O site 'Plan Finder' do Medicare ainda está causando grandes problemas: fotos

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O revisor de planos revisado do Medicare estreou no final de agosto. Mas os defensores da saúde e os agentes de seguros dizem que o site teve grandes problemas desde então, incluindo detalhes imprecisos sobre os preços, quais medicamentos cada plano cobre e suas dosagens.

Catie Dull / NPR


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O revisor de planos revisado do Medicare estreou no final de agosto. Mas os defensores da saúde e os agentes de seguros dizem que o site teve grandes problemas desde então, incluindo detalhes imprecisos sobre os preços, quais medicamentos cada plano cobre e suas dosagens.

Catie Dull / NPR

Sábado é o prazo final para a maioria das pessoas com cobertura do Medicare se inscreverem em planos privados de medicamentos e médicos para o próximo ano. Mas os membros do Congresso, os defensores da saúde e os agentes de seguros temem que as decisões de inscrição com base em informações ruins do site reformulado e propenso a erros do site do governo traga surpresas indesejáveis.

Os beneficiários podem ficar presos em planos que custam muito e não atendem às suas necessidades médicas – sem saída até 2021.

Na quarta-feira, os Centros de Serviços Medicare e Medicaid garantiram ao Kaiser Health News em uma declaração escrita que os beneficiários seria poderá alterar os planos em 2020, se necessário, devido à desinformação do Plan Finder, embora a declaração forneça poucos detalhes sobre quais etapas os consumidores precisariam executar ou o que esse processo implicaria.

E, na sexta-feira de manhã, o site Medicare.gov não tinha informações que alertassem os consumidores sobre essa opção. Representantes contatados na central de atendimento do Medicare na quinta-feira, que estavam ocupados ajudando com as inscrições de última hora, desconheciam isso. Na sexta-feira, o CMS disse que esses representantes serão treinados novamente e o site será atualizado após a atual temporada de matrículas.

O Plan Finder revisado pelo Medicare estreou no final de agosto e as informações do plano 2020 foram adicionadas em outubro. Mas, nos últimos três meses, os problemas com o Plan Finder foram relatados ao CMS pela Associação Nacional dos Comissários de Seguros, pela Associação Nacional dos Seguradores da Saúde e pelos advogados estaduais e nacionais dos consumidores.

Os problemas citados incluíam detalhes imprecisos sobre preços, medicamentos e dosagens cobertos e dificuldade em classificar e salvar os resultados da pesquisa, entre outras coisas.

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Durante o outono, o CMS fez correções e correções quase diárias no site, que é a única ferramenta que pode comparar dezenas de planos privados de medicamentos e planos médicos – cada um com diferentes redes de farmácias, medicamentos abrangidos e preços de medicamentos. O site fornece informações para mais de 60 milhões de pessoas com o Medicare e suas famílias, além de conselheiros estaduais do Medicare e representantes que respondem à linha de ajuda do 800-MEDICARE.

Em um artigo de blog não assinado publicado em um site do Medicare na semana passada, as autoridades disseram que "não terminaram de melhorar o Plan Finder". E, eles prometeram, "nos próximos meses estaremos estudando melhorias adicionais que podemos implementar com base nas lições que aprendemos este ano".

Embora o CMS tenha recebido elogios por responder aos erros identificados pelos usuários do Plan Finder, algumas pessoas podem ter se inscrito nos planos antes que os erros sejam detectados – erros que eles podem não perceber até que a cobertura comece no próximo ano. Alguns legisladores e advogados estão preocupados com o fato de o Medicare não ter feito o suficiente para chegar aos consumidores que podem ser afetados por problemas no site.

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"Os idosos devem poder escolher os planos que funcionam melhor para eles", diz a senadora Susan Collins, R-Maine, presidente do Comitê Especial de Envelhecimento do Senado. "No entanto, problemas no novo site do Finder de planos do Medicare criaram confusão entre os beneficiários e os que os assistem". Collins acrescenta que está preocupada com "esse problema ocorreu".

A resposta do Medicare, diz Collins, "deve ser vigorosa com amplo alcance para informar os idosos sobre períodos especiais de inscrição".

O senador Bob Casey, da Pensilvânia, o principal democrata do comitê, também diz que o Medicare precisa chegar para que as pessoas saibam que podem solicitar um "período de inscrição especial" se descobrirem no próximo ano que fizeram uma escolha errada por causa de informações imprecisas do Plan Finder.

"As pessoas com o Medicare devem estar cientes de que essa suspensão existe e não deve ter que passar por aros para se qualificar", diz ele. A administração deve "usar todos os meios necessários" para informar os beneficiários sobre suas opções por um período especial de inscrição.

Quinze democratas do Senado, liderados por Casey, enviaram uma carta esta semana ao administrador do Medicare, Seema Verma, pedindo à agência que "divulgasse amplamente o [período especial de inscrição] existente para pessoas que foram enganadas pelas informações" no Medicare Plan Finder e que fizesse planos de mudança. fácil.

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Em uma declaração escrita ao Kaiser Health News na quarta-feira, um porta-voz do CMS observou que o Medicare sempre forneceu tempo extra para certas pessoas se inscreverem, por vários motivos específicos. De acordo com essa política, os beneficiários do Medicare vai poderá obter um período de inscrição especial relacionado aos problemas do Plan Finder a qualquer momento no próximo ano, de acordo com o comunicado.

Eles podem "ligar para 1-800-MEDICARE e explicar aos representantes de nossa central de atendimento que eles têm um problema com a escolha do plano. Não é expectativa do CMS que os beneficiários tenham documentação ou captura de tela", de acordo com a declaração do CMS. Os beneficiários poderão iniciar o processo de mudança de planos durante essa chamada, disse o CMS.

No entanto, alguns críticos temem que se candidatar a um período de inscrição especial por causa dos erros do Plan Finder possa ser complicado. Os funcionários da administração Trump continuaram a defender a precisão da ferramenta do site.

No artigo do blog do CMS publicado em 27 de novembro, os funcionários do Medicare descreveram as informações no Plan Finder como "as informações mais atuais e precisas sobre prêmios, franquias e compartilhamento de custos que os planos Medicare Advantage e Prescription Drug Plans fornecem". Eles pareciam ignorar as queixas generalizadas sobre o Plan Finder, observando que "as informações mudam frequentemente porque os planos atualizam regularmente os formulários de medicamentos e renegociam os preços dos medicamentos".

Os planos de seguro de saúde dos Estados Unidos, o grupo comercial que representa as seguradoras de saúde, "não estão cientes de nenhum problema sistemático com o Plan Finder, que é operado pela CMS", diz a porta-voz Cathryn Donaldson.

As pessoas que se inscrevem em uma política privada do Medicare Advantage, uma alternativa ao tradicional Medicare, administrado pelo governo, que abrange medicamentos e assistência médica, já têm tempo extra para mudar. Eles têm até 31 de março para alterar os planos ou se inscrever no Medicare tradicional antes de serem bloqueados em seu plano.

Collins e Casey não são os únicos membros do Congresso que levantam preocupações sobre os candidatos ao Medicare que podem ter sido enganados pelo site defeituoso. O senador Sherrod Brown, D-Ohio, quer que o CMS forneça um período especial de inscrição nesses casos e comunique claramente os detalhes, disse um porta-voz de seu escritório.

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O deputado Richard Neal, D-Mass., Que preside o Comitê de Formas e Meios da Câmara, acredita que o prazo de sábado deve ser prorrogado, disse um assessor do comitê. O comitê ouviu falar sobre os problemas do Plan Finder de inúmeros advogados de idosos e conselheiros de programas estaduais de assistência médica, bem como de companhias de seguros que vendem cobertura.

Desde que a inscrição para a cobertura de 2020 começou em 1º de outubro, a Associação Nacional de Seguradoras de Saúde, que representa 100.000 agentes de seguros, enviou aos funcionários do CMS um aviso sobre 54 problemas do Plan Finder e ainda está recebendo relatórios de agentes de seguros, disse John Greene, vice-presidente para assuntos do congresso.

Os conselheiros do Medicare no Programa Sênior de Informações sobre Seguro de Saúde de Nebraska haviam sinalizado mais de 100 questões em meados de novembro, disse Alicia Jones, administradora do programa.

Depois de receber reclamações sobre o Plan Finder, o comissário de seguros de Delaware, Trinidad Navarro, emitiu um alerta ao consumidor na semana passada.

Tatiana Fassieux, especialista em educação e treinamento da California Health Advocates, disse que sua organização deseja que o CMS ofereça um período de inscrição especial geral em todo o país, em vez de conceder caso a caso. O grupo ajuda a treinar conselheiros do Medicare para o Programa de Aconselhamento e Defesa de Seguros de Saúde da Califórnia, conhecido como HICAP.

Leslie Fried é advogada em Washington, D.C., especializada em leis anciãs desde 1985. Imagine sua surpresa quando foi surpreendida no último fim de semana ajudando sua própria mãe a escolher uma política através do Plan Finder.

Fried, que também é diretora sênior do Centro de Acesso a Benefícios do Conselho Nacional de Envelhecimento, fez a mesma busca três vezes pelos planos menos caros que cobrem os medicamentos de sua mãe e teve um resultado diferente a cada vez.

"Os beneficiários devem ter confiança no Plan Finder após uma única pesquisa", disse Fried.

Para obter assistência na revisão de planos de medicamentos e médicos, ligue para o Programa de Informações para Seguros de Saúde Sênior do estado em 877-839-2675 ou o Medicare Rights Center em 800-333-4114.

Kaiser Health News é um programa independente e sem fins lucrativos da Kaiser Family Foundation. A KHN não é afiliada à Kaiser Permanente.

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