Primeiros socorros se preparam para responder ao influxo de chamadas de coronavírus: fotos

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A técnica médica de emergência Justine Berry, da Susquehanna Township EMS em Harrisburg, Pensilvânia, limpa uma ambulância com lenços antimicrobianos após a remoção do paciente. Os diretores do EMS dizem que mais suprimentos de limpeza e equipamentos de proteção serão vitais se o coronavírus se espalhar.

Brett Sholtis / WITF


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A técnica médica de emergência Justine Berry, da Susquehanna Township EMS em Harrisburg, Pensilvânia, limpa uma ambulância com lenços antimicrobianos após a remoção do paciente. Os diretores do EMS dizem que mais suprimentos de limpeza e equipamentos de proteção serão vitais se o coronavírus se espalhar.

Brett Sholtis / WITF

No estado de Washington, os departamentos locais de bombeiros e serviços de emergência estão ensaiando seus protocolos de doenças infecciosas e tomando novas precauções quando chegam 911 chamadas relacionadas a um surto de coronavírus na área de Seattle. E em todo o país, os socorristas estão se preparando para um aumento nas ligações, à medida que mais estados confirmam os casos do novo vírus.

O chefe assistente da East Pierce Fire & Rescue, Russ McCallion, elaborou uma lista de verificação para que seus médicos e equipes de bombeiros passassem ao responder a um possível paciente com coronavírus. Seu distrito abrange um trecho de 150 milhas quadradas do oeste de Washington, pontilhado por conjuntos habitacionais e pequenas cidades ao sul de Seattle.

A lista de verificação, diz ele, lembra suas equipes para realizar a “triagem de entrada” dos pacientes e ajuda-os a decidir quando usar equipamento de proteção e até quando usar entradas especiais no hospital, reservadas para pessoas isoladas.

“Uma das questões confusas para nossos respondentes é que os sintomas da gripe e os sintomas do COVID-19 são muito semelhantes”, diz ele. “Temos que manter esse alto índice de suspeita em todas as chamadas em que o paciente apresenta febre, tosse e outros sintomas do tipo gripe”.

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Suas equipes de bombeiros agora são instruídas a esperar inicialmente do lado de fora ao responder a essas chamadas, enquanto apenas alguns médicos entram, adequados a equipamentos de proteção individual, como vestidos, luvas e máscaras.

McCallion espera que o número de chamadas aumente à medida que mais pessoas são testadas e diagnosticadas no estado. Ele se preocupa em ter pessoal suficiente se as chamadas começarem a aumentar “exponencialmente”.

“Você verá mais pressão no sistema de saúde para tratar e sair de casa, [and] para que as pessoas monitorem sua condição em vez de irem ao hospital “, diz ele.

Seu departamento está solicitando novos suprimentos de desinfetante e tomando medidas mais agressivas para higienizar ambulâncias. Muitos departamentos da região estão adotando medidas semelhantes.

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“Estamos nos preparando para o pior e tentando ficar à frente”, diz o vice-chefe Chuck DeSmith, da Autoridade Regional de Incêndios de Renton, em Renton, Washington. “Ele tem uma sensação diferente”.

Escassez iminente

Em todo o país, os departamentos de EMS estão se preparando. Uma preocupação que eles compartilham é a escassez iminente de máscaras. Os diretores estaduais do SME estão preocupados que as agências possam acabar “nas próximas duas semanas”, diz Leslee Stein-Spencer, consultora de programas da Associação Nacional de Funcionários do SME do Estado.

A escassez terá consequências significativas, diz Stein-Spencer. Quando os trabalhadores ficam doentes, fica mais difícil manter os serviços de ambulância em funcionamento.

“Se chegar a esse ponto, você analisaria medidas alternativas de pessoal e analisaria, você sabe, a triagem”, diz ela. “Os pacientes mais doentes iam ao hospital e os outros não buscavam ambulância”.

Se os casos surgirem, pode ser difícil para as empresas de ambulância obter outros suprimentos necessários, diz Matt Baily, diretor do EMS Susquehanna Township em Harrisburg, Pensilvânia.

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A Pensilvânia anunciou seus dois primeiros casos confirmados de coronavírus na sexta-feira.

Nos últimos anos, certos suprimentos têm sido frequentemente racionados, diz ele.

A Administração Federal de Alimentos e Medicamentos lista a escassez nacional de mais de uma dúzia de medicamentos considerados essenciais para os trabalhadores de emergência fazerem seu trabalho, observa ele.

Com muitos medicamentos fabricados em áreas já afetadas pelo coronavírus, Baily diz que também está se preparando para problemas da cadeia de suprimentos, como ele viu em 2017, depois que o furacão Maria interrompeu a produção em uma instalação de Porto Rico que produz salina.

O Congresso aprovou mais de US $ 8 bilhões em financiamento de emergência para os estados. Os fundos serão usados ​​para testar as pessoas do COVID-19, rastrear as pessoas que ficaram doentes e fornecer coisas como campanhas de conscientização pública.

No entanto, Baily diz que o dinheiro não atenderá à necessidade de mais funcionários se ficarem doentes, e o dinheiro por si só não consertará a falta de máscaras.

Ele vem realizando ligações com todos, de autoridades municipais a membros do Congresso, e está desenvolvendo planos para o que fazer se alguém de sua equipe pegar o vírus.

“Esperamos que não precisemos de nada, mas estamos planejando como se precisarmos definitivamente de tudo”, diz ele.

Exposto primeiro e depois em quarentena

Para um corpo de bombeiros a leste de Seattle, os funcionários já foram isolados por causa de uma possível exposição.

Mais de duas dúzias de socorristas descobriram que podem ter sido expostas ao responder a chamadas no Life Care Center, uma casa de repouso em Kirkland.

O coronavírus varreu as instalações, adoecendo muitas pessoas e até matando alguns moradores.

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Evan Hurley, um bombeiro do Corpo de Bombeiros de Kirkland, diz que é um local que sua tripulação já conhecia bem antes do surto.

“Não é incomum respondermos lá regularmente porque eles lidam com pacientes doentes”, diz Hurley.

Hurley diz que outras pessoas de seu departamento estavam respondendo a ligações nos dias anteriores ao surto por coisas não ameaçadoras, como hemorragias nasais.

“Uma hemorragia nasal não exige que tenhamos o mesmo nível de proteção que, digamos, alguém que possa ter sintomas contínuos de gripe”.

Ele diz que somente depois que sua equipe soube que alguns deles poderiam ter sido expostos a uma doença respiratória grave.

Os bombeiros que possivelmente foram expostos agora estão isolados e alguns relataram sintomas semelhantes aos da gripe. Alguns estão preocupados com o risco de colocar seus familiares em risco.

Hurley não está em quarentena e, nesta semana, continuou transportando pacientes doentes do Life Care Center para um hospital próximo.

“Acredite, estamos aprendendo coisas”, diz Dennis Lawson, presidente do Conselho Estadual de Bombeiros de Washington, que representa cerca de 9.000 socorristas.

Lawson diz que todas as medidas que os departamentos estão adotando – desde a melhor triagem de casos suspeitos até mais comunicação entre ambulâncias e hospitais – manterão os socorristas mais seguros.

“Você presta o serviço à comunidade”, diz ele. “E você realmente espera que tenha feito tudo o que pôde … então, quando você voltar para casa, para suas famílias, não estará levando nada para eles.”

Esta história faz parte da parceria da NPR com a Kaiser Health News, KNXX e WITF.

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