Plasticidade cerebral na dependência de drogas: carga e benefício – Harvard Health Blog

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O cérebro humano é o órgão mais complexo do nosso corpo e é caracterizado por uma habilidade única chamada neuroplasticidade. A neuroplasticidade se refere à capacidade do cérebro de mudar e se adaptar em seus níveis estruturais e funcionais em resposta à experiência. A neuroplasticidade nos permite aprender novos idiomas, resolver problemas matemáticos complexos, adquirir habilidades técnicas e executar habilidades atléticas desafiadoras, todas positivas e vantajosas para nós. No entanto, a neuroplasticidade não é benéfica se desenvolvermos comportamentos aprendidos não vantajosos. Um exemplo de aprendizagem não vantajosa é o uso habitual de drogas que pode levar ao vício.

Nosso cérebro aprende a responder a drogas de abuso

Nossa primeira decisão de usar uma droga pode ser desencadeada por curiosidade, circunstâncias, personalidade e eventos estressantes da vida. Essa primeira exposição a medicamentos aumenta a liberação de uma molécula (neurotransmissor) chamada dopamina, que transmite a sensação de recompensa. O aumento das alterações nos níveis de dopamina no sistema de recompensa cerebral pode levar a neuroplasticidade adicional após exposição repetida a drogas de abuso; essas mudanças na neuroplasticidade também são características fundamentais da aprendizagem. A aprendizagem dependente da experiência, incluindo o uso repetido de drogas, pode aumentar ou diminuir a transmissão de sinais entre os neurônios. A neuroplasticidade no sistema de recompensa do cérebro após o uso repetido de drogas leva ao uso mais habitual e (em pessoas vulneráveis) mais compulsivo, onde as pessoas ignoram as consequências negativas. Assim, a exposição repetida a drogas de abuso cria aprendizado dependente de experiência e alterações cerebrais relacionadas, o que pode levar a padrões não adaptativos do uso de drogas.

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Pontos de vista sobre o vício: Aprendizagem e doença

Um modelo de aprendizado recente proposto pelo Dr. Marc Lewis em Jornal de Medicina da Nova Inglaterra destaca as evidências de alterações cerebrais na dependência de drogas e explica essas mudanças como aprendizado habitual e normal, sem se referir a patologia ou doença. Esse modelo de aprendizado aceita que a dependência de drogas é desvantajosa, mas acredita que é uma resposta natural e sensível ao contexto às circunstâncias ambientais desafiadoras. A Dra. Nora Volkow, diretora do Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIDA), e muitos pesquisadores e clínicos sobre dependência, vêem a dependência como uma doença cerebral desencadeada por muitos fatores genéticos, ambientais e sociais. O NIDA usa o termo “dependência” para descrever a forma mais grave e crônica de transtorno pelo uso de substâncias, caracterizada por alterações nos sistemas de recompensa, estresse e autocontrole do cérebro. É importante ressaltar que os modelos de aprendizado e de doenças cerebrais aceitam que o vício é tratável, pois nosso cérebro é plástico.

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Podemos nos adaptar a novos comportamentos aprendidos

A natureza plástica de nosso cérebro sugere que podemos mudar nossos comportamentos ao longo de nossas vidas, aprendendo novas habilidades e hábitos. Os modelos de aprendizado apóiam que a superação do vício pode ser facilitada com a adoção de novas modificações cognitivas. Os modelos de aprendizagem sugerem buscar aconselhamento ou psicoterapia, incluindo abordagens como terapia cognitivo-comportamental (TCC), que podem ajudar uma pessoa a modificar seus hábitos. O NIDA sugere que, para algumas pessoas, os medicamentos (também chamados de tratamento assistido por medicamentos ou MAT) podem ajudar as pessoas a gerenciar os sintomas a um nível que as ajude a buscar a recuperação por meio de estratégias como aconselhamento e terapias comportamentais, incluindo a TCC. Muitas pessoas usam uma abordagem combinada de medicamentos, terapias comportamentais e grupos de apoio para manter a recuperação da adição.

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A neuroplasticidade pode nos ajudar a modificar comportamentos relevantes ao vício

A TCC é um exemplo de uma intervenção terapêutica baseada na aprendizagem; assim, utiliza neuroplasticidade. Evidências científicas sugerem que a TCC, isoladamente ou em combinação com outras estratégias de tratamento, pode ser uma intervenção eficaz para transtornos por uso de substâncias. A TCC ensina uma pessoa a reconhecer, evitar e aprender a lidar com situações em que provavelmente usaria drogas. Outro exemplo de terapia comportamental baseada em evidências que demonstrou ser eficaz para transtornos por uso de substâncias é o gerenciamento de contingências. O gerenciamento de contingência oferece uma recompensa (como cupons resgatáveis ​​por bens ou passes de filmes) para indivíduos em tratamento contra dependência, para reforçar comportamentos positivos, como abstinência. Essa abordagem é baseada na teoria do condicionamento operante, uma forma de aprendizado, em que um comportamento que é reforçado positivamente tende a se repetir. No geral, várias abordagens baseadas em evidências são usadas para o tratamento de distúrbios de uso de substâncias que requerem aprendizado e utilizam neuroplasticidade.

A linha inferior

Nosso cérebro é plástico, e essa característica nos ajuda a aprender novas habilidades e a treinar novamente o cérebro. Como o cérebro pode mudar de maneira negativa, como observado na dependência de drogas, o cérebro também pode mudar de maneira positiva quando adotamos as habilidades aprendidas na terapia e formamos novos hábitos mais saudáveis.

Referências

Direcionando terapias comportamentais para melhorar o tratamento com naltrexona da dependência de opióides: eficácia do gerenciamento de contingência e outro envolvimento significativo. Arquivos de Psiquiatria Geral, Agosto de 2001.

Eficácia do dissulfiram e terapia comportamental cognitiva em pacientes ambulatoriais dependentes de cocaína: um estudo randomizado controlado por placebo. Arquivos de Psiquiatria Geral, Março de 2004.

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Terapia cognitivo-comportamental e adesivo transdérmico de nicotina para dependência dupla de nicotina e maconha: um estudo piloto. American Journal on Addictions, Maio a junho de 2013.

Alteração cerebral no vício como aprendizado, não doença. Jornal de Medicina da Nova Inglaterra, 18 de outubro de 2018.

Terapia cognitivo-comportamental para transtornos por uso de substâncias. As clínicas psiquiátricas da América do Norte, Setembro de 2010.

Avanços neurobiológicos do modelo de dependência de doenças cerebrais. Jornal de Medicina da Nova Inglaterra, 28 de janeiro de 2016.

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