Usar uma máscara irá protegê-lo contra o coronavírus?

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Com 101.606 casos COVID-19 registrados em 96 países e territórios em 6 de março de 2020,1 e sem cura conhecida, as pessoas estão buscando maneiras de se proteger contra infecções. Logicamente, muitos estão usando máscaras quando se aventuram em público.

No entanto, como as máscaras estão ficando mais difíceis de encontrar, especialistas em saúde emitem declarações públicas dizendo que as máscaras não protegerão as pessoas saudáveis ​​contra infecções. Isso é verdade? Ou é uma manobra garantir um suprimento adequado para os profissionais de saúde? Conforme relatado em um artigo de 4 de março de 2020, Time:2

“Parece intuitivamente óbvio que, se você colocar algo – seja um cachecol ou uma máscara – na frente do nariz e da boca, isso filtrará alguns desses vírus que estão flutuando por aí”, diz o Dr. William Schaffner, professor de medicina na divisão de doenças infecciosas da Universidade de Vanderbilt.

O único problema: isso não é eficaz contra doenças respiratórias como gripe e COVID-19. Se fosse, ‘o CDC recomendaria anos atrás’, diz ele. ‘Não, porque faz recomendações baseadas na ciência’. “

As máscaras protegem apenas os profissionais de saúde?

De acordo com os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças, as máscaras cirúrgicas não são projetadas para fornecer proteção contra patógenos no ar e não são consideradas proteção respiratória. Eles são projetados apenas para impedir que gotículas de partículas grandes (que podem conter patógenos) cheguem à boca e nariz.3,4

Parte do problema é que esses tipos de máscaras não formam um selo ao redor do seu rosto. A maioria das pessoas também tem uma tendência a tocar muito o rosto, depositando patógenos das mãos no rosto de qualquer maneira.

De acordo com o cirurgião geral dos EUA Dr. Jerome Adams, o uso de uma máscara pode realmente aumentar o risco de infecção, pois a maioria das pessoas toca seu rosto com mais frequência ao usá-lo.5 O CDC recomenda apenas máscaras cirúrgicas para:

  • Pessoas sintomáticas, pois a máscara inibirá a propagação do vírus se você tossir ou espirrar na máscara
  • Cuidadores de pacientes infectados

O especialista em doenças infecciosas da Clínica Mayo, Dr. Nipunie Rajapakse, explica:6

“As recomendações atuais sobre máscaras são que, se você estiver com febre e tosse, poderá usar uma máscara cirúrgica para impedir a transmissão a outras pessoas.

Se você é saudável, não há benefícios adicionais em usar a máscara, porque ela não é hermética e não impede necessariamente a respiração dessas partículas virais, que são muito pequenas “.

E os respiradores N95?

O CDC também não recomenda que o público em geral use respiradores N95, projetados para serem bem ajustados e capazes de filtrar pelo menos 95% de partículas transportadas pelo ar muito menores (0,3 mícron de tamanho). De acordo com a Food and Drug Administration dos EUA:7

Para o público americano em geral, não há benefício adicional à saúde ao usar um dispositivo de proteção respiratória (como um respirador N95), e o risco imediato à saúde do COVID-19 é considerado baixo “.

Você não acha que o risco para a saúde do COVID-19 seja “considerado baixo” olhando ou ouvindo as notícias. Talvez os jornalistas não tenham recebido o memorando?

De qualquer forma, parece estranho que as máscaras faciais e os respiradores N95 sejam universalmente considerados instrumentos importantes para o controle de infecções em estabelecimentos de saúde, mas agora é dito ao público em geral que não protegerá contra doenças respiratórias como o COVID-19.

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O teste de ajuste do respirador

Um dos motivos citados pelos quais o público também não deve usar máscaras de respiração N95, mesmo que protejam contra patógenos no ar, é porque eles exigem testes de ajuste para garantir uma vedação firme ao redor do rosto.8

No entanto, de acordo com o documento de perguntas e respostas do CDC,9 esse é um assunto relativamente simples. O teste qualitativo de aprovação / reprovação que um indivíduo conduziria para avaliar se a máscara está adequadamente ajustada é um teste de olfato. Se você sentir o cheiro de uma substância odorífera através da máscara, ela não é suficientemente firme.

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Além disso, esse teste precisa ser realizado apenas uma vez, ao selecionar a marca, marca, modelo e tamanho do respirador mais adequados. Depois de saber qual modelo se adapta melhor ao seu rosto, você não precisa fazer o teste de ajuste novamente até ou a menos que sua estrutura facial mude devido a cirurgia dentária ou estética, por exemplo, ou “uma mudança óbvia no peso corporal”. Os profissionais de saúde, no entanto, devem fazer o teste de ajuste uma vez por ano, independentemente, a fim de manter a conformidade com o NIOSH.

O que a pesquisa diz?

Então, qual é o problema real no uso de máscaras? Eles apenas protegem os profissionais de saúde de ficarem doentes e os pacientes espalhados para outras pessoas ou podem impedir que pessoas leigas saudáveis ​​sejam infectadas também? Um estudo de 200910 em Doenças Infecciosas Emergentes, procurou responder a essa pergunta logo após o surto de gripe aviária (H5N1). Segundo os autores:11

“Muitos países estão armazenando máscaras faciais … para reduzir a transmissão viral durante uma pandemia de gripe. Realizamos um estudo prospectivo randomizado por cluster comparando máscaras cirúrgicas, máscaras P2 não testadas e não máscaras na prevenção de doenças semelhantes à influenza (ILI) nas famílias.

Durante as temporadas de inverno de 2006 e 2007, foram recrutados 286 adultos expostos de 143 famílias expostas a uma criança com doença respiratória clínica … A adesão ao uso de máscaras foi associada a um risco significativamente reduzido de infecção associada a ILI.

Concluímos que o uso doméstico de máscaras está associado à baixa adesão e é ineficaz no controle sazonal do ILI. Se a adesão for maior, o uso da máscara poderá reduzir a transmissão durante uma pandemia grave de influenza “.

Em outras palavras, o uso da máscara foi ineficaz devido à baixa adesão, não porque eles não impedem a transmissão da doença. De fato, se mais pessoas usassem máscaras, as taxas de infecção provavelmente seriam mais baixas.

Máscaras faciais ‘subestimadas’ para controle infeccioso

Depois, há o artigo12 “Interrompendo a transmissão da gripe A: máscaras faciais e luz ultravioleta como medidas de controle”, publicado na Política de Saúde e Ética em 2007, que afirma:

“No caso de uma pandemia de gripe, onde vacinas eficazes e medicamentos antivirais podem estar ausentes, interromper a transmissão ambiental do vírus da gripe será a única estratégia viável para proteger o público. Discutimos duas modalidades: respiradores (máscaras faciais) e ultravioleta (Luz UV.

Em grande parte esquecido, a utilidade potencial de cada um é subestimada. A eficácia das máscaras faciais descartáveis ​​pode ser aumentada vedando as bordas da máscara na face. As máscaras reutilizáveis ​​devem ser armazenadas em estoque, porque o fornecimento de máscaras descartáveis ​​provavelmente será inadequado…

Os respiradores (N-95 e N-100; ambos disponíveis comercialmente) são máscaras projetadas para proteger o usuário de riscos inalatórios, em oposição às máscaras cirúrgicas, projetadas para proteger outras pessoas dos contaminantes gerados pelo usuário. Na discussão a seguir, o uso da palavra máscara refere-se apenas ao primeiro…

Os filtros de respiração atuais são tipicamente feitos de feltro de lã de polipropileno ou papel de fibra de vidro. As partículas colidem e ficam enredadas nessas fibras não tecidas. Outro mecanismo para o meio filtrante pode ser a carga eletrostática que essas fibras possuem, que atraem e retêm partículas com carga oposta. O vírus influenza tem acusações nos seus picos de hemaglutinina …

Foi relatado que os respiradores N95 … são protetores na prevenção da transmissão do vírus da Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS) … mas o uso dessas máscaras não conseguiu impedir um conjunto de casos em um hospital.

Se alguém assumir que a gripe é transmitida por gotículas respiratórias (… que caem imediatamente no chão) ao invés de aerossóis (… que permanecem suspensos no ar por longos períodos de tempo), a suposição pode ser que manter uma distância segura pode evitar a necessidade para uma máscara facial.

Afirma-se que o alcance dessas gotículas geralmente não ultrapassa 3 pés. Não conseguimos localizar a ciência básica por trás dessa afirmação… Laschtschenko descobriu que falar de bactérias viáveis ​​pulverizadas 6 m (aproximadamente 20 pés).

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Koeniger… descobriu que mesmo sussurrando bactérias pulverizadas… 7,4 m (aproximadamente 24 pés) e uma mistura de tosse, fala e espirros carregavam bactérias 12,4 m (40 pés)… A partir desses relatórios muito antigos, a distinção entre gotículas respiratórias e aerossóis pode ser mais aparente que real.

Quando uma gota respiratória cai no chão, a porção aquosa evapora rapidamente, mas a porção bacteriana ou viral permanece. Teoricamente, uma partícula viral, se permanecer viável, pode ser transportada pelo vento ou reaerosolizada por distúrbios no solo “.

O artigo destaca vários fatores que podem tornar as máscaras respiratórias não confiáveis ​​e ineficazes. Há a questão do ajuste e da vedação contra o rosto, o fato de que eles não podem ser reutilizados repetidamente, o risco de contaminação por contato ao tocar ou remover a máscara e o fato de que seus olhos também são um portal para a infecção viral.

Ainda assim, os respiradores N95 e N100 “oferecem o potencial de mitigar uma pandemia potencialmente incontrolável”, observam os autores, acrescentando “É nossa esperança que esta breve revisão… chame a atenção dos formuladores de políticas para permitir uma implementação mais ampla de seu uso como medidas de saúde pública . “

O uso da máscara pode não ser eficaz no isolamento

Tudo isso dito, estudos13,14 Observar as taxas de transmissão de doenças entre pessoas que usam máscaras faciais ou respiradores N95 mostraram resultados conflitantes. Alguns concluem que diminuem o risco de infecção, enquanto outros acham que não são mais eficazes do que lavar as mãos. O seguinte trecho de uma revisão sistemática publicada em 2012 é um exemplo:15

“Há dados limitados sobre o uso de máscaras e respiradores para reduzir a transmissão da gripe. Os critérios de inclusão incluíram ensaios clínicos randomizados e estudos quase-experimentais e observacionais em humanos … com um resultado da gripe confirmada em laboratório ou diagnosticada clinicamente e outras doenças respiratórias virais. infecções.

Havia 17 estudos elegíveis. Seis dos oito ensaios clínicos randomizados não encontraram diferenças significativas entre os grupos controle e intervenção (máscaras com ou sem higiene das mãos; respiradores N95 / P2).

Um estudo doméstico constatou que o uso de máscaras juntamente com desinfetante para as mãos usa transmissão secundária reduzida de infecção respiratória superior / doença semelhante à influenza / influenza confirmada em laboratório…

Um estudo hospitalar encontrou uma taxa mais baixa de doença respiratória clínica associada ao uso de respirador N95 não testado, em comparação com as máscaras médicas.

Oito de nove estudos observacionais retrospectivos descobriram que o uso de máscaras e / ou respiradores estava associado independentemente a um risco reduzido de síndrome respiratória aguda grave (SARS)…

Nenhum dos estudos estabeleceu uma relação conclusiva entre o uso da máscara / respirador e a proteção contra a infecção por influenza. Algumas evidências sugerem que o uso da máscara é melhor realizado como parte de um pacote de proteção pessoal, especialmente higiene das mãos. A eficácia das máscaras e respiradores provavelmente está ligada ao uso precoce, consistente e correto “.

Uma revisão sistemática de 2015 chegou a conclusões semelhantes, afirmando:16

“Os conceitos de gotículas e transmissão aérea que estão entrincheirados na prática clínica mostraram recentemente ser mais complexos do que se pensava anteriormente.

Vários ensaios clínicos randomizados de máscaras faciais foram realizados em ambientes comunitários e de saúde, usando intervenções muito variadas, incluindo intervenções mistas (como máscaras e lavagem das mãos) e diversos resultados.

Dos nove ensaios de máscaras faciais identificadas em ambientes comunitários, em todos, exceto um, as máscaras faciais foram usadas para proteção respiratória de pessoas saudáveis. Eles descobriram que as máscaras faciais e faciais, além da higiene das mãos, podem prevenir infecções em ambientes comunitários, sujeitas a uso e conformidade precoces “.

Estratégias recomendadas de prevenção de infecções

Atualmente, as autoridades de saúde recomendam o uso das seguintes estratégias para minimizar a propagação da infecção:17

  • Lave frequentemente as mãos com água e sabão por pelo menos 20 segundos
  • Evite tocar seus olhos, nariz e boca
  • Se você precisar tossir, tosse no cotovelo flexionado ou no tecido descartável. Descarte o tecido em uma lata de lixo e lave as mãos
  • Se não se sentir bem, fique em casa e evite os espaços públicos

Se você tiver sintomas de doenças como tosse ou espirro, use uma máscara cirúrgica para conter a propagação sempre que estiver perto de outras pessoas. Quanto ao fato de você usar ou não uma máscara para evitar contrair COVID-19 (ou alguma outra doença infecciosa), a resposta é um pouco mais ilusória.

Com base nas evidências publicadas, no entanto, parece que pode ser pelo menos moderadamente útil, desde que você:

  • Consistente em seu uso
  • Usando uma máscara respiratória N95 ou N100 e colocando-a corretamente para garantir uma vedação adequada
  • Não tocar na máscara enquanto a usa (se houver gotículas na máscara, os vírus ainda são infecciosos e podem ser transferidos para as mãos. Portanto, se você tocar na máscara, precisará lavar as mãos)
  • Removendo-o corretamente (pelo mesmo motivo acima)
  • Usá-lo concomitantemente com lavagem frequente das mãos e outras recomendações básicas de higiene

Escassez global de máscaras faciais

Conforme relatado pelo The Washington Post,18 máscaras faciais de todos os tipos estão agora tão escassas que até os hospitais estão tendo dificuldade em obter o suficiente. Mike Bowen, vice-presidente executivo da Prestige Ameritech, o maior fabricante de máscaras cirúrgicas dos Estados Unidos, afirma estar alertando os governos sobre a chegada deste dia.

“Este é o cenário preciso que ele começou a alertar há quase 15 anos, quando pediu às agências e legisladores federais que aumentassem a produção de máscaras médicas nos EUA”. O Washington Post escreve.19

“Ele previu um possível susto na saúde e poucos fabricantes. Ele estava certo … ‘O que venho dizendo desde 2007 é:’ pessoal, estou avisando, aqui está o que vai acontecer, vamos nos preparar ‘”, disse Bowen. … ‘Porque se você me ligar depois que começar, eu não posso ajudar todo mundo.’

O surto de coronavírus… expôs grandes vulnerabilidades na cadeia de suprimentos médicos. Muitas empresas americanas, especialmente hospitais e empresas farmacêuticas, confiam nos fabricantes chineses de produtos … como máscaras e luvas. Agora, muito parece ofendido.

Não existe um plano global e centralizado para acelerar a produção do que é conhecido como equipamento de proteção individual … ‘Atualmente, a Prestige Ameritech é o único aviso de voz do inseguro suprimento de máscaras dos EUA’, escreveu Bowen ao presidente Barack Obama em junho de 2010 …

“ O suprimento de máscaras protetoras dos EUA poderia – e provavelmente seria – interrompido, confiscado ou desviado no caso de uma pandemia ”, escreveu Bowen ao presidente Trump há três anos …A falta de planejamento da parte deles não é uma emergência da minha parte – disse Bowen. Eles tiveram a chance. Eu disse a eles repetidamente. ‘”

Ainda há muitas incógnitas em torno do COVID-19

Ainda não sabemos muito sobre o COVID-19, sua origem, mecanismos de infecção, taxas de incubação e transmissão e seu tratamento. Atualmente, o período de incubação parece estar entre dois e 14 dias, o que não é exatamente uma medida precisa.20

O que complica é a descoberta de que você pode espalhar o vírus durante esse período de incubação e permanecer contagioso por um tempo indeterminado, mesmo depois de se recuperar. 30 de janeiro de 2020, médicos alemães relataram21 um caso de transmissão de uma transportadora assintomática, dizendo:

“… é notável que a infecção parece ter sido transmitida durante o período de incubação do paciente-índice, em quem a doença foi breve e inespecífica. O fato de pessoas assintomáticas serem fontes potenciais de infecção por 2019-nCoV pode justificar uma reavaliação da transmissão dinâmica do surto atual.

Nesse contexto, a detecção de 2019-nCoV e uma alta carga viral de escarro em um paciente convalescente (paciente 1) despertam preocupação com o prolongamento do derramamento de 2019-nCoV após a recuperação “.

Quanto à propagação, o vírus pode passar de uma pessoa para outra através de gotículas respiratórias emitidas ao falar, tossir ou espirrar. Além de inspirar o vírus, você pode ser infectado tocando em uma superfície contaminada ou apertando as mãos ou compartilhando uma bebida ou utensílios com uma pessoa infectada22 – assintomática ou sintomática, e possivelmente por alguns dias após a recuperação.

Agora, se o COVID-19 puder se espalhar durante o período de incubação e por algum tempo após a recuperação, usar uma máscara facial como estratégia de precaução pode ser bastante sensato. Afinal, as máscaras cirúrgicas destinam-se a limitar a propagação do vírus.

Se você não sabe se foi exposto, não saberá se é contagioso. Portanto, limitar o uso de máscaras faciais a pessoas que já são sintomáticas significa que as pessoas estarão andando espalhando a doença por até duas semanas. Se eles estão usando uma máscara, eles limitam a propagação do contágio.

Embora não seja uma solução de curto prazo para a atual escassez de máscaras protetoras, talvez seja sensato aumentar a produção global em preparação para esses tipos de surtos, assim como Bowen sugeriu nos últimos 15 anos.

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