Prevendo a segurança alimentar: as medidas que tomamos agora podem ajudar – Harvard Health Blog

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Antes do início da pandemia do COVID-19, a insegurança alimentar (falta de acesso confiável a alimentos nutritivos) era um problema considerável, afetando 11% do país, com taxas mais altas entre as minorias de baixa renda e raciais e étnicas. A paralisação das empresas para diminuir a propagação do COVID-19 levou a níveis historicamente altos de desemprego, reportados mais recentemente em 11% em junho. Isso se traduz em mais de 40 milhões de pessoas perdendo o emprego. Como a insegurança alimentar, as reivindicações de desemprego também prejudicam desproporcionalmente as populações negras e hispânicas. No entanto, é possível visualizar caminhos diferentes e até um caminho que leva à segurança alimentar de muitos mais adultos e crianças nos EUA.

Como estão as pessoas agora?

A insegurança alimentar é uma grande preocupação de saúde pública, ligada a condições crônicas comuns, dispendiosas e evitáveis, como obesidade, diabetes, doenças cardíacas e problemas de saúde mental. Isso resulta em cerca de US $ 78 bilhões em custos adicionais de assistência médica anualmente.

Para entender como as famílias americanas estão se saindo durante a pandemia do COVID-19, o Census Bureau e outras agências do governo lançaram uma Pesquisa semanal de pulso doméstico no final de abril de 2020. A pesquisa inclui perguntas sobre insuficiência alimentar, uma definição mais restrita de insegurança alimentar. Ele captura dados sobre o consumo e a acessibilidade dos alimentos, mas não a falta de recursos, a incapacidade de adquirir alimentos nutritivos suficientes, a ansiedade de poder obter alimentos ou as tentativas de esticar os alimentos disponíveis. As perguntas do censo provavelmente subestimam a insegurança alimentar e são difíceis de comparar diretamente com os níveis pré-pandêmicos. Ainda assim, os resultados são instrutivos.

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Usando dados recentes do censo da semana oito (18 a 23 de junho), observamos grandes disparidades na insuficiência alimentar por raça e etnia. Enquanto cerca de 7% das famílias brancas relatam às vezes ou muitas vezes não ter o suficiente para comer, essa taxa é quase o triplo (cerca de 19%) entre as famílias negras e o dobro (cerca de 14%) entre as famílias hispânicas. A acessibilidade era o motivo mais comum para não ter comida suficiente. Isso não é surpreendente, dado que os preços dos alimentos aumentaram durante essa pandemia. Outras estimativas sugerem que, no próximo ano, uma em cada quatro crianças sofrerá insegurança alimentar.

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O que podemos fazer para avançar em direção à segurança alimentar?

Provamos abordagens políticas que abordam significativamente o problema da insegurança alimentar. O principal deles é alavancar o Programa de Assistência Nutricional Suplementar (SNAP). Anteriormente conhecido como vale-refeição, o SNAP é de longe o maior programa federal de assistência nutricional. Antes do COVID-19, o SNAP ajudava 38 milhões de pessoas – quase metade das quais crianças – a comprar comida todos os meses. A inscrição no SNAP aumentou substancialmente durante o COVID-19 devido ao enorme desemprego. Durante uma crise, o SNAP é uma das maneiras mais fáceis e rápidas de colocar dinheiro nas mãos de americanos de baixa renda. Esses benefícios podem ser ajustados facilmente porque os destinatários os recebem em um cartão de débito.

Através dos recentes projetos de estímulo em resposta ao COVID-19, o Congresso destinou US $ 15,8 bilhões para a inscrição expandida no SNAP e fez algumas mudanças importantes no SNAP, o que certamente está ajudando na insegurança alimentar. Temporariamente, os benefícios expandidos para as pessoas que recebem SNAP fornecem

  • dois meses de benefícios de emergência até o máximo (isso varia – são US $ 646 para uma família de quatro pessoas)
  • um EBT pandêmico de cerca de US $ 114 por criança por mês
  • suspensão temporária dos requisitos de trabalho para adultos saudáveis ​​sem dependentes
  • renúncias estatais, para permitir flexibilidades de reinscrição.
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O benefício SNAP é adequado?

Notavelmente, nenhuma dessas alterações aumenta o tamanho geral do benefício mensal do SNAP. O benefício é amplamente reconhecido como inadequado, porque supõe de forma irrealista que as famílias tenham certos tipos de ingredientes, tempo, equipamento e conhecimento para preparar os alimentos a partir do zero. O agregado familiar SNAP médio recebe um benefício mensal de cerca de US $ 1,40 por pessoa por refeição, o que não cobre o custo de uma refeição em 99% dos municípios dos EUA.

A quarta lei de estímulo, a Lei HEROES, foi aprovada em maio. Possui uma provisão para aumentar os benefícios mensais do SNAP em 15% (US $ 100 por mês para uma família de quatro pessoas) por dois meses. Se este projeto for aprovado no Senado, poderá fornecer um impulso crítico e muito necessário para famílias de baixa renda, talvez ajudando a atenuar as iniquidades de longa data na insegurança alimentar. Também ajudaria a estabilizar a economia, porque o aumento dos gastos com SNAP cria um efeito multiplicador ao gerar renda para a produção, distribuição, marketing e vendas de alimentos.

De que outra forma o Congresso poderia agir com a segurança alimentar em mente?

O projeto House HEROES inclui promissoras opções de políticas adicionais para combater a insegurança alimentar. Por exemplo:

  • estendendo os benefícios pandêmicos do EBT
  • manter a suspensão do requisito de trabalho SNAP para adultos saudáveis ​​sem dependentes; esses requisitos diminuem a participação entre grupos com maior risco de insegurança alimentar
  • aumentar os reembolsos de refeições escolares para as escolas que lutam para alimentar as crianças, enquanto também lutam com os custos das medidas para ajudar a impedir a propagação do COVID-19.
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O projeto aguarda votação no Senado e a aprovação final do presidente. Os senadores retornam do recesso de duas semanas em 4 de julho em 20 de julho e terão três semanas para agir antes do recesso tradicional em agosto. Os leitores interessados ​​podem entrar em contato com seus senadores e solicitar ações.

A insegurança alimentar é totalmente evitável. Temos ferramentas de política comprovadas para solucionar esse problema. Nós apenas precisamos de vontade política para implantá-los, e o reconhecimento de que a insegurança alimentar não é um problema individual, mas um reflexo da desigualdade sistêmica.

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