Por que a pesquisa médica continua mudando de idéia - Harvard Health Blog

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Você já se perguntou por que a pesquisa médica parece tão frequentemente? Ovos costumavam ser terríveis para sua saúde; agora eles não são tão ruins. Pensa-se que as úlceras estomacais sejam causadas por estresse e uma “personalidade do tipo A”, mas isso foi refutado. Foi-me ensinado que toda mulher na pós-menopausa deve tomar terapia de reposição hormonal para prevenir doenças cardíacas e perda óssea; agora é considerado muito arriscado. Isso pode fazer você questionar todas as notícias médicas que ouvir.

Mas talvez isso não seja uma coisa tão ruim. Questionar o que você lê ou ouve é razoável. E talvez as reversões médicas – quando novas pesquisas levem a uma reviravolta completa em relação a uma prática ou tratamento médico generalizado – não sejam tão comuns quanto parecem. Talvez eles recebam mais atenção do que merecem e abafem a pesquisa médica consistente e “não revertida” que existe por aí. Por exemplo, parece improvável que os benefícios para a saúde de exercícios regulares, cessação do tabagismo ou manutenção de um peso saudável sejam revertidos.

Um novo estudo examina reversões médicas

Um novo estudo notável explorou o fenômeno de reversões médicas para determinar quão comuns elas são e para identificar quais tipos de condições estavam mais envolvidas.

Os pesquisadores coletaram mais de 3.000 ensaios clínicos randomizados; esses são considerados os tipos mais confiáveis ​​de pesquisa, porque atribuem aleatoriamente sujeitos de estudo semelhantes a diferentes grupos de tratamento e tentam explicar (controlar) outros fatores além dos tratamentos que podem afetar os resultados. Por exemplo, um estudo comparando dois tratamentos para prevenir ataques cardíacos precisaria ter uma proporção semelhante de pessoas com colesterol alto ou pressão alta, porque isso pode afetar o risco de ataque cardíaco.

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Neste novo estudo, a análise foi limitada a três das principais revistas médicas do mundo: JAMA (anteriormente conhecido como Jornal da Associação Médica Americana), The Lancet, e as Jornal de Medicina da Nova Inglaterra. Para cada reversão médica identificada, os autores buscaram estudos posteriores refutando os achados e contaram apenas aqueles que haviam passado pelo teste do tempo (até agora!).

Aqui está o que eles encontraram:

  • Dos 3.017 estudos analisados ​​nos últimos 15 anos, 396 chegaram a conclusões que reverteram tratamentos anteriores ou recomendações de práticas. Isso representou cerca de 13% dos ensaios clínicos randomizados que aparecem nessas revistas e cerca de 6% de seus trabalhos de pesquisa originais.
  • As condições mais comuns foram doença cardiovascular, medicina preventiva e medicina intensiva (como os cuidados recebidos em uma unidade de terapia intensiva).
  • Medicamentos, procedimentos e vitaminas foram responsáveis ​​por cerca de dois terços das reversões.

Exemplos de reversões médicas

Entre os quase 400 tratamentos ou práticas médicas que foram revertidas durante os anos deste novo estudo, aqui estão alguns exemplos notáveis.

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  • Tecnologia vestível para perda de peso. Quando os rastreadores de fitness se tornaram amplamente disponíveis, eram comuns as recomendações para usá-los para ajudar na perda de peso. Mas um estudo realizado em 2016 descobriu que eles não eram mais eficazes (e talvez menos) que um programa padrão de perda de peso que não usava um rastreador de atividade.
  • Terapia de reposição hormonal (TRH). Por mais de 50 anos, a TRH foi pensada para prevenir doenças crônicas, como doenças cardiovasculares, em mulheres na menopausa. Vários estudos mais recentes (e mais poderosos) demonstraram que a TRH não oferece tais benefícios e que algumas combinações de terapia hormonal podem aumentar o risco de certos tipos de câncer, derrame e coágulos sanguíneos. A TRH ainda pode ser recomendada para mulheres com sintomas significativos da menopausa, como ondas de calor, mas não é mais prescrita para prevenir doenças crônicas.
  • Cirurgia para uma ruptura meniscal (cartilagem) com osteoartrite do joelho em adultos com 45 anos ou mais. Essa combinação de problemas é comum entre adultos de meia-idade e idosos e é frequentemente detectada quando exames de ressonância magnética são realizados para avaliar a dor no joelho. Embora a cirurgia fosse frequentemente recomendada e realizada para remover ou reparar o menisco rasgado, não havia certeza se isso era realmente necessário. Um estudo realizado em 2013 descobriu que o tratamento inicial com fisioterapia era tão eficaz quanto a cirurgia imediata. As diretrizes logo mudaram para aconselhar o tratamento não cirúrgico como a abordagem inicial para a maioria dos pacientes de meia-idade ou mais velhos com rupturas meniscais e osteoartrite do joelho.
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Mito ou fato médico?

Mito e equívoco são comuns em questões de saúde e prática médica. Mas também é verdade que o fato médico é um alvo em movimento. Às vezes, coisas que aceitamos como fato anos atrás estão erradas, como demonstram essas reversões médicas. Enquanto isso, certos mitos podem ter credibilidade se a pesquisa bem elaborada concluir o mesmo.

A razão pela qual este estudo sobre reversões médicas é tão importante é que ele aponta o quão vital é a pesquisa rigorosa, não apenas para novos tratamentos ou procedimentos inovadores, mas também para avaliar formas mais antigas e bem estabelecidas de fazer as coisas.

Qual é o próximo?

Ouvir especialistas médicos flip-flop em suas recomendações ou conclusões sobre notícias médicas parece comum – mas 6% da pesquisa original ou 13% de todos os ensaios clínicos randomizados são “muito altos”? Eu argumentaria que não é. De fato, em vez de pôr em dúvida todas as pesquisas, este novo estudo sobre reversões médicas deve servir como uma medida de garantia de que o ceticismo está vivo e bom na comunidade de pesquisadores e de que “práticas médicas de baixo valor” serão descobertas se o direito a pesquisa é projetada, financiada e implementada.

Você pode apostar que haverá mais reversões médicas preocupantes e preocupantes no futuro. Lembre-se de que a maior parte disso é apenas um reflexo de como os pesquisadores continuam a esclarecer o que funciona na medicina – e o que não funciona. O melhor que eles podem fazer é seguir em frente. O melhor que podemos fazer é considerar as notícias médicas com um olhar crítico e manter a mente aberta.

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