Preparando Hospitais Para Escassez de Ventiladores: Tiros

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Um ventilador e outro equipamento hospitalar são vistos em um hospital de emergência para ajudar na pandemia de coronavírus no Central Park, na cidade de Nova York, na segunda-feira.

Stephanie Keith / Getty Images


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Um ventilador e outro equipamento hospitalar são vistos em um hospital de emergência para ajudar na pandemia de coronavírus no Central Park, na cidade de Nova York, na segunda-feira.

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O racionamento médico não é algo que os americanos estão acostumados, mas o COVID-19 pode mudar isso em breve.

O espectro do racionamento é mais iminente na cidade de Nova York, onde o vírus está se espalhando rapidamente e esmagando hospitais com pacientes.

Segundo o governador de Nova York, Andrew Cuomo, o estado possui 2.200 ventiladores em seu estoque estadual. As projeções atuais do caso COVID-19 sugerem que o estado pode não ter o suficiente das máquinas, o que ajuda as pessoas gravemente doentes a respirar, assim que na próxima semana.

A taxa de sobrevivência de pacientes com COVID-19 em ventiladores pode ser tão baixa quanto 20%, embora a eficácia das máquinas para esses pacientes ainda esteja sendo estudada.

“Na taxa atual de queima, temos cerca de seis dias de ventiladores em nosso estoque”, disse Cuomo na quinta-feira. Se não houver ventiladores suficientes para fornecer um para cada paciente que possa se beneficiar, os hospitais de Nova York precisariam começar a tomar decisões terríveis sobre quem receberá o tratamento.

Até agora, Cuomo e outros governadores não formalmente direcionaram hospitais para se prepararem para a chamada triagem de crise. Perguntado por um repórter na terça-feira como o estado decidiria quem receberia ventiladores se houvesse muito pouco para circular, Cuomo respondeu: “Eu nem quero pensar nessa consequência. Quero fazer tudo o que puder para ter o máximo de ventiladores que precisarmos. “

“Não há protocolo”, continuou ele, antes de descrever os esforços estaduais para aumentar o número de ventiladores disponíveis.

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Diretrizes para racionamento

No entanto, o Estado de Nova York possui um protocolo para alocar ventiladores durante uma pandemia. As diretrizes de 2015 foram desenvolvidas por uma força-tarefa de bioética do estado por mais de uma década e estabelecem protocolos detalhados para salvar o número máximo de vidas, avaliando a probabilidade de cada paciente se beneficiar da terapia com ventilação.

Os autores das diretrizes observaram que os protocolos são mais eficazes quando o governador ou o comissário estadual de saúde instrui formalmente os hospitais a segui-los.

Na quinta-feira, o presidente da Sociedade Médica do Estado de Nova York, Dr. Art Fougner, divulgou uma declaração sugerindo que, na ausência de ordens claras do departamento de saúde do estado, os hospitais de Nova York devem usar as diretrizes de 2015 e começar imediatamente usando comitês de ética para ajudar a tomar decisões sobre quem se importa se houver suprimentos limitados.

“Neste ponto, as decisões mais difíceis que os médicos enfrentam terão que ser tomadas”, afirma Fougner. “Alguns médicos de emergência já estão relatando o equivalente a ‘Use seu melhor julgamento. Você está por sua conta.'”

‘Padrões de crise de atendimento’

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Quando se trata de racionamento, médicos e hospitais têm boas razões para querer o apoio de funcionários públicos. E é uma tensão que em breve poderá aparecer além de Nova York.

“Se você violar um padrão de atendimento, poderá ser processado por negligência ou negligência médica”, diz Diane Hoffman, professora da Faculdade de Direito da Universidade de Maryland e especialista em ética em saúde. “Por exemplo, se alguém está em um ventilador e está relativamente bem, você não pode tirá-lo sem enfrentar responsabilidade civil ou criminal”.

Isso muda quando funcionários públicos declaram “padrões de atendimento a crises”.

“A maioria dos estados tem um estatuto em vigor”, diz ela. “Se o governador declarar esse tipo de emergência, ele autoriza a suspensão de outras leis que possam impedir o racionamento dos hospitais”.

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Mas, além das preocupações com a responsabilidade, os médicos dizem que também querem regras éticas claras para o racionamento. No estado de Washington, que viu as primeiras mortes do COVID-19 no país, hospitais e médicos se familiarizaram com um documento chamado Visão geral sobre escassez de gerenciamento de recursos e padrões de crise.

“Estaríamos consultando uma grade, se chegasse a esse ponto”, diz Randall Curtis, professor de medicina e especialista em pneumologia e terapia intensiva na Universidade de Washington, em Seattle. Ele espera que o racionamento possa ser evitado, mas ele e seus colegas estão revisando o processo de triagem do estado, apenas por precaução.

“Temos que estar pensando sobre isso [now], porque não queremos pensar nisso pela primeira vez enquanto tentamos implementá-lo “, diz Curtis.

Escolhas difíceis

A maioria dos estados possui versões dessas diretrizes, muitas escritas com o incentivo do CDC nos anos após o 11 de setembro. Hoffman diz que alguns foram elaborados por comitês de médicos e bioeticistas, enquanto outros foram baseados em contribuições da comunidade. Como resultado, as regras variam.

“Há praticamente um acordo sobre a sobrevivência a curto prazo”, diz Hoffman, o que significa que as políticas geralmente favorecem a disponibilização de recursos escassos aos pacientes com as melhores chances de melhorar o suficiente para deixar o hospital. Mas ela diz que eles diferem em considerações secundárias, especialmente questões de sobrevivência a longo prazo. “Vamos olhar para a qualidade de vida? Demência, outras deficiências?”

A expectativa de vida dos pacientes se tornou um fator especialmente controverso. Na semana passada, a versão online do Jornal da Associação Médica Americana publicou um artigo de ponto de vista pedindo a alocação do ventilador para levar em consideração “o número de anos de vida salvos”.

O American College of Physicians rebateu com uma declaração pública alertando contra a discriminação por idade.

“Não achamos que deveríamos usar o conceito de maximizar o número de anos de vida que são alcançáveis ​​posteriormente”, diz Robert McLean, presidente da ACP e médico em New Haven, Connecticut. “É inerentemente tendencioso contra os idosos ou os deficientes, que podem não viver tanto tempo depois de se recuperarem. “

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Se uma pessoa mais jovem tem preferência por cuidados médicos escassos, McLean diz que deve ser porque essa pessoa tem um melhor prognóstico a curto prazo, não simplesmente porque a pessoa é mais jovem.

No fim de semana, o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA lembrou os profissionais de saúde para não empurrar as pessoas com deficiência ou idosos para o final da lista quando se trata de cuidados.

O fato de os americanos estarem tendo esses debates sobre ética agora, à sombra de uma onda iminente de pacientes com COVID-19, é uma preocupação para os médicos e especialistas em ética que passaram anos trabalhando nessas políticas.

Além disso, a aparente relutância dos funcionários públicos em declarar oficialmente “padrões de atendimento a crises”.

Valerie Gutmann Koch, advogada e bioética da Universidade de Chicago, diz que os estados podem querer dar esse passo antes mesmo de ficarem sem recursos, como ventiladores.

“Ter tempo para se preparar é incrivelmente importante”, diz Koch. “Não apenas para as instituições e os provedores, mas também para o público. … Porque sem a confiança do público em como essas coisas estão sendo feitas e sem transparência, haverá ainda mais retrocessos e potencialmente mais responsabilidade. “

Mas Vicki Sakata, um médico de emergência em Tacoma que está profundamente envolvido no desenvolvimento da política de atendimento padrão de crise do estado de Washington, diz que os estados devem fazer tudo o que puderem para evitar ultrapassar essa linha.

“É absolutamente a última coisa que queremos fazer”, diz Sakata. Para ela, um grande motivo para planejar padrões de atendimento a crises é descobrir como evitar que as coisas cheguem a esse ponto. Mas, quando as coisas acontecem, ela diz que invocar uma política clara de racionamento ajudará.

“É aterrorizante, obviamente, para muitas pessoas, mas precisamos ter informações e precisamos ter um processo, e foi para isso que trabalhei”.

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