Questão de expansão do Medicaid dirigida aos eleitores do Missouri, apesar da pressão republicana: tiros

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Os eleitores de Kirkwood, Missouri, votaram em 6 de novembro de 2018 que ajudaram a decidir o equilíbrio de poder no Congresso. Na próxima semana, eles terão a chance de decidir se devem expandir o Medicaid em seu estado. A medida pode estender a cobertura de saúde a mais de 230.000 missourianos.

Imagens de Scott Olson / Getty


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Os eleitores de Kirkwood, Missouri, votaram em 6 de novembro de 2018 que ajudaram a decidir o equilíbrio de poder no Congresso. Na próxima semana, eles terão a chance de decidir se devem expandir o Medicaid em seu estado. A medida pode estender a cobertura de saúde a mais de 230.000 missourianos.

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Haley Organ pensou que ela tinha tudo planejado. Depois de se formar em uma pequena faculdade particular nos arredores de Boston, ela obteve seu mestrado, ingressou na força de trabalho e, eventualmente, conseguiu um emprego corporativo em St. Louis como analista de dados.

A vida parecia estar indo como planejado até o varejista nacional em que o Organ trabalhou para as licenças anunciadas durante a pandemia de coronavírus. Após nove semanas de licença obrigatória, o homem de 35 anos foi demitido. A empresa deu-lhe um pacote de indenização e colocou uma data de validade em seu plano de seguro de saúde.

“Não durmo a noite toda desde março”, disse Organ, no início deste verão. “Não consigo desligar meu cérebro, apenas me preocupando com tudo.”

Órgão pediu o desemprego, acrescentando sua reivindicação a mais de 40 milhões de pessoas em todo o país desde que a pandemia ocorreu em meados de março, de acordo com o Departamento do Trabalho. Isso é cerca de 1 em cada 4 trabalhadores americanos. Como resultado da crise do desemprego, milhões de pessoas perderam o acesso aos seus planos de saúde privados no momento em que mais precisavam.

O Medicaid, o programa federal e estadual de seguro de saúde para pessoas com baixa renda ou incapacidade, poderia ter servido como rede de segurança para a Organ se ela morasse em um dos 38 estados que optaram por expandir a elegibilidade sob as disposições da Lei de Cuidados Acessíveis. Mas no Missouri, os republicanos que controlam o gabinete do governador e a legislatura disseram que o Estado não pode pagar sua parte no custo de expansão e foram inimigos inflexíveis da ACA, ajudando a liderar uma ação agora perante a Suprema Corte dos EUA que pode anular a decisão. lei.

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Essa oposição de líderes estaduais significou que adultos como o Órgão que não tem filhos dependentes ou deficiências específicas não podem se qualificar para o programa Medicaid do Missouri – mesmo que sua renda esteja bem abaixo da linha da pobreza.

“Esta é literalmente a primeira vez na minha vida que tive que me preocupar com a cobertura de assistência médica”, diz Organ. “Foi meio que um despertar rude para mim.”

Os eleitores do Missouri decidirão em 4 de agosto se expandirão a elegibilidade para o MO HealthNet (programa Medicaid do Missouri) para fornecer seguro para mais de 230.000 pessoas adicionais no estado, incluindo muitos que se encontram com dificuldades para obter cobertura de saúde em meio a uma crise nacional de saúde. Mais de 700.000 reivindicações de desemprego iniciais foram relatadas no Missouri de meados de março até a primeira semana de julho.

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Se a expansão do Medicaid for aprovada no Missouri, a cobertura para as pessoas recém-elegíveis começará em 2021. Os advogados da medida dizem que a expansão do Medicaid também criaria empregos, protegeria os hospitais dos cortes no orçamento e traria bilhões de dólares dos contribuintes federais de volta ao estado.

O Missouri é o último estado vermelho a tentar expandir o Medicaid com uma cédula para contornar legislaturas recalcitrantes. Oklahoma aprovou uma medida em 30 de junho. Atentos à vitória de Oklahoma no mês passado e a pesquisas positivas, os apoiadores da expansão do Medicaid estão cautelosamente otimistas de que os eleitores do Missouri aprovarão a medida em 4 de agosto.

O governador republicano do Missouri, Mike Parson, que disse se opor à expansão do Medicaid, mudou a cédula das eleições gerais de novembro para as primárias em 4 de agosto. Os democratas criticaram a mudança, observando que menos eleitores tradicionalmente votam nas primárias e nas primárias. sugerindo que seria mais fácil derrotar em agosto. A ameaça em curso do COVID-19, eles observam, também pode manter alguns eleitores afastados das pesquisas.

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Parson disse, em uma declaração escrita, que alterar a data da eleição permitirá ao estado se preparar para o custo potencial da expansão. Mas uma análise da Universidade de Washington em St. Louis sugere que a expansão do programa poderia economizar o dinheiro do estado, diminuindo a quantia que ele deveria pagar por cuidados não compensados ​​e reforçando os esforços para prevenir certas doenças, reduzindo assim os custos de tratamento para o estado. Sob os termos da Affordable Care Act, o governo federal cobra 90% dos custos de cobertura para novos inscritos, em comparação com os 65% pagos por pessoas que se qualificam sob as regras regulares do Medicaid.

Para as pessoas que se qualificam para o atual programa Medicaid, a inscrição é aberta o ano todo, o que significa que as pessoas podem se inscrever quando necessário.

“É por isso que os chamamos de programas de rede de segurança”, diz Jen Bersdale, diretora executiva do Missouri Health Care for All, um grupo que defende a expansão do Medicaid desde 2012. “Quando você deixa um emprego, deixa de pagar um seguro, eles existem para pegá-lo até que você esteja de pé novamente “.

Em meio à pandemia, o Medicaid já parece estar ajudando as pessoas recém-desempregadas. Em 22 estados, a inscrição no Medicaid aumentou em média 5% de fevereiro a maio, de acordo com dados do Instituto de Políticas de Saúde da Universidade de Georgetown. Dados mais recentes de maio nos mesmos estados sugerem que o crescimento das matrículas está se acelerando.

Mesmo sem expandir o programa, o Missouri lidera o grupo com um aumento de 8,8% desde fevereiro no total de matrículas no Medicaid. Embora as recessões econômicas geralmente contribuam para aumentar as matrículas no Medicaid, o pico inicial no Missouri pode significar a reinscrição de um grande número de pessoas, principalmente crianças, que foram retiradas do programa por dois anos seguidos. Uma regra federal bloqueia a desinscrição durante a pandemia.

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Até alguns missourianos que já estão no Medicaid estão preocupados com a falta de aprovação da votação. Sem expansão do programa, Sally Terranova teme que seu filho de 16 anos, Colin, seja inelegível para o Medicaid quando ele sair da cobertura infantil aos 19 anos. Ele foi diagnosticado com diabetes tipo 1 em 2016.

Terranova está preocupada com o fato de o filho não conseguir pagar a insulina de que precisa sem seguro. Ela se preocupa ainda mais quando ouve histórias sobre diabéticos racionando sua insulina.

“Já é ruim o suficiente que ele tenha essa doença”, disse Terranova. “Mas ele pode viver uma vida boa e ser saudável se tiver acesso aos cuidados de saúde”.

Essa é uma das razões pelas quais Terranova, 39, espera conseguir um emprego com bons benefícios quando terminar a pós-graduação em um ano e meio. Ela estudou assistência social nos últimos quatro anos, por isso entende os desafios que as famílias de baixa renda enfrentam.

Terranova havia se mudado de Nova York para o Missouri para dar uma vida melhor ao filho. Eles chamam St. Louis de casa há 10 anos, mas a mãe solteira está pensando em outra grande mudança para a saúde de seu filho. Ela está pensando em ir desta vez para um estado que já expandiu seu programa Medicaid.

Órgão, cujo seguro de saúde expirou em julho, é agora um dos sortudos. Ela acabou de conseguir um novo emprego que vem com um seguro de saúde baseado no empregador, a partir da próxima semana. Órgão ainda espera que a medida Medicaid do Missouri seja aprovada, mas em vez de ir a uma assembleia de voto em 4 de agosto, ela está votando por correio.

Agora, mais do que nunca, ela diz, ela aprecia o quão importante o Medicaid pode ser se você perder sua renda e cobertura de saúde durante a pandemia de COVID-19. “Estou tentando fazer tudo o que posso para manter a mim e aos outros seguros”, diz Organ. “Quero garantir que minha voz ainda seja ouvida.”

KHN é um programa independente e sem fins lucrativos da Kaiser Family Foundation e não é afiliado à Kaiser Permanente.

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