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Surto mortal na área de Seattle choca casas de repouso

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Nota do editor: para obter as atualizações mais recentes sobre o surto de coronavírus em 2020, consulte nossa cobertura de notícias.

4 de março de 2020 – Um surto de coronavírus em um lar de idosos na área de Seattle, identificado apenas no final da semana passada, já levou a cinco mortes, destacando o quão vulneráveis ​​as pessoas nos centros de atendimento podem ser.

O Life Care Center em Kirkland, WA, tornou-se o marco zero da crise nos EUA. Cinquenta outros pacientes e funcionários estão doentes com sintomas respiratórios ou estão no hospital com pneumonia ou outras condições respiratórias. Todos estão sendo testados para o COVID-19.

O surto de cuidados com a vida serviu de alerta para asilos e outras instituições de assistência a idosos em todo o país, que agora estão usando novas políticas, tirando o pó das antigas e cruzando os dedos para evitar que o vírus se afaste.

Pacientes em casas de repouso estão sempre em risco de transmitir vírus, particularmente a gripe, que mata dezenas de milhares de americanos mais velhos por ano. Muitas instalações têm programas agressivos para prevenir a gripe, incluindo vacinas, estações de lavagem das mãos e avisos aos visitantes.

Maduro para a disseminação de vírus

Algumas instalações já intensificaram seus esforços sazonais por preocupação com o coronavírus. Pacientes idosos e pessoas com outras condições de saúde correm mais risco de ter uma doença grave, segundo um estudo recente.

No Hebrew SeniorLife, na área de Boston, foram alterados os sinais que alertam os visitantes doentes para ficarem longe. Eles já foram muito educados “considere não visitar”. Mas agora, um grande sinal vermelho diz: “Se você estiver doente, por favor, não entre!” diz Helen Chen, MD, diretora médica da Hebrew SeniorLife, o maior provedor sem fins lucrativos de assistência médica sênior e comunidades da Nova Inglaterra.

Não há dúvida, diz Chen, de que as pessoas em asilos e instalações de reabilitação estão em risco.

“Acho que todo lar de idosos deve ter um plano e procedimento de controle de infecção forte”, diz ela. “Sempre que você tem um grupo de pessoas vulneráveis ​​- idosos – vivendo juntas com tudo compartilhado, elas correm o risco de também compartilhar infecções. Nem estou falando do COVID-19. “

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Nas instalações da Hebrew SeniorLife, os funcionários doentes são pagos para ficar em casa, diz Chen, e a limpeza de rotina das superfícies foi intensificada para evitar a propagação de germes. Ela pode encomendar partes de suas instalações – digamos, 3 North – fechadas para pessoas de fora se houver doença, para impedir que ela se espalhe.

Ela diz que qualquer pessoa com um ente querido em um centro de assistência a longo prazo deve verificar se ele tem um programa de controle de infecção vigilante, que se estende às tarefas domésticas.

Mas Chen diz que as pessoas devem pensar muito antes de tirar um membro da família de um centro de enfermagem especializado. “Entendo por que algumas famílias podem se sentir mais consoladas ao olhar para a mãe ou o pai”, diz ela. “Mas há tantas coisas que são fornecidas em um bom ambiente de cuidados de longo prazo que acho que as famílias teriam dificuldade em fornecer por conta própria”.

Muriel Gillick, MD, professora do Departamento de Medicina de População da Harvard Medical School, diz que não vê necessidade de uma instalação para impedir a entrada de visitantes no momento. “Eu não acho que haja motivo para um bloqueio, a menos que haja um caso [at the facility],” ela diz. “Esse é um evento muito raro neste momento. … Parece exagero excluir todo mundo só porque você nunca sabe.

Orientação sobre ofertas da indústria

A American Health Care Association, o maior grupo comercial de instituições de assistência a idosos do país, emitiu novas diretrizes para seus membros esta semana sobre como lidar com o coronavírus.

A declaração recomenda estratégias como monitorar funcionários e visitantes para lavar as mãos; revisar planos para isolar pessoas ou asas inteiras se uma infecção for encontrada; e garantir que a equipe saiba com quem entrar em contato se suspeitar de um caso.

Como os hospitais, muitos lares de idosos estão preocupados com a falta de equipamentos de proteção individual, necessários para que o vírus apareça – ou se um residente adoecer com outra coisa.

Chen diz que está esperando por uma nova remessa de equipamentos de proteção. As ações da Hebrew SeniorLife estão bem agora e os funcionários estão em contato diário com os fornecedores, diz ela. Mas o equipamento de proteção individual é normalmente fabricado na China, onde a produção parou em grande parte desde meados de janeiro.

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A Organização Mundial da Saúde pediu na terça-feira aos fornecedores que aumentem a produção em 40% para atender à demanda vertiginosa.

Voltar ao básico

Gillick diz que medidas ainda mais básicas precisam vir em primeiro lugar.

“Sabão e água são uma grande invenção”, diz ela. “Isso realmente faz a diferença.”

Mas em muitos centros de saúde que ela visitou, não há pias em locais convenientes, ou não há sabonete na pia, toalhas de papel ou lata de lixo para as toalhas de papel. “De alguma forma, um ou outro sempre está ausente”, diz ela. “Coisas básicas reais que as pessoas sempre esquecem porque estão correndo para obter essas máscaras inúteis”.

A National Nurses United, o maior sindicato de enfermeiras do país, vem fazendo uma pesquisa para perguntar a seus membros como estão preparadas suas instalações para um surto de coronavírus. Dos 6.000 enfermeiros em todos os tipos de instalações que responderam à pesquisa, apenas 44% relatam que seu empregador lhes forneceu informações sobre o coronavírus e como reconhecer e responder a possíveis casos. Apenas 29% dizem que seu local de trabalho tinha um plano para isolar pacientes com COVID-19.

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“Isso é assustador”, diz Jane Thomason, a principal higienista industrial do sindicato.

Gillick diz que, no mínimo, as casas de repouso devem seguir as diretrizes do CDC.

Existem 1,7 milhão de camas de cuidados prolongados nos Estados Unidos, diz ela, com algumas pessoas em instalações de longa permanência e outras em centros de reabilitação para estadias mais curtas.

As instalações de vida assistida não se destinam a fornecer serviços médicos; portanto, eles não têm consultores sobre doenças infecciosas na equipe. “Eles serão um caso clássico de criação de regras e não necessariamente racionais”, diz ela.

Os pacientes com demência estão em outra categoria, diz Gillick, porque é difícil fazer com que eles lavem as mãos adequadamente. Como as crianças pequenas, ela diz, os pacientes com demência “gotejam, agitam e fazem cocô, e não há o melhor saneamento”.

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É crucial, ela diz, que os trabalhadores das casas de repouso fiquem em casa quando não estão se sentindo bem, em vez de voltarem ao trabalho, possivelmente espalhando doenças.

“Muitas vezes, as pessoas na profissão médica trabalham mesmo quando estão doentes, porque é o machão”, diz ela.

Muitos auxiliares de enfermagem, por exemplo, são pagos apenas quando trabalham, para que não possam ficar em casa, diz Gillick. As instituições de saúde precisam intensificar e continuar pagando e fazê-las ficar em casa se estiverem doentes.

“Você não está fazendo nenhum favor a ninguém por tê-los [come in when they’re sick] – isso provavelmente sempre é verdade, mas é particularmente verdade em um cenário epidêmico. “

Se você tem um ente querido em um centro de assistência a longo prazo, os especialistas recomendam que a administração solicite seu plano para lidar com o novo coronavírus. As perguntas a fazer incluem: Quando você impediria a entrada dos visitantes? Ainda posso levar meu ente querido para almoçar, ir à igreja ou ao médico? Outras dicas incluem:

  • Fique em casa se estiver doente.
  • Se você não puder visitar seu ente querido, tente enviar um e-mail, ligar para o telefone, FaceTime ou deixar uma nota.
  • Lave as mãos, pratique boa etiqueta para a tosse e observe os funcionários das instalações para garantir que eles façam o mesmo.

  • Forneça à sua amada um desinfetante para as mãos como um backup para lavar as mãos.

Fontes

Helen Chen, MD, diretora médica, Hebrew SeniorLife.

Muriel Gillick, MD, professor, Departamento de Medicina da População da Harvard Medical School.

Jane Thomason, principal higienista industrial da National Nurses United.

Comunicado de imprensa, Organização Mundial da Saúde: “Escassez de equipamentos de proteção individual que colocam em risco os trabalhadores da saúde em todo o mundo”, 3 de março de 2020.

CDC: “Orientação provisória para instituições de saúde: preparação para a transmissão comunitária do COVID-19 nos Estados Unidos”.

American Health Care Association: “COVID-19 – Atualização 2.”

Voz do consumidor nacional para cuidados de qualidade a longo prazo: “Como se proteger e a seus entes queridos”.


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