Os médicos se esforçam para um diagnóstico mais rápido da artrite reumatóide

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Quando John Cush, MD, começou a tratar pessoas com artrite reumatóide (AR) na década de 1980, os médicos consideraram que a doença seria diagnosticada precocemente se a diagnosticassem até 8 anos depois que os pacientes notaram seus sintomas pela primeira vez.

“Oito anos!” diz Cush, um reumatologista do UT Southwestern Medical Center em Dallas. “Essa é uma definição atroz hoje.”

Há uma década, o tempo médio para diagnóstico caiu para menos de 3 anos. Agora, graças a uma melhor pesquisa e educação para médicos e pacientes, essa janela encolheu para apenas 6 meses.

No entanto, isso ainda é muito lento.

“É muito melhor do que há dez anos”, diz Cush. Mas mesmo hoje, “a pessoa média não está sendo diagnosticada cedo o suficiente”.

A pesquisa mostra que, em alguns casos, a AR pode levar a danos nas articulações em apenas 12 a 16 semanas. É por isso que é tão importante procurar um especialista que possa diagnosticar sua AR e começar com o plano de tratamento correto.

Mas sintomas desconcertantes, falta de testes diagnósticos definitivos, longa espera por especialistas e outros obstáculos às vezes podem atrapalhar.

Diagnóstico complicado

As três características de uma articulação com AR parecem enganosamente simples: doloridas, sensíveis e inchadas.

Mas sem um especialista em AR, diz Stanford Shoor, MD, professor clínico de medicina e reumatologia na Universidade de Stanford, o caminho para um diagnóstico correto pode ser tudo menos simples.

Por exemplo, a AR pode se parecer com a osteoartrite, uma condição muito mais disseminada que se origina do desgaste mecânico e não da resposta imunológica defeituosa que causa a AR. Ou pode refletir os sintomas da síndrome do túnel do carpo, que geralmente é desencadeada por movimentos repetitivos, ou de lúpus, outra doença auto-imune.

Lesões ou doenças virais recentes, como um resfriado ou gripe, podem causar dor semelhante à da AR e inchaço em curto prazo. É por isso que, para descartar essas causas, o American College of Rheumatology requer 6 semanas de sintomas para fazer um diagnóstico de AR.

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E mesmo que muitos dos seus sintomas persistentes apontem para AR, “isso não significa que você tenha”, diz Shoor. “Significa apenas que você deve consultar um reumatologista”.

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Por outro lado, qualquer dor incômoda nas articulações pode acabar sendo AR, mesmo que não seja em um local comum.

Cush, da UT Southwestern, viu certa vez um paciente com dor de longa duração no polegar na articulação mais próxima à unha, o que para AR é altamente incomum.

“Ela evoluiu ao longo de um ano para alguém que tinha seis ou mais articulações inchadas e, por fim, tinha artrite reumatóide muito grave que exigia cirurgias.” O diagnóstico e o tratamento anteriores, diz Cush, podem ter poupado danos graves.

Os médicos da atenção primária, muitas vezes a primeira parada para os pacientes, também podem atrasar o diagnóstico, especialmente se não virem muito AR. Isso pode desperdiçar semanas valiosas.

E quando o seu médico finalmente mandar você para um especialista, você provavelmente terá outra longa espera. Uma pesquisa nacional descobriu que leva em média quase 45 dias para conseguir uma primeira consulta com um reumatologista. Isso foi muito mais longo do que qualquer outra especialidade e 2,5 vezes a espera para ver um cardiologista.

Outro problema é que algumas pessoas simplesmente não procuram ajuda com antecedência, diz Cush. Eles podem adiar a visita ao médico, tratar a si mesmos com analgésicos de venda livre ou considerar seus sintomas como um envelhecimento normal.

Esse atraso pode custar caro, diz Cush. Em 40% dos casos, a AR causa algum tipo de deficiência no trabalho dentro de 10 anos após o diagnóstico. E a pesquisa mostra que a “janela de tratamento” ideal para a AR parece ser nos primeiros 3 meses.

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“Pacientes que são tratados mais cedo têm menos probabilidade de fazer cirurgia nas articulações. Eles são menos propensos a ter deficiência ”, diz Cush. “Eles têm menos probabilidade de serem hospitalizados mais tarde devido à doença”.

Sintomas a serem observados

Certos benchmarks podem ajudar você e seu médico a descobrir se você tem AR, diz Shoor, de Stanford. A primeira é simples: você sente dor em uma ou mais articulações?

O segundo é ternura. Isso significa dor quando você move ou empurra uma articulação. “Você pode testar isso sozinho”, diz Cush. “Pressione a junta do dedo com a outra mão e veja se está sensível. Normalmente não deveria ser. ” Para articulações maiores, como o joelho, mova-o na amplitude normal de movimento para ver se dói mais.

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A localização das juntas também é importante. Os três mais comuns para AR são o punho, o cotovelo e a junta onde cada dedo encontra sua mão (articulação metacarpofalangiana ou MCP).

Isso não significa que você não pode ter AR em outras articulações. Porém, problemas nessas articulações, junto com o tornozelo, são mais propensos a sugerir AR, em parte porque raramente são afetados pela osteoartrite.

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Em contraste, diz Shoor, os sintomas no joelho, ombro ou articulação média do dedo (interfalangiana proximal) podem apontar igualmente para osteoartrite ou AR.

O número de articulações envolvidas é outra pista. RA geralmente atinge mais de quatro. E seus sintomas tendem a ser simétricos. Isso significa que, se seu dedo indicador direito estiver inchado, sensível e dolorido, é provável que você tenha sintomas semelhantes nos dedos ou no pulso do lado oposto.

Mas o sintoma mais revelador pode ser qualquer dor inexplicável nas articulações que persiste por semanas. Se você perceber isso, provavelmente é hora de falar com um médico, de preferência um reumatologista.

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Na verdade, diz Shoor, conversar com seu médico pode ser a coisa mais benéfica que você pode fazer para a AR, mesmo após o diagnóstico.

A pesquisa mostra que o sucesso do tratamento da AR em longo prazo tem pouco a ver com imagens sofisticadas, biomarcadores ou exames de sangue. O fator-chave é algo muito mais simples: boa comunicação.

Esses estudos mostram que visitar seu médico com mais frequência e ajustar constantemente sua medicação é fundamental para o controle da AR. Os testes de laboratório, por mais avançados que sejam, têm surpreendentemente pouco efeito, dizem Cush e Shoor.

Essa pesquisa levou a novas diretrizes de tratamento que os médicos chamam de “tratar para atingir o alvo”, ou T2T, em que você define uma meta de tratamento com base nos níveis de dor com seu reumatologista e depois trabalha em conjunto para que isso aconteça. Esta é agora a abordagem padrão para muitos reumatologistas.

Na verdade, diz Shoor, uma das armas mais poderosas contra RA pode ser você mesmo.

Fontes

John Cush, MD, reumatologista, UT Southwestern Medical Center, Dallas.

Stanford Shoor, MD, professor clínico de medicina e reumatologia, Universidade de Stanford.

Jornal de Medicina Interna: “Atrasos no tratamento de pacientes com artrite reumatóide de início recente em uma clínica australiana de artrite precoce.”

University of Wisconsin Medicine: “Comparando a artrite reumatóide e a osteoartrite.”

Reumatologia: “Os sintomas associados à artrite inflamatória são comuns na população de cuidados primários: resultados da pesquisa de sintomas articulares.”

UpToDate: “Epidemiologia, fatores de risco e possíveis causas da artrite reumatóide”.

Athenahealth: “O médico vai ver você … algum dia.”


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