UTIs transformadas para atender pacientes com COVID-19: fotos

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Terapeutas físicos e ocupacionais carregam sacos de equipamentos de proteção individual a caminho do quarto de um paciente COVID-19 em uma unidade de terapia intensiva do Stamford Hospital em Stamford, Connecticut, em 24 de abril. Essa “equipe propensa” entrega o COVID-19 para ajude-os a respirar.

John Moore / Getty Images


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Terapeutas físicos e ocupacionais carregam sacos de equipamentos de proteção individual a caminho do quarto de um paciente COVID-19 em uma unidade de terapia intensiva do Stamford Hospital em Stamford, Connecticut, em 24 de abril. Essa “equipe propensa” entrega o COVID-19 para ajude-os a respirar.

John Moore / Getty Images

As equipes de terapia intensiva dentro dos hospitais estão alterando rapidamente a forma como cuidam dos pacientes com COVID-19.

As mudanças variam de novos equipamentos de proteção a novos protocolos de tratamento, com o objetivo de prevenir coágulos sanguíneos mortais.

“As coisas estão se movendo tão rapidamente nessa pandemia que é difícil acompanhar”, diz a Dra. Angela Hewlett, médica de doenças infecciosas no Centro Médico da Universidade de Nebraska em Omaha e diretora médica da Unidade de Biocontrole de Nebraska. Para se manter atualizada, diz ela, as UTIs estão atualizando suas práticas “a cada hora”.

“Estamos aprendendo à velocidade da luz sobre a doença”, diz o Dr. Craig Coopersmith, diretor interino do centro de cuidados intensivos da Universidade Emory. “Coisas que anteriormente poderiam levar anos para aprender, estamos aprendendo em uma semana ou duas. Coisas que podem levar um mês para aprendermos antes, estamos aprendendo em um dia ou dois.”

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As mudanças mais óbvias envolvem medidas para proteger médicos, enfermeiros e funcionários da UTI contra o vírus.

“Existe uma probabilidade real e real de infecção”, diz a Dra. Tiffany Osborn, especialista em cuidados intensivos na Escola de Medicina da Universidade de Washington e no Hospital Barnes-Jewish em St. Louis. “Você tem que pensar em tudo o que toca como se queimasse.”

Portanto, as UTIs estão adaptando medidas usadas em unidades especiais de biocontenção como a da Universidade de Nebraska. Essas unidades foram projetadas para atender pacientes afetados por bioterrorismo ou infectados por doenças transmissíveis particularmente perigosas, como SARS e Ebola.

A unidade de biocontenção de Nebraska “recebeu vários pacientes no início da pandemia que foram medicamente evacuados do navio de cruzeiro Diamond Princess”, diz Hewlett. Mas não havia camas suficientes para o grande número de pacientes locais que começaram a chegar ao Centro Médico da Universidade de Nebraska.

Assim, as enfermeiras, terapeutas respiratórios e médicos da equipe de biocontenção “se espalharam e agora estão trabalhando nessas unidades da COVID para garantir que todos os nossos princípios e protocolos sejam seguidos também”, diz Hewlett.

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Esses protocolos envolvem medidas como monitorar a equipe da UTI quando eles removem seus equipamentos de proteção para garantir que o vírus não seja transmitido e colocar pacientes infectados em salas de pressão negativa, que aspiram o ar para dentro, sempre que possível para impedir que o vírus escape.

Um dos procedimentos mais arriscados na UTI é a inserção de um tubo de respiração nas vias aéreas de um paciente COVID-19, o que cria um caminho direto para o vírus escapar dos pulmões do paciente. “Se você estiver intubando um paciente, há um risco muito maior do que, digamos, fazer e fazer cuidados de rotina”, diz Hewlett.

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Portanto, as equipes da UTI estão sendo aconselhadas a adicionar várias camadas de proteção além de uma máscara cirúrgica.

O equipamento de proteção pessoal extra pode incluir um respirador N95, óculos de proteção, uma máscara facial completa, um capuz de cabeça, um vestido de isolamento impermeável e luvas duplas.

Em muitas UTIs, as equipes também colocam uma caixa ou folha de plástico transparente sobre a cabeça e a parte superior do corpo do paciente antes de inserir o tubo. E, como medida de segurança final, o médico pode guiar o tubo usando uma câmera de vídeo, em vez de olhar diretamente pelas vias aéreas do paciente.

“Geralmente leva 30 minutos ou mais para reunir todo esse equipamento, para reunir todas as pessoas certas”, diz Kira Newman, médica residente sênior do UW Medical Center em Seattle. “e isso seria uma intubação particularmente rápida”.

Mas a maioria das mudanças na UTI é uma resposta a uma inundação contínua de novas informações sobre como o COVID-19 afeta o corpo.

Há um entendimento crescente, por exemplo, de que a infecção pode causar coágulos sanguíneos perigosos em muitos pacientes gravemente enfermos. Esses coágulos podem matar se bloquearem as artérias que suprem os pulmões ou o cérebro. Mas eles também podem impedir que o sangue chegue aos rins ou mesmo aos braços e pernas de um paciente.

Coágulos são um risco conhecido para todos os pacientes de UTI, diz Cooperman, mas a frequência e a gravidade parecem muito maiores com o COVID-19. “Portanto, estamos iniciando-os em um nível mais alto de medicamento para evitar coágulos sanguíneos e se alguém realmente desenvolver coágulos sanguíneos, temos um plano B e um plano C e um plano D”, diz ele.

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As equipes da UTI também estão recalibrando sua abordagem para garantir que os pacientes estejam recebendo oxigênio suficiente. No início da pandemia, a idéia era colocar os pacientes em ventilador mecânico rapidamente para garantir que seus níveis de oxigênio não caíssem muito.

Mas com a experiência, os médicos descobriram que os ventiladores mecânicos não parecem funcionar tão bem para pacientes com COVID quanto para pacientes com outros problemas pulmonares. Eles também descobriram que muitos pacientes com COVID-19 permanecem lúcidos e relativamente confortáveis, mesmo quando os níveis de oxigênio no sangue são extremamente baixos.

Atualmente, muitos especialistas estão recomendando alternativas à ventilação mecânica, mesmo para alguns dos pacientes mais doentes. “Estamos realmente tentando agora não intubar”, diz Osborn.

Em vez disso, as equipes da UTI estão confiando em dispositivos que fornecem oxigênio através das passagens nasais ou através de uma máscara que se encaixa firmemente no rosto. E há um interesse renovado em uma técnica antiga para ajudar os pacientes a respirar. Isso se chama proning.

“Em vez de estarem de costas, estamos virando-os de frente”, diz Osborn. O motivo, segundo ela, é abrir uma parte do pulmão que se desmorona quando um paciente está de costas.

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