Relatório Especial: Uma Maré de Plástico

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A catástrofe da poluição por plásticos está piorando. Garrafas e sacos de plástico descartáveis, embalagens de alimentos, redes de pesca e biosólidos estão transformando os oceanos, mares e praias do mundo em trágicos terrenos baldios. Microplásticos de fibras artificiais para roupas e microesferas em produtos de cuidados pessoais aumentam a devastação.

O plástico está em toda parte. Água engarrafada, sacolas de compras, cortinas de chuveiro, revestimentos de latas de lixo e utensílios de cozinha são apenas algumas das maneiras pelas quais o plástico entrou em todos os aspectos de nossas vidas diárias. Nossa mentalidade descartável, criada e alimentada pela produção em massa de plásticos, criou um problema de poluição que agora ameaça o próprio futuro da humanidade.

Ameaça o abastecimento de peixes, pássaros e água, incluindo áreas ainda intocadas, completamente livres de industrialização. O mundo agora produz 299 milhões de toneladas de plásticos por ano, a maioria dos quais acaba nos oceanos.

Os biossólidos espalhados nas terras cultivadas aumentam o problema, pois também contêm microplásticos. Uma vez chamado de “lodo de esgoto”, os biossólidos são amplamente utilizados como “fertilizantes naturais” nos EUA e em outros países.

Além dos plásticos, os biossólidos contêm PCB, dioxinas, produtos farmacêuticos, hormônios, surfactantes, metais pesados ​​e patógenos causadores de doenças. Um documentário contundente da Sky News, “A Plastic Tide”, mostra o problema urgente da poluição por plásticos e o que alguns ativistas estão fazendo a respeito.

As vias navegáveis ​​estão sendo transformadas em sopa sintética

“O oceano onde a vida na Terra começou está se transformando em uma sopa sintética” – assim começa um documentário dramático da Sky News, “A Plastic Tide”, narrado pelo correspondente científico Thomas Moore.1 Enquanto Moore atravessa de Mumbai, Índia, para Plymouth, Londres, Holanda, Bélgica, ilhas indianas e Escócia, até o ambientalista mais ardente ficará chocado com o pedágio plástico.

“Estamos dormindo caminhando para uma catástrofe”, diz Moore quando Afroz Shah, um ativista e limpador de praias, o acompanha pelas ruas de Mumbai para mostrar a extensão da poluição plástica em uma praia local. Shah e Moore concordam que não é uma praia, mas um lixão, pois eles vasculham o lixo plástico e usam luvas de proteção amarelas. “Isso não é lixo jogado na praia; veio do mar”, diz Moore.

Shah, diz que o documentário iniciou a “maior praia limpa do mundo”, com 4.000 toneladas de lixo limpo. Ele diz que se lembra da praia poluída como uma área de natação intocada quando era jovem e está desanimado ao ver seu fim e indiferença pública. “As pessoas pensam que o primeiro ministro deste país deve vir à praia e limpo”, diz Shah.2 Eles não sentem responsabilidade pessoal pelas quantidades chocantes de detritos de plástico.

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Especialmente prejudiciais são os plásticos de uso único, como sacolas de compras. Shah aponta sacolas azuis do shopping espalhadas pela praia. Os cidadãos os aceitam e descartam sem pensar, diz ele, pensando que não é problema deles.

Perto da praia, Moore entrevista alguns pescadores que confirmam que suas redes pegam apenas plástico hoje em dia, não peixe, e por isso estão ociosas. “Não faz sentido pescar aqui”, diz um pescador sem nome. Em 2050, o plástico no mar poderia pesar mais do que todos os peixes, acrescenta Moore.

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Um professor da Universidade de Plymouth pesa

Após a turnê de Mumbai, Moore visita Richard Thompson, professor e biólogo marinho da Universidade de Plymouth, em Plymouth, Inglaterra. Thompson diz que se lembra de um livro sobre as maravilhas da nova criação, o plástico, que estava na estante de livros de seu avô quando ele era criança.

Quando o plástico apareceu pela primeira vez, ele lembra aos telespectadores, era visto como uma panacéia para muitos usos, incluindo a fabricação de automóveis. Enquanto ele relembra, o documentário exibe anúncios de TV antigos que mostram a facilidade com que os produtos de plástico são empilhados e como um prato de plástico descartado não se quebra como resina ou cerâmica.

O plástico por si só não é o inimigo, diz Thompson; o problema é o plástico de uso único, que constitui 40% dos plásticos produzidos. Fomos treinados para pensar no plástico como “descartável e sem valor”, diz ele.3

Em seguida, o documentário leva os telespectadores para Londres, onde, em 2017, as equipes descobriram uma mistura de 130 toneladas de lenços umedecidos, produtos sanitários e gordura de cozinha presa em um cano de esgoto, que eles chamavam de fatberg.4 O fatberg pesava até 11 ônibus de dois andares.

Moore entrevista um trabalhador de esgoto que trabalha embaixo do rio Tamisa, que confirma o que os telespectadores provavelmente já sabem: “A única coisa que deveria ir ao banheiro é o papel”, diz ele. Ele e Moore examinam um artigo que parece papel higiênico, mas na verdade é plástico que não se desintegrou e levará centenas de anos para fazer isso.5 O lixo plástico no rio Tamisa deságua no mar, diz um voluntário local de limpeza.

Moore então se junta a Thompson em um barco com um aparelho para coletar microplásticos – plásticos que se quebraram em pequenos pedaços. Existem “um ou dois pedaços de plástico em 1 metro cúbico (35,1 pés cúbicos) de água do mar”, diz Thompson, e isso se torna uma enorme quantidade de plástico nos corpos d’água. Além disso, os microplásticos “abrem o potencial de ingestão” para uma quantidade maior de peixes que não comem pedaços de plástico maiores, alerta o professor.

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Visitas à Holanda, Bélgica e Escócia

Um dos aspectos mais comoventes do lixo plástico é o seu efeito mortal na vida marinha. As tartarugas sufocam enquanto estão presas em plástico, como mostra o documentário, porque não podem subir à superfície para respirar. Os peixes morrem de fome porque o plástico que comem lhes dá uma falsa sensação de saciedade. Os sacos de plástico podem se parecer enganosamente com as medusas das espécies marinhas que as comem.

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Quando Moore visita Texel, uma ilha rica em pássaros no mar de Wadden, na costa da Holanda,6 aprendemos mais sobre o número de plásticos na vida selvagem local. Moore entrevista Jan Van Franeker, cientista da Wageningen Marine Research, uma colaboração entre a Universidade de Wageningen e a Fundação de Pesquisa Wageningen em Wageningen, na Holanda.7,8

“A vida selvagem nos diz o que estamos fazendo de errado”, diz Franeker sentado em frente a uma longa mesa de pássaros mortos. Eles estão “sofrendo com nossos erros”. As aves maiores ingerem plástico maior, diz Franeker, segurando uma escova de dentes inteira encontrada no corpo de um albatroz.

Todas as aves marinhas têm “plástico no estômago”, diz ele. “É uma desgraça para a humanidade encontrar isso em animais”, diz ele enquanto examina as aves marinhas mortas, observando que os animais sofrem uma morte lenta e agonizante.

Na Bélgica, Moore entrevista o professor Colin Janssen, ecotoxicologista da Universidade de Ghent, a cerca de 48 quilômetros de Bruxelas. Os mexilhões, um dos pilares da culinária belga, estão mostrando os efeitos da poluição por plásticos marinhos por causa da enorme quantidade de água que filtram por seus corpos, diz Janseen. As tomografias revelam o plástico em seus tecidos.9

O plástico também está no estômago dos seres humanos, acrescenta Moore, e passa dos nossos estômagos para o nosso sistema sanguíneo, um fenômeno que está apenas começando a ser reconhecido. Janssen concorda com Moore sobre a seriedade do flagelo do plástico e diz que as gerações futuras dirão “eles nos deixaram um legado podre de plástico”.

Em seguida, “Uma maré de plástico” visita o proprietário de uma linda pousada localizada em Arrochar, na Escócia. Apesar da pitoresca pousada, Cristina Sanchez-Navarro diz que tanto plástico apareceu nas margens perto de seu albergue, seus convidados lhe perguntaram: “Por que você tem um aterro sanitário por aí?”

Apesar dos voluntários de limpeza, a comunidade está sobrecarregada com o problema da poluição por plásticos, diz ela, e até mesmo áreas remotas e isoladas são destruídas. Destacando a crise, um cão de estimação é visto com voluntários segurando uma garrafa de plástico na boca.

O documentário termina com uma nota de incentivo

Depois de sua visita a locais europeus, Moore retorna a Mumbai e revisita Shah, o ativista e limpador de praias que conhecemos anteriormente no documentário. Ladeado por outros produtos de limpeza de praia, Shah agora está em uma praia quase irreconhecível. A limpeza funcionou. “Um dia podemos nadar novamente”, diz um voluntário depois de anos vasculhando os restos de plástico.

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“Como você motivou os voluntários e alcançou esses efeitos?” pergunta Moore. “Nós damos um exemplo” para os outros e também educamos o público, responde Shah. Além disso, “limpar o lixo é viciante”, diz ele, porque nós, voluntários, amamos o oceano. “Estamos limpando nossos corações.”

No início do documentário, durante a primeira visita de Moore a Mumbai, Shah diz que destruir os habitats da vida marinha e dos peixes e arriscar sua sobrevivência é errado. “Nenhuma espécie tem o direito de destruir a casa de outra pessoa.” Claramente, seus sentimentos e os dos voluntários da limpeza em todos os lugares estão fazendo a diferença.

O que você pode fazer sobre a poluição plástica?

Embora os esforços de limpeza dos voluntários sejam valiosos, todos e cada um de nós têm a responsabilidade de compartilhar o ônus de pôr um fim à poluição por plásticos. Abaixo está uma amostra de estratégias que podem ajudar:

Não use sacolas plásticas. Opte por sacolas reutilizáveis, especialmente para compras

Traga sua própria caneca para uma bebida de café e pule a tampa e a palha

Em vez de comprar água engarrafada, leve água de casa para garrafas de água de vidro

Verifique se os itens que você recicla são recicláveis

Armazene os alimentos em recipientes de vidro ou frascos de pedreiro, não em recipientes de plástico ou em sacos de congelação

Traga seu próprio recipiente de sobras quando comer fora

Evite alimentos processados, normalmente vendidos com embalagens plásticas ou caixas de papel revestidas de plástico. Compre produtos frescos e use sacolas de vegetais trazidas de casa

Não solicite filme plástico no seu jornal e lavagem a seco

Use lâminas não descartáveis, produtos de higiene feminina laváveis, fraldas de pano e panos em vez de toalhas de papel. (Camisas e meias velhas fazem ótimos panos de limpeza)

Evite utensílios e canudos descartáveis ​​e compre alimentos a granel quando puder

Compre roupas e outros itens em lojas de segunda mão. As microfibras encontradas em roupas novas podem ser tão destrutivas quanto as sacolas plásticas

Compre brinquedos infantis e até brinquedos para animais de estimação feitos de madeira ou tecido não tratado, não plástico

Tão importante quanto nosso próprio comportamento, precisamos exigir uma redução de plástico das empresas que fabricam e vendem nossos alimentos. Graças a sacolas plásticas, embalagens plásticas de alimentos e bebidas engarrafadas, mercearias e fabricantes de alimentos são provavelmente os maiores contribuintes para o problema da poluição por plásticos.

Eles envolvem todos os itens concebíveis em plástico não biodegradável, de produtos frescos a ovos, peixe, pão, queijo e alimentos embalados. Precisamos votar com nossa carteira e simplesmente recusar essas práticas. Nosso próprio comportamento consciente e persuadir os fornecedores de alimentos a mudar seu uso de plástico podem ajudar bastante a reduzir o desperdício de plástico.

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