Por que é tão difícil adubar nossos resíduos?

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O desperdício de alimentos pode ser considerado o enteado da reciclagem. Pessoas conscientes e até países adotaram a reciclagem como uma medida urgente para acabar com a poluição ambiental, mas o problema do desperdício de alimentos é frequentemente ignorado. No entanto, alimentos descartados – até 40% de todos os alimentos1 – é principalmente despejado em aterros onde gera emissões destrutivas de metano.

Com algumas exceções, a maioria dos governos não investiu em operações de compostagem ou geração de biogás em larga escala, porque isso exigiria consenso político, e o investimento público e a conscientização do problema ainda não se tornaram agudos. Mas há algo que as pessoas podem fazer: compostagem.

A maioria das pessoas não aduba a comida, mas muitas dizem que o fariam se o processo fosse conveniente.2 Mas, é conveniente! Tudo o que você precisa para começar é uma caixa de compostagem caindo e uma mistura de materiais orgânicos, como aparas de quintal, borra de café e cascas de vegetais. Vou lhe dar detalhes mais tarde.

A compostagem pessoal pode não parecer um ato influente, mas conserva um espaço limitado no aterro, que contém principalmente resíduos de alimentos e reduz as emissões de gás metano, puxando assim o dióxido de carbono do ar, sequestrando-o no solo. O composto também melhora a retenção de água, reduz o uso de produtos químicos, melhora a qualidade e a estrutura do solo e combate a perda e a erosão do solo, adicionando matéria orgânica valiosa.

O problema do desperdício de alimentos nos EUA

O Departamento de Agricultura dos EUA estima que até 40% do suprimento de alimentos é desperdiçado, 31% por consumidores e varejistas.3 O desperdício de comida nos EUA é de bilhões de libras, diz o USDA, e bilhões de dólares em “terra, água, mão-de-obra, energia e outros insumos … usados ​​na produção, processamento, transporte, preparação, armazenamento e descarte de alimentos descartados”.4

Cerca de 28% do lixo dos EUA é de aparas de comida e de quintal, diz o Christian Science Monitor,5 mas as pessoas têm muito mais probabilidade de reciclar seus resíduos do quintal do que seus alimentos. No entanto, a compostagem de alimentos faz muito sentido, escreve o Monitor:6

“Do ponto de vista ambiental, a compostagem é uma opção muito melhor do que a alternativa: aterros superestimados, geralmente localizados em bairros pobres, onde a comida podre libera gases de efeito estufa na atmosfera.

A terceira maior fonte de emissões de metano nos Estados Unidos, um gás de efeito estufa significativamente mais potente que o dióxido de carbono, são os aterros, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental dos EUA. Se desviado do lixo, o composto produzido a partir de folhas, galhos e restos de comida pode ajudar a fertilizar o solo em jardins, fazendas, campos de ouro e em outros lugares “.

A reciclagem de alimentos – orgânicos – pode ser ainda mais importante do que a reciclagem de plásticos, metais ou papel, de acordo com um artigo do The New Yorker, que reitera os danos causados ​​pelos aterros:7

“A compostagem transforma resíduos orgânicos brutos em uma substância semelhante ao húmus que enriquece o solo e melhora a captura de carbono. Em aterros sanitários, sem oxigênio, os orgânicos em decomposição liberam metano, um gás de efeito estufa cujos efeitos do aquecimento, a longo prazo, são cinquenta e seis vezes os de CO2.

Os Estados Unidos têm maiores emissões de aterros do que qualquer outro país, o equivalente a trinta e sete milhões de carros na estrada a cada ano. “

Embora o lixo de alimentos e dejetos possa representar cerca de um terço de todo o lixo, em muitas cidades a reciclagem de produtos orgânicos é voluntária.8 Como resultado, em lugares como a cidade de Nova York, 95% dos orgânicos vão para aterros sanitários. Nós podemos fazer melhor.

Desperdício de alimentos para almoço escolar

O desperdício de merenda escolar é frequentemente notícia, mas representa apenas US $ 1,2 bilhão dos mais de US $ 218 bilhões em alimentos desperdiçados nos EUA a cada ano, de acordo com o Food Tank, um think tank de alimentos.9 Ainda assim, nenhum desperdício é aceitável se houver maneiras de diminuir. O grupo sugere que essas melhorias poderiam reduzir significativamente o desperdício de merenda escolar:10

Dar às crianças mais tempo para comer – Depois de fazer fila para conseguir sua refeição e encontrar um lugar, os alunos geralmente não têm tempo suficiente para terminar a refeição.

Alterando o layout da lanchonete – Mudar o posicionamento dos itens e adicionar uma linha “apenas escolhas saudáveis” mostrou benefícios positivos.

Melhorar o apelo alimentar – A criação de nomes criativos como “Cenoura para visão de raios X” e “Espinafre super forte” pode desencorajar o desperdício de alimentos, incentivando os alunos a comer os alimentos saudáveis ​​em seu prato.

Melhorando a apresentação dos alimentos – Apenas fatiar maçãs em vez de servi-las inteiras fez diferença no passado no que é desperdiçado.

Fornecendo mais opções – Dar aos alunos a opção de escolher três dos cinco itens (se forem frutas ou legumes) pode reduzir o desperdício de alimentos.

Criando uma “tabela de compartilhamento” – Os itens alimentares indesejados por alguns alunos podem acabar sendo atraentes para outros alunos em uma espécie de “troca de alimentos”.

Movendo o recesso para antes do almoço – Um estudo constatou que, quando o recesso ocorreu antes do almoço, as crianças comiam 50% mais frutas e vegetais. O recesso antes do almoço permite que as crianças aumentem o apetite e não se apressem no almoço para participar do recreio.

Doação de alimentos não consumidos – Os diretores de alimentos podem doar leite fechado, sacos de cenoura, frutas inteiras e alimentos embalados para grupos comunitários, que geralmente os recebem.

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Compostagem cresce na Coréia do Sul

Hoje, a Coréia do Sul recicla 95% de seu desperdício de alimentos, mas há 25 anos quase nada foi reciclado, diz o The New Yorker.11 Nos anos 90, graças à rápida industrialização e urbanização, o problema do desperdício de alimentos tornou-se tão grave que o governo descobriu que precisava intervir.12

“Tínhamos pessoas deitadas na estrada em frente aos caminhões de lixo para evitar que mais pessoas fossem levadas aos aterros”, disse Kim Mi-Hwa, chefe da Rede de Movimentação de Lixo Zero da Coréia.13 “O governo viu que tinha que fazer alguma coisa”. Foi o que o governo fez, segundo o New Yorker:14

“Em 1995, a Coréia do Sul substituiu seu imposto fixo pela disposição de resíduos por um novo sistema. Os materiais de reciclagem foram recolhidos gratuitamente, mas para todos os outros lixos a cidade impôs uma taxa, que foi calculada medindo-se o tamanho e o número de sacolas. Em 2006, era ilegal enviar resíduos de alimentos para aterros e lixões; os cidadãos eram obrigados a separá-los.

As novas políticas de resíduos foram apoiadas com doações para a então nascente indústria de reciclagem. Essas medidas levaram a uma redução no desperdício de alimentos, por pessoa, de cerca de três quartos de libra por dia – o peso de um Big Mac e batatas fritas ou duas toranjas. O país estima que os benefícios econômicos dessas políticas sejam, ao longo dos anos, em bilhões de dólares “.

O programa foi especialmente bem-sucedido em Seul, onde os encargos acabam sendo razoáveis.15

“Os moradores de Seul podem comprar sacolas biodegradáveis ​​designadas para seus restos de comida, que são descartados em caixotes automáticos, geralmente situados na área de estacionamento de um prédio de apartamentos. Os caixotes pesam e cobram por quilograma de lixo orgânico … Para uma família de Seul, o custo de a reciclagem de sucata de alimentos custa em média seis dólares por mês “.

O que faz um programa de compostagem ter sucesso?

A compostagem pode estar pegando, ainda que lentamente. Em um relatório de 2014 do Instituto de Autossuficiência Local, estimou-se que mais de 180 comunidades nos EUA coletam restos de comida residencial.16

Mi-Hwa diz que, para que um programa de compostagem seja bem-sucedido, é necessário que haja um grupo intermediário entre o governo e o público, como seu grupo, Zero Waste. Na Coréia, as pessoas temiam que os locais de compostagem fossem fontes de doenças ou que farejariam, diz Mi-Hwa, de modo que a educação pública é uma parte importante para aumentar a conscientização e a cooperação.17

Lee Eun-Su, fundador da Nowon Urban Farming Network, acha que há outro componente em um programa de compostagem de sucesso: tornar desperdício “não-legal” e tornar “não-desperdiçar” legal – em outras palavras, pressão social e opinião pública. Por exemplo, ela diz que quando o governo queria reduzir o consumo de água engarrafada, “marca” água da torneira “” surgida “, uma palavra que significa refrescante, o que tornava a água da torneira mais fria.18

Um desafio para o sucesso da compostagem, no entanto, é o que Samantha MacBride, diretora de pesquisa e operações do Departamento de Saneamento da cidade de Nova York, chama de problema de galinha e ovo. “As empresas não investirão em fábricas, a menos que haja um suprimento garantido, mas as cidades não começarão [composting] até que saibam que existe um processador “para lidar com o lixo”, diz ela.19

Como você pode começar a compostagem

Você está pronto para começar a colher os benefícios do composto em seu próprio quintal? Você pode adubar em uma pilha, uma caixa ou uma caixa de compostagem pronta para o uso. A lixeira é muito conveniente e pode ser comprada em lojas de artigos para casa por US $ 100 a US $ 200. As opções menos caras incluem fabricar madeira, plástico reciclado ou até arame de galinha.

Os copos (tambores rotativos) são ideais porque fazem com que a aeração do composto seja brisa – tudo o que você precisa fazer é girar o tambor a cada poucos dias, o que exige menos esforço do que girar uma pilha com um garfo ou pá. Os copos também são muito mais rápidos para compostagem; você pode obter um ótimo composto em menos de uma a duas semanas, enquanto as pilhas podem levar muitos meses para serem digeridas.

Muitos municípios locais também têm caixas disponíveis por um preço razoável. Para obter a melhor regulação de umidade e temperatura, selecione caixas que contenham pelo menos 1 metro cúbico.

A compostagem não é uma ciência exata, mas se você criar o equilíbrio adequado de materiais, terá condições aeróbicas e os microorganismos que prosperam por lá quebram restos com pouco ou nenhum odor. A fórmula a que os especialistas se referem é de 2 a 3 partes “marrons” a 1 parte “verdes”.

Castanhos Verdes

Jornal ralado e outros papéis

Sucatas de frutas e vegetais

Folhas mortas

Pães e grãos

Papel sujo de alimentos (mas não papel revestido)

Cafeteiras e filtros, saquinhos de chá

Cartão

Grama cortada

Ramos e galhos

Cascas de ovos trituradas

A sua zona de compostagem deve estar convenientemente localizada, o mais próximo possível da sua fonte de matérias-primas (sobras de cozinha, aparas de grama, produtos de papel sujo), onde não será muito desagradável. Se você estiver usando pilhas ou caixas, eu recomendo ter duas delas, pois você terá um lugar para colocar restos frescos, enquanto um “lote” completo de composto termina a cura.

A chave para criar composto sem odores desagradáveis ​​ou atrair roedores está na sua composição. Se você é sério sobre compostagem ou deseja transformar seus restos de comida em ouro preto mais rápido, basta adicionar minhocas, que podem ser compradas on-line. Embora não seja necessário adicionar worms para criar adubo, isso pode ajudá-lo a criar adubo de alta qualidade mais rapidamente.

O processo digestivo dos vermes excreta naturalmente micróbios benéficos no solo, o que altera drasticamente a composição do solo. O composto que você cria pode ser usado em seus canteiros, horta, árvores e arbustos. Se você não tiver um local para colocar seu composto, doe-o para uma escola, igreja ou parque.

Em uma escala maior, apoie os pequenos agricultores da sua região que também estão criando e usando o composto no solo em vez de insumos químicos, ajudando a cultivar alimentos mais saudáveis ​​e a criar um ambiente mais saudável para todos. A maioria das pessoas e comunidades conscientes agora reciclam. O próximo passo é a compostagem.

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