Vírus arriscados: autoridades de saúde debatem quanto revelar sobre pesquisa: fotos

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O vírus da gripe aviária H5N1 é o tipo de vírus em discussão nesta semana em Bethesda, Maryland. Como os vírus animais podem adquirir a capacidade de saltar para os seres humanos e passar rapidamente de pessoa para pessoa é exatamente a pergunta que alguns pesquisadores estão tentando responder manipulando patógenos no laboratório.


SPL / Dr. Klaus Boller / Fonte de Ciência


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O vírus da gripe aviária H5N1 é o tipo de vírus em discussão nesta semana em Bethesda, Maryland. Como os vírus animais podem adquirir a capacidade de saltar para os seres humanos e passar rapidamente de pessoa para pessoa é exatamente a pergunta que alguns pesquisadores estão tentando responder manipulando patógenos no laboratório.


SPL / Dr. Klaus Boller / Fonte de Ciência

As autoridades americanas estão avaliando os benefícios e riscos das experiências propostas que podem tornar um patógeno perigoso ainda pior – mas os detalhes dessa revisão e a natureza exata das experiências não estão sendo divulgados ao público.

Ao mesmo tempo, as autoridades realizarão uma reunião em Bethesda, Maryland, no final desta semana, para debater quanta informação compartilhar abertamente sobre esse tipo de trabalho controverso e quanto revelar sobre o raciocínio por trás das decisões de prosseguir ou renunciar a ele. .

A reunião acontece quando os altos riscos desta pesquisa são coincidentemente destacados pelos eventos na China, onde os funcionários da saúde pública estão enfrentando um surto de um novo coronavírus. O vírus provavelmente surgiu primeiro em animais e parece ter adquirido a capacidade de ser transmitido de pessoa para pessoa.

Como os vírus animais podem adquirir a capacidade de saltar para os seres humanos e se tornar contagioso é exatamente a pergunta que alguns pesquisadores estão tentando responder manipulando patógenos no laboratório, para explorar quais alterações genéticas alteram sua virulência e transmissibilidade.

Patógenos pandêmicos potenciais

Os cientistas discutem há anos se é justificável fazer experimentos que possam criar “possíveis patógenos pandêmicos” – vírus ou outros germes que provavelmente são altamente contagiosos de pessoa para pessoa e capazes de causar um número significativo de doenças e mortes.

Alguns pensam que, para fazer essa pesquisa, é necessário um grau incomum de transparência, porque envolve deliberadamente tornar um patógeno mais arriscado.

“Parece-me que o processo de revisão deve ser muito ponderado para garantir que o maior número possível de pessoas esteja convencido de que esse risco é justificado por algum benefício muito grande à saúde e ao bem-estar das pessoas”, diz Marc Lipsitch, professor de epidemiologia na Harvard TH Chan School of Public Health, que criticou os esforços anteriores para criar vírus de gripe aviária geneticamente alterados.

Os que são a favor desse vírus dizem que é necessário se preparar para a possibilidade de que um patógeno animal que circula na natureza possa sofrer mutações de uma maneira que permita que ele comece a adoecer os humanos e a se espalhar amplamente. Não é um perigo teórico; pandemias passadas, como a gripe de 1918, mataram milhões.

É por isso que alguns pesquisadores dizem que ter levar vírus preocupantes para o laboratório e ajustá-los, para ver do que esses germes são capazes. As descobertas podem dizer aos profissionais de saúde pública quais perigos potenciais estão à frente, para que possam se preparar com as ferramentas, vacinas e medicamentos de vigilância certos.

Riscos de acidentes – ou terrorismo

Outros especialistas em biossegurança, no entanto, questionam quanto conhecimento realmente seria útil com esses estudos. E, na opinião deles, simplesmente não vale a possibilidade de um vírus criado em laboratório ser desencadeado – por acidente ou porque alguém o usou deliberadamente como arma biológica.

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Desde que as preocupações com esse tipo de pesquisa sobre vírus foram levantadas em 2011, ela foi interrompida primeiro por uma moratória voluntária que durou mais de um ano e depois por uma pausa da Casa Branca que durou cerca de três anos.

Em 2017, o Departamento de Saúde e Serviços Humanos criou uma nova estrutura para a revisão de experimentos propostos, que estabeleceu critérios para que tipo de estudos são elegíveis para obter financiamento e avançar. Exige, por exemplo, que não haja meios viáveis ​​e seguros de responder às perguntas dos pesquisadores sobre um patógeno.

“Houve duas propostas que passaram pelo processo de revisão e foram financiadas”, diz Carrie Wolinetz, diretora associada de política científica e chefe de gabinete interino do diretor dos Institutos Nacionais de Saúde. “Ambos estão relacionados à pesquisa sobre influenza e à transmissibilidade da influenza aviária. Uma das coisas que esses cientistas estão estudando é como o vírus da gripe salta entre as espécies, porque essa é uma das coisas importantes que precisamos entender para nos ajudar entender a evolução do vírus da gripe “.

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Uma terceira proposta está atualmente em revisão, de acordo com um porta-voz do Departamento de Saúde e Serviços Humanos.

O público deve ser informado com antecedência?

A NPR solicitou detalhes gerais sobre essa terceira proposta, mas foi informado que a revisão do pré-financiamento não é pública. Se o projeto for aprovado na revisão e o NIH decidir financiar, as informações poderão ser acessadas no banco de dados geral da pesquisa financiada pelo NIH. O HHS também planeja listar os projetos financiados após esta revisão especial no site que descreve o processo de tomada de decisão.

Agora que o governo realmente fez algumas dessas análises, diz Wolinetz, “é uma oportunidade de fazer a pergunta, estamos fazendo isso de forma adequada? Estamos de fato sendo corretos no equilíbrio de transparência e segurança ou outras considerações?”

Para obter aconselhamento sobre quanto deve ser divulgado, as autoridades estão recorrendo a um painel de especialistas independentes, o Conselho Científico Nacional de Biossegurança.

‘É um pouco complicado’

Há muito interesse no modo como essas revisões são feitas, observa Wolinetz, mas “é um pouco complicado, porque todas essas discussões acontecem antes das decisões de financiamento serem tomadas. Sob as regras e regulamentos atuais do governo, essas conversas, conversas pré-prêmio, são protegidas “.

Isso é para garantir, por exemplo, que a idéia de alguém para um novo experimento não seja roubada por outro pesquisador. Também permite que os revisores sejam sinceros em suas críticas. Além disso, se um estudo proposto for considerado alarmante demais para ser financiado, pode não fazer sentido tornar essa ideia disponível para todos.

Por outro lado, alguns especialistas em biossegurança argumentam que o público precisa saber quem está avaliando os riscos e benefícios e exatamente qual é o seu raciocínio.

Caso contrário, eles dizem, será impossível para o público confiar nesse sistema de supervisão.

“Só me preocupo que haja uma variedade de vozes e disciplinas envolvidas na tomada de decisões sobre esse trabalho”, diz Thomas Inglesby, diretor do Centro de Segurança em Saúde da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg, que observa que o o governo não nomeou as pessoas cuja experiência foi utilizada para fazer as revisões.

“Eu acho que aumentaria a confiança dos membros da comunidade que estão preocupados com esse trabalho, para que ele seja transparente e que sejam ouvidas vozes que estão fora do financiador direto e do pesquisador científico”, diz Inglesby. “Mais transparência levaria a uma chance de mais discussão sobre isso antes do início do trabalho”.

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‘NIH deve ser transparente’

Yoshihiro Kawaoka, da Universidade de Wisconsin, Madison, é um dos pesquisadores cujos experimentos contra a gripe foram financiados após uma revisão especial. Kawaoka disse à NPR por e-mail que concordou que “o NIH deve ser transparente ao anunciar o financiamento do trabalho e divulgar o processo de revisão. Mas essas informações devem ser equilibradas para garantir que as medidas de segurança do trabalho e a segurança do pessoal da pesquisa não sejam comprometidas. “

Uma funcionária de biossegurança de sua universidade, Rebecca Moritz, explicou que requisitos específicos de segurança podem precisar ser mantidos em segredo para proteger o público. Além disso, ela observou que a análise do governo “contém informações confidenciais porque, nela, somos obrigados a detalhar as maneiras pelas quais a pesquisa pode ser potencialmente mal utilizada”.

A outra proposta de pesquisa que passou na revisão e obteve financiamento do NIH veio de Ron Fouchier, um virologista do Erasmus MC na Holanda. Ele disse à NPR por e-mail que não teria nenhum problema com o público conhecendo um “esboço geral” de seus planos, mas que deixaria tudo isso para o NIH e o governo dos EUA.

“Sou apenas um cientista preso nesse processo”, disse Fouchier.

Além da questão de quanta informação deve estar disponível sobre as decisões de financiamento do governo dos EUA, alguns continuam preocupados com as consequências da publicação pública de quaisquer resultados de pesquisa que descrevam como tornar um patógeno mais perigoso.

A estrutura de tomada de decisão do HHS diz que a pesquisa financiada pode exigir “estratégias de mitigação de risco” que podem incluir “metodologias para a comunicação responsável dos resultados”.

Mas Inglesby diz que “comunicação responsável” nunca foi definida.

“Se descobrirmos se este trabalho mostra que é possível tornar um vírus da gripe ou outro vírus mais perigoso, mais capaz de se espalhar de pessoa para pessoa”, diz ele, “qual é o caminho da ‘comunicação responsável’?”

Ele ressalta que “uma vez que publicamos os mecanismos para tornar os patógenos mais perigosos – potencialmente ‘perigosos à pandemia’ – não podemos levar essas informações de volta. Essas informações estarão disponíveis online para sempre”.

Wolinetz disse à NPR que todos os pesquisadores que receberem financiamento do NIH após passar por esta revisão deverão comunicar o que for aprendido da maneira normal, através da literatura científica aberta.

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