert Einstein, em Nova York, publicaram um artigo na revista Medicina Translacional em Ciências, detalhando as descobertas de um estudo realizado em ratos.

Neste estudo, a equipe teve como objetivo determinar como o MDMA faz com que um indivíduo se torne mais sociável. Eles também esperavam descobrir quais doses, se houver, poderiam fornecer os efeitos positivos com risco mínimo de dependência e outras ameaças à saúde.

Descobrimos como o MDMA promove a interação social e mostramos que [this is] diferente de como gera potencial de abuso entre seus usuários “.

Autor sênior Dr. Robert Malenka

MDMA desencadeia a liberação de serotonina

Para entender o que diferencia os efeitos positivos do MDMA de seu potencial de se tornar viciante, os pesquisadores observaram o circuito cerebral subjacente ao vício: o circuito de recompensa.

“O circuito de recompensa do cérebro nos diz que algo é bom para nossa sobrevivência e propagação. Ele evoluiu para nos dizer que a comida é boa quando estamos com fome, a água é boa quando estamos com sede e o calor é bom quando estamos com frio. a maioria de nós, sair com os amigos é divertido porque, ao longo de nossa evolução, promoveu nossa sobrevivência “, explica o Dr. Malenka.

Mas, ele acrescenta, o mesmo circuito pode acabar reforçando que algo doentio é altamente desejável. Quando tomamos um medicamento viciante, explica o pesquisador, a substância estimula as células cerebrais a liberar a dopamina do “hormônio feliz”.

A dopamina age então em uma região do cérebro que é a chave do sistema de recompensa, o núcleo accumbens, que, por sua vez, envia sinais de recompensa. Isso reforça a sensação de que a substância é algo desejável e que precisamos procurá-la.

“Drogas de abuso enganam nossos cérebros, causando um aumento não natural da dopamina no núcleo accumbens. Esse aumento maciço é muito mais alto e mais rápido do que aquele que você obtém ao tomar sorvete ou fazer sexo”, aponta Malenka.

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Mas em quais mecanismos neurais o MDMA utiliza para alcançar seus efeitos pró-sociais?

Dr. Malenka e colegas explicam que os efeitos pró-sociais da droga provavelmente resultam da liberação de serotonina, um hormônio que ajuda a regular muitas funções, incluindo humor, desejo sexual e comportamento social.

O MDMA estimula os neurônios a liberar serotonina no núcleo dorsal da rafe, uma parte do cérebro que se comunica com o núcleo accumbens.

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A essa altura do estudo, os pesquisadores ainda não haviam descoberto quais doses de MDMA poderiam desencadear comportamentos pró-sociais sem estimular respostas viciantes.

A dosagem pode ajudar na ligação sem dependência?

Em uma dose muito baixa de 2 miligramas por quilograma (mg / kg), os camundongos que receberam a substância não apresentaram melhorias na sociabilidade. No entanto, quando os pesquisadores aumentaram a dose para 7,5 mg / kg – ainda uma dose baixa – os ratos se tornaram mais sociáveis.

“Você não pode perguntar aos ratos como eles se sentem em relação a outros ratos, mas você pode inferir isso do comportamento deles”, explica Malenka.

Depois de administrar uma dose baixa de MDMA ou uma solução salina placebo, os pesquisadores colocaram cada mouse em um espaço que lhes dava opções – passar um tempo sozinho ou com outro mouse sem MDMA.

Os pesquisadores descobriram que os camundongos que receberam 7,5 mg / kg da droga permaneceriam interessados ​​no companheiro roedor por pelo menos 30 minutos, enquanto aqueles no grupo do placebo invariavelmente ficariam entediados após 10 minutos.

E o principal autor Dr. Boris Heifets ressalta: “Dar MDMA aos dois ratos aumentou ainda mais o efeito”.

“Faz você pensar se talvez [in a human therapy context] o terapeuta também deve tomar MDMA “, observa o Dr. Heifets.

Mas como os pesquisadores sabiam que a dose de 7,5 mg / kg também não desencadeou dependência? Os pesquisadores explicam que indivíduos com dependência – e isso vale para humanos e roedores – tendem a procurar repetidamente os mesmos espaços em que se divertiram.

A equipe deu aos ratos a mesma dose de MDMA de antes e os colocou em uma sala de um ambiente com duas salas. No dia seguinte, eles colocaram os camundongos naquele ambiente novamente, para ver se escolheriam estar na sala onde receberam a droga.

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Os roedores, no entanto, não mostraram preferência por nenhum dos quartos, sugerindo que os mecanismos neurais do vício não haviam sido acionados. O mesmo não ocorreu com os ratos que receberam uma dose mais alta do medicamento: 15 mg / kg.

Uma alternativa ao MDMA com seus próprios perigos

Quando os pesquisadores bloquearam um tipo específico de receptor de serotonina presente em grande número no núcleo accumbens, eles viram que isso impedia o MDMA de ter um efeito pró-social em camundongos. Isso confirmou que a serotonina foi responsável pelo aumento da sociabilidade.

Eles também descobriram que poderiam usar um medicamento para desencadear a liberação de serotonina, mas – diferentemente do MDMA – não da dopamina, para aumentar a sociabilidade em ratos sem o risco de dependência.

Há, no entanto, um problema. A droga que atingiu esse efeito foi d-fenfluramina, que já foi popular como um auxiliar de perda de peso. Ele caiu em desuso no final dos anos 90, quando os pesquisadores confirmaram que o medicamento poderia causar problemas cardiovasculares graves e com risco de vida.

Assim, a equipe de pesquisa enfatiza que nem o MDMA, que tem potencial para dependência, nem d-fenfluramina, que pode afetar a saúde vascular, deve sempre ser usada como terapêutica diária.

No entanto, eles argumentam que uma dose única provavelmente seria uma maneira segura de ajudar um indivíduo a se abrir com seu terapeuta.

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