O seu monitor de saúde tem tendência de dispositivo?

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Nos últimos anos, houve uma verdadeira explosão no número e no tipo de dispositivos de monitoramento de saúde disponíveis em smartphones e aplicativos de fitness.

É provável que seu smartphone esteja rastreando o número de passos que você dá, a distância e a velocidade que você anda e quantos lances de escada você sobe por dia. Alguns telefones registram o sono, a frequência cardíaca, a quantidade de energia que você está queimando e até mesmo a “saúde da marcha” (com que frequência os dois pés estão no chão? Quão equilibrados estão seus passos?). E, é claro, vestíveis que não sejam para telefone e aparelhos de ginástica estão disponíveis, como dispositivos para medir o ritmo cardíaco, a pressão arterial ou os níveis de oxigênio. A precisão desses dispositivos varia – e, em alguns casos, o tom de sua pele pode fazer a diferença.

Geralmente, quão precisos são os monitores de saúde?

Sei, por experiência própria com dispositivos de monitoramento hospitalar, que eles nem sempre são precisos. Falsos alarmes de monitores de EKG geralmente fazem a equipe médica entrar correndo nos quartos dos pacientes, apenas para descobrir que o paciente se sente bem e surpreso com a comoção. Um alarme falso particularmente comum é um ritmo cardíaco perigoso e instável em um monitor cardíaco contínuo, que pode ser devido ao movimento de um paciente escovando os dentes.

Dispositivos de alto risco com capacidade de monitoramento, como desfibriladores e marcapassos, são amplamente testados por seus fabricantes e controlados pelo FDA, portanto, sua precisão e confiabilidade são geralmente muito boas.

Mas e os dispositivos de monitoramento doméstico de saúde destinados ao uso do consumidor que não são exaustivamente testados pelo FDA? Você já contou seus passos por alguns minutos apenas para ver se a contagem do seu telefone está de acordo? Ou subir alguns lances de escada para ver se está recebendo todo o crédito por não usar o elevador?

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A precisão dos dispositivos de consumo depende em parte de o que está sendo monitorado. Por exemplo, um estudo avaliou a precisão de monitores de frequência cardíaca e calculadoras de gasto de energia em telefones e aplicativos de saúde. A precisão era bastante alta para a frequência cardíaca (geralmente na faixa de 95%), mas muito menos precisa para o gasto de energia. A precisão também pode variar dependendo quem está sendo monitorado.

Viés do dispositivo: o que é e por que ocorre

Embora nenhum gadget de saúde seja perfeito, alguns usuários obtêm resultados mais confiáveis ​​do que outros. Por exemplo, se você estiver usando esmalte de unha, um oxímetro de pulso – um dispositivo que se fixa na ponta do dedo para medir o oxigênio do sangue através da pele – pode não funcionar bem, porque o esmalte interfere no funcionamento adequado do sensor de luz. Nessa situação, existe uma solução simples: retire o esmalte.

Mas em outros casos, a solução não é simples. Cada vez mais, estamos reconhecendo que certos dispositivos médicos são menos precisos dependendo da cor da pele de uma pessoa, um fenômeno chamado viés do dispositivo.

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  • Oxímetros de pulso. Embora geralmente considerado altamente preciso e comumente confiável em ambientes de saúde, sua precisão tende a ser menor em pessoas de cor. Isso porque o dispositivo depende da luz brilhante através da pele para detectar a cor do sangue, que varia de acordo com o nível de oxigênio. A quantidade de pigmento na pele pode alterar a forma como a luz se comporta ao viajar para os vasos sanguíneos, levando a resultados imprecisos. O FDA lançou um alerta sobre esta e outras limitações do uso do oxímetro de pulso.
  • Medição de bilirrubina em recém-nascidos. A bilirrubina é um produto da degradação dos glóbulos vermelhos. Os recém-nascidos são examinados para níveis elevados porque isso pode causar danos cerebrais permanentes. Quando detectada, a fototerapia (tratamentos com luz) pode ajudar o bebê a se livrar do excesso de bilirrubina, evitando danos cerebrais. A triagem envolve o exame da pele e dos olhos de um recém-nascido em busca de icterícia (um amarelecimento devido à bilirrubina elevada) e um teste do medidor de luz para detectar níveis elevados de bilirrubina. Mas a precisão desse teste é menor em recém-nascidos negros. Isso é particularmente importante porque a icterícia é mais difícil de detectar em bebês com pele mais escura, e níveis perigosamente altos de bilirrubina são mais comuns nessa população.
  • Monitores de frequência cardíaca em smartphones. De acordo com pelo menos um estudo, os aplicativos de smartphones também podem ser menos precisos para pessoas de cor. Novamente, isso ocorre porque quanto mais pigmento da pele estiver presente, mais problemas os sensores de luz terão para detectar pulsações no fluxo sanguíneo que refletem os batimentos cardíacos.
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Por que a polarização do dispositivo é importante

Às vezes, um erro de medição não tem consequências imediatas para a saúde. Uma taxa de erro de 5% a 10% ao medir a freqüência cardíaca pode ser de pouca importância. (Na verdade, pode-se perguntar por que alguém precisa de um dispositivo para monitorar a frequência cardíaca quando você poderia simplesmente contar seu pulso por 15 segundos e multiplicar por 4!)

Mas as leituras do oxímetro de pulso são usadas para ajudar a decidir se uma pessoa precisa ser hospitalizada, quem precisa ser internado na unidade de terapia intensiva e quem precisa de exames adicionais. Se o nível de oxigênio for constantemente superestimado em pessoas de cor, é mais provável que sejam subtratadas em comparação com outras pessoas cujas leituras são mais precisas. E isso pode piorar as disparidades de saúde anteriormente existentes.

Esses exemplos aumentam a lista crescente de preconceitos embutidos na área de saúde e outros casos em que deixar de incluir diversos indivíduos tem sérias consequências. Quando você usa um dispositivo de saúde, é razoável imaginar se ele foi testado em pessoas como você. Também é razoável esperar que as pessoas que desenvolvem dispositivos médicos e de saúde do consumidor ampliem a demografia das cobaias, para garantir que os resultados sejam confiáveis ​​para todos os usuários antes de colocá-los no mercado.

Às vezes, uma mudança na tecnologia, como o uso de um tipo diferente de sensor de luz, pode fazer com que dispositivos relacionados à saúde funcionem com mais precisão para uma gama maior de pessoas.

Ou pode não haver uma solução fácil, e as características do usuário precisarão ser incorporadas na interpretação adequada dos resultados. Por exemplo, um dispositivo pode oferecer ao usuário uma escolha de tons de pele para combinar com a cor da pele. Então, com base em dados extensos de testes anteriores de pessoas com cores de pele diferentes, o dispositivo pode ajustar os resultados de forma adequada.

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O resultado final

O impulso para monitorar nossos corpos, nossa saúde e nossas experiências de vida continua a ganhar impulso. Portanto, precisamos testar e validar os dispositivos relacionados à saúde para ter certeza de que funcionam para diversos indivíduos antes de declará-los adequados para o público em geral. Mesmo assim, o preconceito do dispositivo não vai desaparecer: os corpos variam e a tecnologia tem seus limites. A chave é saber se ele existe, corrigir o que pode ser consertado e interpretar os resultados de acordo.

Siga me no twitter @RobShmerling

A postagem O seu monitor de integridade apresenta viés de dispositivo? apareceu pela primeira vez no Harvard Health Blog.

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