Profissionais de saúde estressados ​​por falta de equipamentos e ameaça de infecção: NPR

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Os profissionais de saúde se sentem desprotegidos da doença que devem tratar.

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Os profissionais de saúde se sentem desprotegidos da doença que devem tratar.

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Em um hospital de Nova York, uma máscara usada por um médico rasgou enquanto ela fazia RCP no paciente infectado.

Em Seattle, uma enfermeira compara a caminhada em sua unidade de terapia intensiva ao banho no COVID-19.

E em St. Louis, uma enfermeira coloca a máscara N95 usada em um saco de papel no final do turno e reza para que ela seja desinfetada adequadamente.

São cenas em hospitais de todo o país, baseadas em entrevistas com mais de uma dúzia de residentes, médicos e enfermeiros que trabalham todos os dias se sentindo desprotegidos da doença que deveriam tratar.

Quase um mês depois da pandemia declarada, alguns profissionais de saúde dizem que estão exaustos e esgotados pelo estresse de tratar um fluxo de pacientes críticos em um sistema de saúde cada vez mais sobrecarregado. Muitos estão questionando quanto tempo eles podem arriscar sua própria saúde. Alguns estão ficando doentes e até morrendo. Em muitos hospitais, a pandemia transformou os serviços de emergência e subiu protocolos e precauções que os trabalhadores anteriormente consideravam garantidas.

“É como entrar em Chernobyl sem nenhum equipamento”, disse Jacklyn, médica de emergência de um hospital da cidade de Nova York que pediu seu nome do meio por medo de ser demitida por falar em público.

No hospital, 90% dos pacientes têm COVID-19, mas os profissionais de saúde recebem apenas uma máscara N95 a cada cinco dias.

“Estamos constantemente respirando tudo o que é aerossolizado por causa de todos os procedimentos que estamos fazendo”, diz o médico da cidade de Nova York.

O coronavírus pode se espalhar facilmente através de gotículas durante interações íntimas, como tossir e falar. Também pode permanecer em algumas superfícies por dias em alguns casos. Durante certos procedimentos, o vírus fica em aerossol e pode permanecer em uma sala por períodos mais longos. Nesses casos, os profissionais de saúde são orientados a tomar “precauções no ar” e usar máscaras N95 ou outro tipo de respirador.

Ela disse que está confusa com a falta de preparo do governo e dos hospitais para este momento.

No dia em que Jacklyn aparece no hospital, não há máscaras N95, ela disse que se recusará a trabalhar.

“Não estou em uma missão suicida aqui. Não farei nada que coloque minha vida em risco. O que minha filha fará sem mim? O que meu marido faria sem mim?” ela disse.

Com uma escassez nacional de equipamentos de proteção, muitos hospitais estão limitando a frequência com que enfermeiros e médicos podem obter novas máscaras e criar maneiras de esticar os suprimentos.

“Quem desinfecta essas máscaras, eles são treinados para fazer isso? Alguém está supervisionando? Onde eles estão fazendo e como?” perguntou Sophia Rago, uma enfermeira de emergência com sede em St. Louis, sobre a política de seu hospital.

Rago diz que só recebe uma máscara cirúrgica e uma máscara N95 por três turnos seguidos. Depois, ela o coloca em um saco de papel marrom e escreve seu nome nele.

“Você dá para alguém e eles deveriam desinfetá-lo entre os seus turnos”, disse ela. “Eu confio nisso? Não!”

“Pode ser desanimador ter essa sensação de incerteza de que você não será protegido”, disse ela.

Grande parte da ansiedade sentida pelos profissionais de saúde da linha de frente decorre da constante orientação federal que, em alguns casos, mais tarde se mostrou errada.

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Por exemplo, nos primeiros dias da pandemia, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças tinham critérios restritos para a triagem de casos suspeitos de coronavírus, que foram posteriormente ampliados à medida que o vírus se espalhava nos EUA.

O CDC ainda recomenda, nos casos em que os N95s não estão prontamente disponíveis, que uma máscara cirúrgica simples seja suficiente para os profissionais de saúde, a menos que eles estão fazendo procedimentos que causam spray de aerossol nos pacientes, como intubar alguém. Foi apenas na semana passada, a agência mudou suas diretrizes e pediu a todos os americanos que cobrissem o rosto com máscaras ou tecidos quando em público.

Isso faz com que os profissionais de saúde desconfiem das recomendações que muitos disseram parecer errar do lado de menos do que precisam. Eles apontam para a recomendação do CDC de usar uma bandana ou lenço como último recurso se as máscaras acabarem.

“Eu não ligo para o que dizem as diretrizes do CDC. Se suas enfermeiras se sentirem desconfortáveis ​​em uma determinada área, você deve dar o que elas precisam”, disse Ramona Moll, enfermeira que trabalha no Centro Médico UC Davis em Sacramento.

Moll disse que contraiu COVID-19 em meados de março, após tratar um paciente com suspeita de coronavírus. Ela acredita que a exposição aconteceu quando o paciente mais velho com demência se tornou combativo e tentou mordê-la.

Na época, ela usava uma máscara cirúrgica, óculos, luvas e um vestido, mas nenhuma máscara N95. Estava de acordo com as diretrizes do CDC.

“Os hospitais precisam assumir a responsabilidade pelo fato de não cuidarem de seus enfermeiros. Eles não tinham N95s disponíveis”, disse ela.

O hospital dela contesta sua conta. Um porta-voz disse que não havia pacientes com COVID-19 no hospital na época e que ele “tem equipes dedicadas em tempo integral comprometidas com a prevenção de infecções e a manutenção de nossos funcionários em segurança”.

Mudanças cansativas, estresse e rostos machucados

A falta de equipamento de proteção é uma parte de um mosaico de estresse que vem com o cuidado de pacientes com COVID-19.

Existem os turnos de 12 e 13 horas em máscaras desconfortáveis, as muitas incógnitas da doença e as dificuldades em examiná-la, o medo de ser infectado ou infectar acidentalmente outro paciente e a tristeza de ver as pessoas morrerem sozinhas.

Em um hospital comunitário com poucos recursos em Los Angeles, uma enfermeira, Marie, tem uma sacola plástica em seu carro, onde esconde seus N95 usados ​​durante o dia em que seu hospital pode acabar.

“Vou passar a maior parte do meu turno tentando não ter um ataque de pânico e depois voltar para casa e ter medo de voltar ao trabalho”, disse ela. “Se isso continuar por semanas e semanas e as coisas piorarem, simplesmente não sei como vou conseguir lidar com isso”.

Ela pediu para usar seu nome do meio porque seu hospital avisou os funcionários para não falar publicamente, algumas pessoas até foram afastadas para postagens críticas nas mídias sociais.

Marie perdeu três quilos em uma semana, a ponta do nariz está aberta por usar a máscara no rosto por horas a fio. Uma vez que ela o coloca durante um turno, ela não o tira, nem mesmo para comer. A falta de preparação a leva a considerar deixar a enfermagem após a passagem da pandemia.

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“Dediquei minha vida a tratar outras pessoas”, disse ela. “E, no entanto, quando estou precisando, não recebo o que preciso. É como um relacionamento abusivo.”

Os profissionais de saúde de todo o país e do mundo estão compartilhando selfies de seus rostos machucados ao usar máscaras N95.

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“São seis horas longas para estar com todo esse equipamento”, disse Amanda Adams, uma enfermeira que trabalha em um pronto-socorro nos subúrbios de Nova York. “Eu tento deixar de lado minhas emoções e animar os pacientes. Enquanto isso, estou pensando qual deles vai me dar e vou ficar doente?”

Muitos itens são escassos após semanas de pacientes gravemente doentes com COVID-19 que chegam ao hospital. Talvez o recurso mais escasso seja o tempo.

“Você está começando a trabalhar em um paciente e depois correndo para a próxima sala”, diz ela.

Outras enfermeiras dizem a ela que é como uma guerra. “Eu realmente não vejo a luz no fim do túnel”, disse ela.

Uma vez infectado, quem cuida do profissional de saúde?

Os trabalhadores da linha de frente já estão ficando doentes e sentem que precisam escolher se arriscam ou não suas vidas para salvar os outros.

Pelo menos 30 profissionais de saúde dos EUA morreram de COVID-19, de acordo com o Medscape. Alguns deles eram jovens e no início de suas carreiras.

“Isso também aumenta o medo. Que está atingindo os jovens”, disse Roy Akarakian, residente de emergência no Henry Ford Hospital, em Detroit. “Estou preocupado e com medo da situação geral. Isso é algo que nunca vimos antes.”

O Akarakian já sobreviveu ao vírus – um dos mais de 730 funcionários do Sistema de Saúde Henry Ford que testaram a positividade desde que o rastreamento começou em 12 de março.

Em Seattle, Edward, uma enfermeira da UTI, diz que desenvolveu sintomas semelhantes aos da gripe e falta de ar no mês passado, depois de tratar pacientes com COVID-19.

Ele decidiu ficar em casa por precaução, enquanto esperava pelos resultados dos testes. Sete dias se passaram antes que ele soubesse que era positivo.

“Foi realmente difícil e estressante”, diz Edward, que trabalha no Swedish Medical Center.

Edward está apenas usando seu primeiro nome porque tem medo de perder o emprego por falar em público.

Enquanto estava isolado e em recuperação, ele foi obrigado a usar suas próprias férias e tempo de doença. Depois de saber que ele tinha o COVID-19, ele diz que seu empregador “tentou fixar esses resultados em algo fora do hospital”. Provavelmente, Edward disse, porque o hospital só oferece licença administrativa de emergência totalmente paga se você puder provar que a pegou no trabalho.

“Eu não me senti apoiado”, diz ele. “A principal preocupação deles era tentar explicar meus resultados positivos à medida que a comunidade adquiria”.

Em um comunicado, a Swedish afirmou que “é grata pelo compromisso inabalável de nossos cuidadores com nossos pacientes e pela abnegação que eles trazem para o trabalho todos os dias para garantir que nossos pacientes e a comunidade estejam seguros”.

Um porta-voz também observou que o sueco fornece 80 horas de folga para trabalhadores afetados pelo COVID-19 – não importa onde eles foram expostos ao vírus – mas somente depois que os funcionários infectados esgotam as férias e os períodos de doença.

Quando Edward recebeu a luz verde para voltar ao trabalho, seus colegas de trabalho pareciam ter medo de estar perto dele.

“Quando eu dizia às pessoas, elas se afastavam fisicamente de mim, questionavam se eu deveria estar no trabalho”, diz ele. “Era difícil ir para casa à noite e lidar com essas emoções”.

Cada vez mais, os enfermeiros estão tendo que usar períodos de doença ou de férias em quarentena com o COVID-19, de acordo com a National Nurses United, que representa mais de 150.000 trabalhadores. Alguns hospitais estão oferecendo licença de emergência para os profissionais de saúde, independentemente de onde eles pegaram o vírus.

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O risco de infecção é maior para os trabalhadores do hospital que o público em geral e muitos tomam precauções extremas.

Um morador de emergência em Chicago tem uma cortina de plástico que cai no chão na entrada da frente de seu apartamento. Lá, ele tira as roupas e as coloca em uma mochila, deixa os sapatos do lado de fora e beelines para o chuveiro antes de tocar em qualquer coisa em sua casa.

Arash Hosseini, uma enfermeira de Bothell, Washington, diz que era “obsessivo” ao usar equipamento de proteção pessoal adequado. Ainda assim, sua esposa teve muitos dos “sintomas clássicos” do COVID-19, mas ela não estava doente o suficiente para fazer o teste.

Hosseini começou protegendo seus filhos. Ele mudou seus dois filhos, um deles tem uma condição auto-imune, para a casa de sua mãe. Ele começou a dormir no carro. Mas na semana passada, os sintomas começaram.

“É apenas uma situação difícil, com todos nós separados”, afirmou.

Ele ainda está dormindo na garagem.

Sarah Prybylski, uma enfermeira de viagens, apresentou sintomas de COVID-19 após uma passagem em um hospital de Seattle no mês passado. Ela voltou para sua casa no Arizona com tosse seca, febre e fadiga.

Semanas depois, Prybylski começou a se sentir melhor, mas ficou arrasado com a possibilidade de aceitar um novo contrato em um hospital na Califórnia.

“Sinto que estou abandonando as enfermeiras, se não for”, diz Prybylski. “Mas me dá ansiedade saber que, se eu for lá, correrei riscos todos os dias.”

Os profissionais de saúde desafiam as ordens da mordaça

Com todos os riscos que os profissionais de saúde enfrentam, muitos hospitais também os estão advertindo quando compartilham suas histórias. Supervisores e administradores enviaram e-mails em vários hospitais, lembrando os profissionais de saúde para não falarem com a imprensa ou postarem nas mídias sociais.

Um médico de emergência em Bellingham, Washington, foi até demitido por postar nas mídias sociais e falar publicamente sobre o que via como falta de proteção em seu hospital.

“As pessoas na linha de frente estão sendo silenciadas”, disse a Associação de Enfermeiras do Estado de Washington em resposta à demissão do médico. “Enfermeiras e outros profissionais de saúde estão sendo amordaçados, numa tentativa dos hospitais de preservar sua imagem”.

Alguns estão ignorando as ordens da mordaça e indo a público. Outros estão sendo criativos com contas de mídia social pessoais e anônimas, como a conta do Twitter @ Covid-19 Médicos.

Olabunmi Agboola, um médico de Washington, D.C., está organizando. Ela começou a National Physicians United cerca de duas semanas atrás. Já possui mais de 21.000 membros em um grupo fechado do Facebook.

“Não quero que isso aconteça novamente”, disse ela. “Portanto, este grupo não apenas ajudará os médicos na crise atual, mas também procurará consertar as coisas erradas nos cuidados com a saúde, que estão bloqueadas, que nos levaram a esse tipo de precipitação”.

O grupo está criando cadeias de suprimentos informais para médicos e forças-tarefa que fornecem apoio emocional, jurídico ou financeiro.

“Também temos uma ferramenta de denúncia para médicos que estão sofrendo maus tratos e abusos. Assim, suas histórias são documentadas”, disse Agboola. “Isso nunca deveria ter acontecido.”



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