O que as escolas podem aprender com os planos de segurança de coronavírus para cuidados infantis: NPR

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Para ajudar no distanciamento social, as crianças nos locais da YMCA em Valley of the Sun, no Arizona, foram ensinadas a fazer “braços de avião” quando estavam na fila.

Cortesia de Valley of the Sun YMCA


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Cortesia de Valley of the Sun YMCA

Para ajudar no distanciamento social, as crianças nos locais da YMCA em Valley of the Sun, no Arizona, foram ensinadas a fazer “braços de avião” quando estavam na fila.

Cortesia de Valley of the Sun YMCA

Quando as escolas do Arizona fecharam em meados de março para impedir a disseminação do coronavírus, Tatiana Laimit, uma enfermeira em Phoenix, sabia que precisava de um plano de backup. Laimit é mãe solteira de uma menina de 6 anos e recentemente se mudou para a região. Ela não tinha nenhum amigo ou família por perto para pedir ajuda.

Passava das 20h. numa sexta-feira à noite, quando ela enviou um e-mail para a YMCA local para perguntar se eles estavam prestando atendimento de emergência para os filhos dos trabalhadores da linha de frente. “E imediatamente [someone] respondeu e me avise: ‘Sim’. “

Durante toda a pandemia, muitas creches permaneceram abertas para os filhos dos trabalhadores da linha de frente – todos, desde médicos a balconistas de mercearias. A YMCA dos EUA e o Departamento de Educação da cidade de Nova York cuidam, coletivamente, de dezenas de milhares de crianças desde março – e ambos dizem à NPR que não têm relatos de grupos ou surtos de coronavírus. À medida que os distritos escolares suam com os planos de reabertura, e com pouco mais da metade dos pais dizendo aos pesquisadores que se sentem à vontade com a escola pessoalmente neste outono, especialistas em saúde pública e em políticas dizem que os líderes da educação devem discutir e aproveitar essas experiências reais de cuidados infantis .

O Y diz que, durante a pandemia, eles cuidaram de até 40.000 crianças entre 1 e 14 anos em 1.100 locais separados, geralmente em parceria com os governos locais e estaduais. E na cidade de Nova York, epicentro nacional da pandemia em março e abril, o Departamento de Educação da cidade relata que cuidou de mais de 10.000 crianças em 170 locais.

Trabalhando nos primeiros dias, e em pouco tempo, essas duas organizações seguiram orientações de segurança que se assemelham ao que agora foi oficialmente divulgado pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. O Y diz que alguns membros da equipe e pais de locais em todo o país tiveram resultados positivos, mas não há registros de ter mais de um caso em um local. Isto, entre uma população de trabalhadores essenciais.

Em uma pesquisa separada e não científica de creches, a economista da Universidade de Brown Emily Oster descobriu que, na terça-feira à tarde, entre 916 centros que atendem a mais de 20.000 crianças, pouco mais de 1% da equipe e 0,16% das crianças foram confirmadas infectadas pelo coronavírus.

Y enfatizou à NPR que seus dados não são abrangentes e a disponibilidade de testes variou em todo o país. Mas especialistas dizem que vale a pena levar em conta esses números baixos.

“Quase não há casos registrados de transmissão de COVID-19 de criança para adulto”, diz Elliot Haspel, especialista em políticas educacionais e defensor de cuidados infantis que escreveu um artigo para defender a reabertura de escolas e creches em período integral assim que possível. que possível. “Não é risco zero, [but] estamos agindo com o entendimento de COVID-19 e crianças de março de 2020 e não com o entendimento de COVID-19 e crianças de junho de 2020 “.

Vagens e braços de avião

Em março, o CDC ainda não emitira sua orientação oficial sobre como operar com segurança as escolas ou os grupos de cuidados infantis. E, no entanto, os protocolos que Y e a cidade de Nova York criaram eram muito semelhantes às recomendações de maio do CDC, bem como as diretrizes agora consideradas pelos estados e distritos.

A fim de retardar a propagação da doença, as ACM locais agruparam “grupos” de não mais que nove crianças com cada adulto. Heidi Brasher, do Y, diz que isso geralmente significava usar espaços como quadras de basquete ou até salas de reuniões, aproveitando os edifícios que estavam fechados. “Eles foram muito criativos na maneira como utilizavam o espaço”, diz Brasher.

Os vagens não se misturavam, mas o distanciamento social e o mascaramento não eram necessariamente observados em cada vagem, especialmente em crianças muito pequenas – o Y cuida de crianças a partir de 1 ano de idade.

Brasher diz que sua organização consultou o CDC para criar um guia de “início rápido” para cada localidade do país para começar a cuidar de crianças em situação de emergência, analisando tudo, desde procedimentos de check-in matinal até preparação de alimentos.

Eles fizeram verificações de temperatura e exames de sintomas em cada criança que chegava todos os dias, com funcionários com máscaras, luvas e vestidos, quando disponíveis. As crianças com sintomas foram instadas a ficar em casa.

Os funcionários criaram maneiras criativas de reforçar a lavagem frequente e completa das mãos. Libby Corral é diretora de operações da YMCA Valley of the Sun, que operou nove centros de atendimento infantil de emergência em todo o Arizona (este mês eles se expandiram para a programação regular do acampamento). Ela diz que, no início de cada atividade de 30 minutos, como esportes ou atividades manuais, as crianças recebem um carimbo ou um marcador nas mãos, que precisam lavar antes de prosseguir para a próxima atividade.

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“Estávamos ensinando a eles não apenas ‘enxágue as mãos’, mas ‘esfregue-as’. E, em vez de ter que temer lavar as mãos, eles foram capazes de se empolgar, rir e se divertir enquanto faziam isso “.

Eles também reforçam o distanciamento social, fazendo as crianças fazerem “braços de avião” quando estão na fila ou se deslocam de um lugar para outro. E as crianças obtêm seus próprios materiais, como materiais de arte, para serem usados ​​diariamente, em vez de compartilhar. Tendo materiais individuais funcionou tão bem, diz Corral, que planejam fazer disso uma política no futuro.

Obviamente, executar as coisas dessa maneira é caro. Mesmo após o auxílio estatal de emergência, seus locais na YMCA estavam em um déficit, diz Corral.

Em Nova York, que ainda opera suas creches municipais, as regras são semelhantes e, de certa forma, mais rigorosas. As coberturas faciais são obrigatórias para todos, enquanto as crianças nos locais da YMCA não precisam usá-las. O distanciamento social é mantido o máximo possível por todos dentro do edifício, reforçado com pôsteres de 2,5 metros de comprimento. E as verificações diárias da temperatura de todos que entram no prédio são feitas por enfermeiras da escola, de acordo com a porta-voz do Departamento de Educação da cidade de Nova York, Katie O’Hanlon.

Funcionários de ambas as organizações dizem que não conhecem nenhum agrupamento de casos associado a um site. Corral, no Arizona, diz que conhece um caso em que um membro da equipe, que não trabalhava diretamente com crianças, teve um resultado positivo, e outro caso em que um pai ligou e se ofereceu para se colocar em quarentena após uma exposição.

Laimit, a enfermeira de Phoenix, credita ao YMCA do Vale do Sol “uma ótima comunicação”, tanto sobre as práticas de saúde quanto as necessidades sociais e emocionais de sua filha.

“Isso tira um peso de mim como mãe, porque quando estou no trabalho, principalmente cuidando de outras pessoas – e é absolutamente caótico no momento, o Arizona está em ascensão com os casos de COVID – sem ter que se preocupar com minha filha. e a segurança dela … é um salvador para mim. É um peso fora dos meus ombros. “

“Existem maneiras de reduzir substancialmente os riscos”

Os pais em todo o país devem parar de se preocupar em mandar seus filhos para o acampamento e a escola, desde que seja seguida uma versão dessas diretrizes?

Josh Sharfstein, da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins, diz que podemos aprender com os exemplos da YMCA e da cidade de Nova York, mas não devemos generalizar demais.

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“Essas experiências ilustram que é possível reunir as crianças sem a garantia de um surto ou de uma situação séria em desenvolvimento”, explica ele. Por outro lado, eles não garantem o oposto.

Sharfstein concorda que não há problema em extrapolar – não apenas da assistência infantil essencial aos trabalhadores nos EUA, mas também das experiências de países ao redor do mundo onde as escolas já foram abertas. “Existem maneiras de reduzir substancialmente os riscos quando as crianças se reúnem”, diz ele.

Ele também concorda com Haspel, o defensor do cuidado infantil, ao dizer: “há evidências convergentes de que o coronavírus não transmite entre crianças como a gripe – que é um risco menor”.

Há duas razões relacionadas a isso, explica Sharfstein: uma é que as crianças parecem menos propensas a serem infectadas, e a segunda é que quando elas estão infectados, é muito mais provável que sejam levemente sintomáticos ou assintomáticos. Se eles não estão tossindo ou espirrando, é mais difícil espalhar o vírus para outras pessoas. O Nova-iorquino relataram que a Islândia, que fez um amplo rastreamento de contatos, encontrou apenas dois exemplos de transmissão de filhos para pais.

Uma questão de prioridades

Sharfstein diz que ainda existem coisas realmente importantes que não sabemos – e que gostaríamos de saber – à medida que as creches e escolas em grupo começam a se abrir. Ele cita um relatório de maio do Johns Hopkins Center for Health Security. Ele exige uma agenda nacional de pesquisa para abordar rapidamente as questões pendentes sobre crianças e o coronavírus. Entre eles, diz o relatório:

“Quão vulneráveis ​​a doenças graves são os alunos que têm condições de saúde subjacentes, como asma, diabetes ou obesidade grave? Quão segura é para adultos que possuem condições de saúde graves? … Quão segura é para professores, administradores, e outros funcionários da escola? … Algumas comunidades escolares estão em maior risco do que outras em relação à exposição e cada comunidade escolar deve ser avaliada independentemente para determinar o nível de risco? “

E depois há a questão das prioridades. Entre todas as etapas que as organizações estão tomando – lavagem das mãos, máscaras, verificações de temperatura, vagens, distanciamento social e orientações sobre como ficar em casa se estiver doente – quais são as mais importantes?

E crucialmente, qual a importância do tamanho do grupo? A recomendação de manter grupos de crianças pequenos e separados impõe um ônus particular aos distritos escolares. Na maioria dos lugares, reduzir o tamanho das aulas significa reduzir o tempo presencial, agendar horários impressionantes e continuar o aprendizado remoto em paralelo com as instruções presenciais. Isso requer recursos aos quais nem todos os alunos e escolas têm acesso.

No momento, diz Sharfstein, simplesmente não sabemos o quanto é importante limitar o tamanho do grupo. “Acho que é um fracasso não termos priorizado a abertura de escolas”.

Priorizar as escolas, acrescenta, significa fazer muitas pesquisas sobre crianças e coronavírus o mais rápido possível para informar as políticas corretas a serem adotadas.

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