O uso generalizado de máscaras pode impedir bloqueios onde o vírus está surgindo? : Tiros

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Os cientistas estimam que o uso de máscara quase universal poderia fazer uma grande diferença na redução de infecções por coronavírus nos Estados Unidos.

Sean Gardner / Getty Images


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Os cientistas estimam que o uso de máscara quase universal poderia fazer uma grande diferença na redução de infecções por coronavírus nos Estados Unidos.

Sean Gardner / Getty Images

A conversa americana sobre máscaras e COVID-19 tomou um rumo vertiginoso. Durante meses, o uso de máscaras foi politizado como um sinal de tendências liberais. Mas nos últimos dias, cada vez mais governadores – muitos deles republicanos – passaram a exigir máscaras. Nesta semana, o presidente Trump – indiscutivelmente o entusiasta das máscaras mais visíveis do país – começou a se referir a usá-las como “patrióticas”.

Agora, cientistas proeminentes estão propondo uma possibilidade radical – e esperançosa -: enquanto os casos de coronavírus crescem nos Estados Unidos para níveis que superam o aumento desta primavera, esses especialistas argumentam que se os americanos começarem a usar máscaras em massa, os EUA ainda poderão evitar o retorno ao medidas de bloqueio.

“Olha, nunca tentamos usar máscaras como nossa estratégia principal quando os surtos são tão ruins”, diz Ashish Jha, diretor do Instituto Global de Saúde de Harvard. “Mas acredito que, se queremos evitar um bloqueio completo, precisamos pelo menos tentar.”

Vale ressaltar que salto essa idéia representa nas discussões anteriores sobre máscaras como apenas uma das muitas precauções de bom senso que as pessoas podem e devem tomar.

Mas quando se trata de máscaras como quase panacéia, qual é a evidência científica? Aqui está uma cartilha.

Proteção modesta – mas generalizada – aumenta rapidamente

Parece óbvio que as máscaras reduziriam a propagação de um problema respiratório como o coronavírus em pelo menos algum grau. Afinal, quando uma pessoa saudável usa uma máscara, a barreira filtra algumas gotículas no ar que contêm o vírus. Ainda mais importante, quando uma pessoa doente usa uma máscara, a barreira retém muitas das gotículas virais que exalam.

Mas quantificar a magnitude desse efeito em uma população inteira é mais complicado. Existem inúmeras pesquisas usando vários métodos para determinar a quantidade de máscaras que usam transmissão de meio-fio. Muitos comparam o que aconteceu em lugares onde a maioria das pessoas usaram máscaras com o que aconteceu em ambientes onde a maioria não usou.

Isso inclui análises da China, Alemanha e estados dos Estados Unidos.

Ali Mokdad está em uma equipe de pesquisa que tentou entender um grande número desses estudos. Mokdad e colegas do Instituto de Métricas e Avaliação da Saúde da Universidade de Washington fizeram o que é chamado de meta-análise.

“Você realiza todos os estudos publicados sobre o efeito protetor das máscaras e depois analisa todos os dados”, diz Mokdad.

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A estimativa final: se 95% das pessoas usam máscaras de pano quando estão fora e sobre a interação com outras pessoas, isso reduz a transmissão em pelo menos 30%. Em outras palavras, cada pessoa infectada infectará 30% menos pessoas.

Mokdad salienta que este é um achado conservador. Ele usa o limite inferior dentro do intervalo de estimativas. E assume que todas as máscaras são de pano, em vez de máscaras cirúrgicas ou respiradores N95, que são ainda mais eficazes. “Máscara difundida [use] poderia ser ainda mais poderoso “, diz Mokdad, porque uma parte das pessoas provavelmente usaria essas versões mais protetoras.

Mesmo com uma redução de 30% na transmissão, o impacto cumulativo em uma comunidade pode ser enorme. Para entender o porquê, ajuda a considerar algumas contas: o coronavírus se espalha exponencialmente. Por exemplo, digamos que em um local onde ninguém está usando máscaras, cada pessoa infectada está transmitindo o vírus para 1,03 outras pessoas. Isso significa que 100 pessoas infectadas continuarão infectando 103 outras, que por sua vez infectam 106 outras, que infectam 109 e assim por diante. O resultado é que, digamos, sete ciclos de cinco dias de infecção, um total de 889 pessoas terão contraído o vírus.

Mas se você reduzir a taxa de transmissão em 30%, isso significa que, em vez de infectar 1,03 outros, cada pessoa infectada transmite o vírus para apenas 0,72 outros. Então agora 100 pessoas infectadas passam a infectar apenas 72 pessoas. Esses 72 infectam apenas 52 pessoas no próximo ciclo. No sétimo ciclo, apenas 10 novas pessoas estão infectadas e apenas 332 pessoas contraíram o vírus por completo. Essencialmente, em vez de crescimento exponencial, você acionou o que se chama decadência exponencial.

Para ver como isso se traduziria para toda a população dos EUA, a equipe de Mokdad no IHME fez uma simulação. Com base na trajetória atual da pandemia nos EUA, eles prevêem que até 1º de novembro, quase 80.000 pessoas morrerão do COVID-19. Mas se os americanos aumentarem do nível atual de uso de máscaras para 95%, cerca de 34.000 dessas mortes poderão ser evitadas, diz Mokdad.

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Uma alternativa aos bloqueios

Fica melhor. A equipe de Mokdad estima que as comunidades onde o vírus está saindo de controle ainda podem evitar bloqueios que matam a economia se aumentarem massivamente o uso de máscaras.

Aqui está como eles descobrem isso. Com base na experiência dos EUA na primavera passada, a equipe de Mokdad estima que há um momento em que as autoridades de saúde locais ou estaduais sentirão que não têm escolha a não ser reimpor os bloqueios, apesar das consequências econômicas e políticas. Eles calculam que esse ponto é quando o número de mortes diárias supera oito por milhão de pessoas.

O Texas está a um mês de atingir esse limite, de acordo com a previsão atual do IHME. Mas se 95% dos residentes começaram a usar máscaras agora, o IHME prevê que o Texas dobrará sua curva o suficiente para permanecer abaixo do limiar e evitar um bloqueio.

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“Há muita esperança aqui”, diz Mokdad.

O Jha de Harvard pode parecer um candidato improvável a apoiar essa visão. Ele ajudou a criar uma ferramenta de classificação para condados e estados para determinar quando o coronavírus está se espalhando tão amplamente que a única maneira de lidar com isso é reverter para o modo de ficar em casa. (A ferramenta de seu grupo é baseada em uma métrica diferente para surtos fora de controle: 25 novos casos diários por 100.000.) E agora a ferramenta está mostrando 11 estados naquela zona vermelha e outros 19 um ponto abaixo na zona laranja.

E, no entanto, Jha diz: “Se você observar os pontos mais quentes da América – Arizona, Texas, Flórida, Carolina do Sul – eles podem evitar um abrigo completo? Com ​​máscaras, acho que pode haver uma janela”.

Quanto aos estados com níveis de transmissão um pouco mais baixos, mas ainda relativamente altos, o mascaramento universal poderia permitir manter uma gama de atividades bastante robusta. Beber e comer em bares e restaurantes fechados seria muito perigoso, diz ele.

Mas, diz Jha, “eu acho que se você estiver usando máscaras, provavelmente conseguirá atrair um certo número de pessoas para os escritórios. Você provavelmente não poderá voltar ao nível original de ocupação de escritórios. Mas você pode começar a recuperar algumas pessoas. especialmente se você puder melhorar a ventilação “. O mesmo se aplica a empresas de varejo não essenciais e até mesmo, diz ele, escolas – especialmente ensino médio e médio, onde não apenas professores, mas também estudantes podem usar máscaras.

“Não existe nada que nos dê tudo o que queremos”, diz Jha. “Mas o mascaramento universal é uma parte realmente crítica de nos permitir recuperar 80% de nossas vidas”.

Em uma entrevista coletiva na semana passada, o Almirante Brett Giroir, O secretário assistente de saúde do Departamento de Saúde e Serviços Humanos também endossou essa opinião. Se os piores pontos quentes fecham os bares, limitam a capacidade de jantar em 25% e aumentam o uso de máscaras para cerca de 90% “, com essas medidas simples, nossos modelos dizem que é tão bom quanto desligar”, disse Giroir. “Estes simples [acts] pode realmente interromper o surto sem desligar completamente sua área local “.

Os americanos podem usar máscara quase universal?

É claro que a palavra operativa nas estratégias de mascaramento universal é “universal”. É concebível que tantos americanos adotem a prática?

Mokdad observa que vários lugares alcançaram altos níveis – Cingapura, Coréia do Sul, Taiwan e Japão.

A análise do IHME também sugere que, mesmo sem mandatos, nos EUA, quando os casos de coronavírus começam a aumentar, as pessoas começam a aumentar o uso de máscaras e o distanciamento social por conta própria. (De fato, no Arizona, onde as autoridades não determinaram ordens abrangentes de permanência em casa, apesar das contagens diárias de mortes que ultrapassaram o limite de oito por milhão, o IHME projeta que a curva de infecção em breve diminuirá em grande parte devido a voluntário ações dos moradores.) No que se refere ao distanciamento social, há evidências de que, uma vez exigido, as pessoas tendem a praticá-lo em um grau ainda maior. Portanto, é possível que a recente mudança para o mascaramento obrigatório em muitos estados também tenha esse efeito.

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Ainda assim, Mokdad observa que os EUA têm um longo caminho a percorrer para alcançar 95% de mascaramento. Sua melhor estimativa é que em todo o país cerca de 40% das pessoas usem máscaras regularmente. E em alguns pontos quentes, o número está mais próximo de 20%.

Mas as máscaras sozinhas são suficientes?

Natalie Dean, bioestatística da Universidade da Flórida, diz que é cautelosa ao se concentrar muito nas máscaras.

Por um lado, Dean desconfia dos estudos que comparam resultados em ambientes com e sem máscara. “Acho esses tipos de estudos antes e depois um pouco difíceis de interpretar, apenas porque geralmente há muita coisa acontecendo ao mesmo tempo”, diz ela.

De fato, é importante notar que, embora muitos países da Ásia com alto uso de máscaras tenham conseguido manter o vírus controlado, dois países da América do Sul onde o uso de máscaras também foi alto em algumas partes – Chile e Brasil – tiveram surtos violentos. Mokdad diz que um dos motivos pode ser o fato de esses países estarem no hemisfério sul; portanto, seus surtos coincidiram com o clima frio, o que parece se correlacionar com a maior transmissão do vírus. Mas, se for verdade, isso poderia diminuir o benefício que o uso de máscaras poderia ter nos EUA no outono.

Além disso, diz Dean, mesmo que você possa provocar com precisão o efeito do uso da máscara, aplicar essas informações em simulações de como o surto pode progredir é muito difícil.

“Se vimos algo na modelagem, é que o comportamento humano é tão complicado que as coisas mudam muito rapidamente”, diz Dean. “Portanto, nossa capacidade de prever o impacto de qualquer elemento em particular é realmente complicada”.

Isso não quer dizer que Dean não suporte o uso generalizado de máscaras. Ela diz que acha que eles podem ser muito úteis. Mas, diz ela, a chave é não retratar máscaras como uma solução de “bala de prata”, em vez de enfatizar todos os outros tipos de precauções que as comunidades precisam seguir, incluindo distanciamento social, higiene das mãos, melhores testes, rastreamento de contatos e isolamento de pessoas infecciosas.

O problema com a estratégia de mascaramento universal é “a idéia de que se fizéssemos isso perfeitamente, estaríamos bem”, diz Dean. “Acho que a solução real vai fazer muitas coisas bem.”

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