Programas tribais que se preparam para crises de saúde pública se preparando para o coronavírus: NPR

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Kim Thompson, diretor de saúde da Shoalwater Bay Tribe, diz que a clínica ainda não está pronta para novos casos de coronavírus, mas eles estão tentando chegar lá.

Eilis O’Neill / KUOW


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Kim Thompson, diretor de saúde da Shoalwater Bay Tribe, diz que a clínica ainda não está pronta para novos casos de coronavírus, mas eles estão tentando chegar lá.

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A Reserva da Baía Shoalwater, no sudoeste de Washington, fica bem no Oceano Pacífico. É pequeno e isolado, com cerca de 100 moradores, um posto de gasolina e um pequeno cassino.

Kim Thompson é o diretor de saúde da tribo. Ao visitar a clínica recentemente, ela disse que ainda não estão prontos para novos casos de coronavírus – mas estão tentando chegar lá.

“É aqui que nós configuramos para que os pacientes possam entrar por essa porta dos fundos”, evitando o contato com outros pacientes, disse ela.

Thompson disse que a clínica em breve poderá coletar cotonetes de pacientes e enviá-los a um laboratório comercial para testar o novo coronavírus.

“Ainda não montamos os vestidos nem tudo, já que ainda não temos todos os materiais de teste”, acrescentou.

Em todo o país, profissionais de saúde pública em reservas indígenas estão se esforçando para se preparar para o COVID-19. Em Dakota do Sul, uma clínica do Serviço de Saúde indiano confirmou um caso. E, no estado de Washington, um dos que morreram no asilo em Kirkland era membro da tribo indígena Cowlitz. Mas as tribos estão esperando muito pior e estão tentando se preparar.

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Em Shoalwater Bay, Thompson disse que obter suprimentos e dinheiro para pagar por eles tem sido difícil.

“O financiamento é um desafio único”, explicou ela. “Temos um orçamento que todos os anos nos é atribuído pelos serviços de saúde da Índia. E, quando esse dinheiro acabar, temos que contar com nossa receita de terceiros” – ou seja, pagamentos de companhias de seguros.

“As tribos menores são as mais atingidas”, disse Vicki Lowe, diretor da Comissão Americana de Saúde Indígena do estado de Washington e descendente da tribo Jamestown S’Klallam.

Ela disse que muitos programas tribais que se preparam para emergências de saúde pública como esse estão esgotados.

Alguns contam com menos de US $ 5.000 por ano.

“Então, quando há um surto, uma emergência como essa, apenas os alonga ainda mais”, disse ela.

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Para evitar a disseminação do novo coronavírus, algumas tribos estão fechando seus cassinos. Outros estão adotando procedimentos rigorosos de limpeza.

“E se [tribes] precisam fechar um negócio, eles podem perder parte de seu fluxo de caixa para ajudar a financiar seus negócios. [public health] pessoal “, disse Lowe.

O Serviço de Saúde da Índia está distribuindo fundos adicionais para o coronavírus, mas funciona com apenas cerca de US $ 70.000 por tribo, e tribos menores podem receber muito menos do que isso.

Especialistas dizem que é uma gota no balde em comparação com o que é necessário para pagar kits de teste e equipamentos de proteção individual para os profissionais de saúde. E isolar e cuidar de membros da comunidade infectados também exigirá recursos.

Lowe disse que, de certa forma, as 29 tribos do estado de Washington estão melhor posicionadas do que as tribos de outros estados para responder a uma emergência como essa, por causa do trabalho que a Comissão de Saúde do Índio Americano do estado fez.

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Em 2009, algumas jurisdições locais de saúde não distribuíram os lotes das tribos de vacinas e antivirais H1N1 para as tribos. Desde então, a AIHC tem trabalhado para fortalecer as relações entre jurisdições e tribos locais de saúde, para que possam coordenar-se efetivamente durante emergências de saúde pública.

Mas grandes obstáculos permanecem.

Além do financiamento, disse Lowe, outro desafio para as tribos é que muitos de seus membros são medicamente vulneráveis.

“Índios americanos e nativos do Alasca sofrem de doenças cardiovasculares mais elevadas, asma”, disse ela.

“Essas doenças crônicas aumentam o risco de contrair o vírus”, acrescentou.

“E poderíamos imaginar uma situação em que todos os falantes de um idioma poderiam falecer”, disse Tony Johnson, presidente da tribo Chinook, ao lado de Shoalwater Bay.

“Os falantes fluentes de primeira língua das línguas do noroeste do Pacífico estão basicamente no grupo demográfico que corre um risco muito alto”, disse ele.

Johnson disse que as memórias da varíola também estão colocando os nativos em alerta durante esta nova pandemia.

“Vivemos em uma comunidade onde, não muito tempo atrás, mais de 90% de nossa comunidade morreu de doenças importadas”, disse ele.

Johnson disse que quer garantir que isso não aconteça agora. Ele está tomando precauções como não permitir que sua filha de 9 anos visite seus avós. Para proteger os idosos da comunidade, Johnson também cancelou todos os eventos tribais, incluindo uma grande reunião anual de contar histórias e um evento para incentivar os membros da comunidade a participar do censo de 2020.

Muitas tribos tiveram que fazer isso – e estão preocupadas com o fato de suas comunidades serem subestimadas, o que exacerbaria os problemas de financiamento no futuro.

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Dito isto, “nosso verdadeiro objetivo é cuidar da nossa comunidade ameaçada por esse vírus”, disse o presidente da Chinook, Tony Johnson, “enquanto for preciso a vacina”.

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