Veja como a pandemia está mudando os planos dos EUA para sua mais nova nave espacial: NPR

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Dois astronautas serão lançados na Estação Espacial Internacional a bordo de uma nova cápsula construída pela empresa SpaceX.

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Dois astronautas serão lançados na Estação Espacial Internacional a bordo de uma nova cápsula construída pela empresa SpaceX.

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Nesta semana, a NASA e a empresa comercial SpaceX devem lançar dois astronautas na Estação Espacial Internacional (ISS) em uma nova cápsula. Este é o primeiro lançamento pela NASA de astronautas do solo dos EUA em quase uma década, mas está acontecendo no meio de uma pandemia.

Aqui estão algumas das maneiras pelas quais o coronavírus mudará e não mudará os planos para o lançamento mais recente da agência espacial.

Os astronautas estão em quarentena desde antes de ser legal.

O astronauta Chris Cassidy, da NASA, à esquerda, e os cosmonautas Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner, viviam sob quarentena rigorosa antes de um vôo de abril para a estação espacial.

Andrey Shelepin / GCTC / NASA


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Andrey Shelepin / GCTC / NASA

Durante décadas, os astronautas evitaram doenças antes de voar, entrando em quarentena antes de suas missões.

Mesmo uma doença menor na Terra pode causar grandes problemas no espaço, diz Serena Auñón-Chancellor, astronauta da NASA e professora associada de medicina interna na Louisiana State University Health em Baton Rouge. “Esses sintomas comuns do resfriado, que você não quer trazer para a estação espacial, não são divertidos de lidar lá em cima”.

A própria Auñón-Chancellor ficou em quarentena por 18 dias no Cazaquistão antes de sua missão de 2018 na estação. “Algumas pessoas que veríamos por trás do vidro”, lembra ela.

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Os procedimentos de quarentena são realmente um pouco mais fáceis de implementar no meio da pandemia. Os astronautas Bob Behnken e Doug Hurley passaram duas semanas em quarentena antes do seu lançamento, de acordo com Rob Mulcahy, cirurgião de vôo da NASA encarregado do programa de quarentena antes do lançamento. Mas desta vez, as regras para ficar em casa permitiram aos astronautas passar a primeira semana em suas próprias casas. “Como as famílias conseguem colocá-las em quarentena com elas, elas podem ficar em casa”, diz Mulcahy.

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Mas mudanças maiores estão sendo exigidas daqueles que trabalham no lançamento da Terra.

Houve dois casos relatados de infecção por coronavírus em funcionários do Centro Espacial Kennedy (KSC), onde o lançamento ocorrerá. Nem se acredita que esteja vinculado ao trabalho no centro.

No entanto, funcionários da KSC dizem que estão tomando as medidas apropriadas e fornecendo máscaras e desinfetante para as mãos aos trabalhadores, conforme necessário. A SpaceX também está tomando medidas para manter sua força de trabalho segura – incluindo o uso de máscaras e distanciamento social em certas áreas. E no controle de missão em Houston, Texas, Mulcahy diz que ativou uma sala de controle de reserva, para que turnos diferentes não precisem operar o mesmo equipamento em caso de contaminação.

Quando eles subirem, os astronautas ganharão o distanciamento social.

A 250 milhas acima da superfície do planeta, a estação espacial é o local ideal para ficar em casa. “Quando você chega à ISS e não traz vírus, você está muito seguro a partir desse momento”, diz o chanceler.

Hurley e Behnken se juntarão a Chris Cassidy e aos cosmonautas Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner, que viajaram para a estação no início de abril.
Mas a estação espacial não é tão estéril quanto se poderia pensar. Após anos de astronautas viajando no alto e carregando micróbios com eles, a estação agora abriga vários tipos diferentes de bactérias e fungos (principalmente) benignos.

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Os fãs do espaço terão que assistir em casa.

Multidões assistem à descoberta do ônibus espacial decolar do Kennedy Space Center em 2005. A NASA está pedindo às pessoas que fiquem longe do lançamento desta semana devido à pandemia.

Phil Sandlin / AP


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Phil Sandlin / AP

Normalmente, foguetes e simpatizantes lotavam a Costa Espacial da Flórida para ver o retorno de lançamentos de astronautas do Centro Espacial Kennedy. Mas o administrador da NASA, Jim Bridenstine, está desencorajando multidões de comparecerem a este lançamento.

“Estamos pedindo às pessoas que não viajem para Kennedy, mas para assistir on-line”, disse Bridenstine em entrevista coletiva no início deste mês.

Felizmente, todo o evento será transmitido ao vivo pela TV da NASA.

Relatórios adicionais de Brendan Byrne do WFME.

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