Plano de Massachusetts para avançar com o COVID-19: um exército de traçadores de contatos: tiros

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“Precisamos sair à frente disso e fazer tudo o que pudermos aqui em Massachusetts – durante e após o surto”, disse o governador de Massachusetts Charlie Baker, ao anunciar a iniciativa de saúde pública de seu estado em 3 de abril.

Nicolaus Czarnecki / Grupo MediaNews / Boston Herald


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“Precisamos sair à frente disso e fazer tudo o que pudermos aqui em Massachusetts – durante e após o surto”, disse o governador de Massachusetts Charlie Baker, ao anunciar a iniciativa de saúde pública de seu estado em 3 de abril.

Nicolaus Czarnecki / Grupo MediaNews / Boston Herald

Massachusetts está lançando um esforço para alcançar todos os que estão no estado com o coronavírus e testá-los e isolá-los ou tratá-los, se necessário. O objetivo ambicioso é parar – e não apenas diminuir – o poder destrutivo do COVID-19 por meio da tediosa, mas poderosa ferramenta de saúde pública chamada rastreamento de contatos.

O rastreamento de contato começa com uma chamada para alguém que deu resultado positivo para o coronavírus e, em seguida, acompanha todos os que estiveram em contato próximo – qualquer família, amigos, colegas ou outros com quem eles se aproximaram mais de um metro e meio por mais de um ano. breve encontro. Todos na lista são entrevistados sobre seus contatos e sintomas.

Esta é uma estratégia de saúde pública de rotina e com muitos recursos que tem sido usada com sucesso nos EUA e em todo o mundo para conter surtos de doenças infecciosas – do sarampo à varíola, à tuberculose, ao Ebola e muito mais.

Trabalhadores da saúde pública local nos EUA já estão usando essa estratégia com o COVID-19 – alguns casos por vez. Na semana passada, o diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, Robert Redfield, disse à NPR que seria necessário um rastreamento “muito agressivo” antes que o país começasse a retornar a qualquer tipo de normalidade pré-pandêmica. Em Massachusetts, o governador Charlie Baker já havia iniciado um esforço em todo o estado.

“Precisamos sair à frente disso e fazer tudo o que pudermos aqui em Massachusetts, durante e após o surto”, disse Baker durante um briefing sobre o projeto em 3 de abril.

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O estado está em parceria com o Partners in Health, sem fins lucrativos, com sede em Boston, e começou a contratar e treinar algumas das cerca de 1.000 pessoas que chamarão todos que tiverem resultados positivos.

Muitos dos milhares de residentes de Massachusetts que receberão chamadas não saberão que podem ter sido expostos ao vírus. Os chamadores manterão o nome da pessoa infectada em sigilo, embora os organizadores reconheçam que pode não ser difícil para os destinatários determinar a origem de sua exposição ao COVID-19.

Em um cenário ideal, todos os que estiverem em contato próximo com alguém positivo serão testados, mesmo que a pessoa que recebe a chamada não tenha sintomas. Mas Massachusetts, como a maioria dos estados, ainda não tem capacidade para fazer isso. Em 12 de abril de 2020, pelo menos 25.475 pessoas haviam testado positivo. Havia 6.499 testes realizados diariamente, em média, em Massachusetts, na semana passada.

Especialistas em saúde pública afirmam que são necessários muito mais testes para o coronavírus para cobrir todos os que serão identificados por este projeto. E esperar até cinco dias pelos resultados do teste, como algumas pessoas ainda o fazem, é um problema.

“O atraso no tempo necessário para obter os resultados permanece muito longo para tornar o rastreamento de contatos muito eficaz”, diz o Dr. Sandro Galea, reitor da Escola de Saúde Pública da Universidade de Boston.

Galea observa que a capacidade de teste pode mudar a qualquer momento.

“Ontem, provavelmente não tínhamos as ferramentas”, diz ele. “Ainda não sabemos se teremos as ferramentas amanhã.”

E depois há a questão de como manter as pessoas com resultados positivos isoladas para que não transmitam o coronavírus. Algumas pessoas terão espaço suficiente em casa para ficar relativamente isoladas de outros membros da família. Mas muitos outros – aqueles que compartilham banheiros, cozinhas e quartos, ou que moram com alguém em maior risco de um caso grave de COVID-19 – terão outras opções.

O governo Baker, que planeja gastar US $ 44 milhões no projeto de rastreamento de contatos, está planejando instalar unidades de isolamento em dormitórios e hotéis. As pessoas isoladas precisarão de entrega de alimentos, possivelmente de assistência infantil e muita ajuda adicional para que não interajam com outras pessoas e espalhem o vírus.

“Vai ser um trabalho enorme”, diz a Dra. Joia Mukherjee, diretora médica da Partners in Health. “Sei que teremos sucesso e fracassaremos – não seremos capazes de encontrar todas as pessoas – mas esperamos evitar muitas mortes”.

Mukherjee diz que, mesmo que o rastreamento de contatos não possa “eliminar” o coronavírus, ele pode “não apenas achatar, mas diminuir a curva, para que menos pessoas sejam infectadas”.

Mukherjee, que ajudou a organizar projetos semelhantes para combater o Ebola na África Ocidental, chama o rastreamento de contato de “ir para a ofensiva” contra o coronavírus. Ela argumenta que uma estratégia defensiva sozinha não é boa o suficiente.

“Vamos apenas explicar o que a ‘defensiva’ [strategy] é. A defensiva é: ‘nós vamos ficar com creme e vamos garantir que nossos hospitais estejam com pessoal’ “, diz ela.” O que estamos dizendo é: ‘Vamos usar ferramentas que possam alcançar essa epidemia silenciosa e começar a corta isso. “

Alguns líderes de saúde pública e médicos de doenças infecciosas estão questionando o momento deste lançamento em Massachusetts. Galea diz que o rastreamento de contatos geralmente é mais eficaz no início de uma epidemia, antes que uma doença como o coronavírus se espalhe.

“Não sei se é tarde demais – certamente é tarde”, diz ele. “Se tivéssemos feito os testes e estivéssemos organizados o suficiente para fazer o rastreamento de contatos logo no início, isso poderia nos levar a um caminho muito diferente nessa epidemia”.

Baker diz que o rastreamento de contratos é uma “ferramenta poderosa” que o Estado deve tentar evitar mais infecções. Galea diz que pode ajudar o Massachusetts a controlar uma segunda onda de infecções que podem surgir quando os pedidos e alertas de estadia em casa são levantados.

Massachusetts pode estar lançando a expansão mais robusta do rastreamento de contatos até agora, mas Utah, Dakota do Norte e outros estados também estão lançando projetos. O diretor do CDC, Dr. Robert Redfield, diz que sua agência tem 600 funcionários fazendo esse trabalho e planeja adicionar mais.

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Mas ainda não está claro quanto de assistência financeira os estados podem esperar do governo federal.

A Partners in Health está colaborando com 36 centros comunitários de saúde em Massachusetts para conduzir o rastreamento. Os centros de saúde dizem que o acordo significa que eles podem trazer de volta funcionários que foram beneficiados recentemente quando os cuidados médicos eletivos pararam; A Partners in Health está conectando o projeto de rastreamento às clínicas onde as pessoas podem ser testadas e conversando com uma enfermeira ou médico.

Não é fácil fazer ou receber essas ligações, e a sensibilidade cultural também é importante, de acordo com uma força-tarefa do Centro de Segurança da Saúde da Universidade Johns Hopkins, que recentemente analisou o que “busca de casos e rastreamento de contatos” pode acarretar nos Estados Unidos.

O rastreador de contato pode ser a primeira pessoa a alertar alguém que pode estar infectado com o coronavírus. Stacey King, diretora de prática da Escola de Saúde Pública Chan da Universidade de Harvard, trabalha com estudantes voluntários que se uniram a conselhos locais de saúde em Massachusetts para ajudar no rastreamento de contatos. King diz que construir confiança enquanto pergunta sobre sintomas, contatos, atividades recentes e a saúde dos membros da família será um desafio.

“Especialmente quando as pessoas estão sob tanto estresse agora”, diz ela, “acho que será uma das coisas mais difíceis que experimentamos”.

Mesmo que seu estado não esteja aumentando os esforços de rastreamento de contatos, você ainda poderá receber uma ligação de um funcionário local da saúde pública se tiver sido exposto a alguém com um resultado confirmado do teste de coronavírus. Se você receber uma ligação em breve e for solicitado a rastrear seus contatos, pode ajudar a começar a fazer anotações agora, dizem os funcionários de saúde pública: com quem você passou mais de alguns minutos recentemente – e esteve a menos de um metro e meio de distância. ?

O projeto Partners in Health deve continuar até outubro e encerrar em janeiro de 2021.

Esta história faz parte da colaboração da NPR com a Kaiser Health News e a WBUR.

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