Vizinhos se ajudam através de problemas pandêmicos por meio de grupos de auxílio mútuo: fotos

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Quando Nancy Perez contraiu o COVID-19 em março, ela ficou no quarto por um mês, isolando-se dos filhos e neto. O grupo de ajuda mútua Bed-Stuy Strong enviava regularmente voluntários para sua casa com refeições para sua família.

Shelby Knowles para KHN


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Shelby Knowles para KHN

Quando Nancy Perez contraiu o COVID-19 em março, ela ficou no quarto por um mês, isolando-se dos filhos e neto. O grupo de ajuda mútua Bed-Stuy Strong enviava regularmente voluntários para sua casa com refeições para sua família.

Shelby Knowles para KHN

Nancy Perez, uma moradora de 45 anos do bairro de Bedford-Stuyvesant em Brooklyn, NY, contratou o COVID-19 em março. Ela ficou em quarentena em seu quarto por um mês para se isolar de seus dois filhos e neto.

Poucos dias antes de contrair o vírus, ela conheceu um voluntário com Bed-Stuy Strong – um dos muitos grupos de ajuda mútua em todo o país que se uniram para oferecer ajuda diante da pandemia. Bed-Stuy Strong reuniu um exército de voluntários para ajudar vizinhos vulneráveis ​​com entregas de alimentos e suprimentos básicos. Enquanto Perez estava isolada, os voluntários entregavam regularmente comida cozida para seus filhos, com idades entre 17 e 20 anos, e seu neto de 4 anos.

“Se não fosse por eles, não teríamos sobrevivido à minha quarentena e outras coisas que estão acontecendo”, disse Perez, que recebe benefícios por incapacidade e vasculha a cidade em busca de itens que ela pode vender para ajudar a cobrir a família e outras pessoas. despesas.

Desde que se recuperou, Perez tem ajudado a entregar comida com outros voluntários e ela diz que conheceu vizinhos que nunca conheceria antes – ela permanece em constante comunicação com outros voluntários.

“Eu digo tão feliz que minhas lágrimas estão saindo agora. Porque é tão refrescante”, disse ela. “Não há idade, não há cor, não há raça dentro de Bed-Stuy Strong”.

As pessoas estão sofrendo financeira e clinicamente com a pandemia de coronavírus. Milhões de americanos estão desempregados e a insegurança alimentar dobrou desde o início da pandemia. A luta é generalizada, esmagadora em programas de bem-estar público em alguns casos. Muitas pessoas estão buscando ajuda para seus vizinhos.

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A cidade de Nova York viu um afluxo de grupos de ajuda mútua – um site chamado Mutual Aid Hub registra 59 operações na cidade agora. Embora o conceito não seja novo, esses esforços ganharam energia e atenção durante a pandemia. A ajuda mútua envolve pessoas comuns que oferecem seu tempo e recursos para ajudar-se mutuamente quando o governo ou grandes instituições não atendem adequadamente às suas necessidades.

Desde sua recuperação do COVID-19, Nancy Perez se ofereceu regularmente com Bed-Stuy Strong, um grupo de ajuda mútua em seu bairro do Brooklyn, Bedford-Stuyvesant.

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Desde sua recuperação do COVID-19, Nancy Perez se ofereceu regularmente com Bed-Stuy Strong, um grupo de ajuda mútua em seu bairro do Brooklyn, Bedford-Stuyvesant.

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Reunindo novos vizinhos e velhos

O ressurgimento da ajuda mútua significou que, em bairros rapidamente gentrificantes, esses esforços podem aproximar vizinhos de diferentes origens.

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Alyssa Dizon, gerente de produto de 26 anos de uma empresa de tecnologia urbana, é voluntária da Bed-Stuy Strong, ajudando a gerenciar o sistema on-line que coordena as entregas de supermercado. Ela se mudou para Nova Orleans há menos de um ano e se encontrou com mais vizinhos nos últimos dois meses, enquanto ajudava com a ajuda mútua do que nos nove meses anteriores.

“Então, sou gentrificador e sou novo em Nova York”, disse Dizon. “Sinto-me mais conectado a esse bairro agora do que antes, e ouvi esse sentimento até de pessoas que moram aqui há muito mais tempo”.

Willie Tolliver, professor associado de trabalho social no Hunter College, parte da City University de Nova York, disse que a ajuda mútua está profundamente enraizada nas comunidades afro-americanas e imigrantes. Em sua pesquisa, ele encontrou ajuda mútua entre afro-americanos na cidade de Nova York até o final dos anos 1700. Ele observou a ideologia da ajuda mútua incorporada pelo Partido dos Panteras Negras, que coordenava os programas gratuitos de café da manhã e os recados para os idosos.

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Tolliver disse que essas organizações tinham que existir porque as comunidades “não podiam depender de seu governo para cuidar delas da maneira que o governo fazia para todos os outros”.

Tolliver disse que não está confiante de que os laços forjados nos bairros afetados serão duradouros, mas as pessoas estão no seu melhor em momentos de desastre.

“A esperança vive na possibilidade de um coletivo se encontrar em momentos como esse”, disse ele.

Organização de base

A Bed-Stuy Strong usa doações da comunidade e de outros países para comprar mantimentos e suprimentos essenciais para os vizinhos. Os necessitados podem enviar mensagens de texto ou ligar para o grupo com uma solicitação de entrega, que é atribuída a um voluntário através da rede online da Bed-Stuy Strong. O voluntário pega as compras e as entrega à porta do destinatário. Qualquer pessoa pode se tornar voluntária – embora o uso de mensagens do computador exclua aqueles sem acesso à tecnologia.

Organizações comunitárias de longa data também estabeleceram serviços de prestação de ajuda mútua. Imani Henry, 50, é o diretor executivo da Igualdade para Flatbush, um grupo comunitário conhecido localmente como E4F que se dedica a abordar duas questões prementes da vizinhança: gentrificação e violência policial.

Henry, um instrutor de diversidade em seu trabalho diurno, iniciou o E4F em 2013, quando as moradias acessíveis no Brooklyn encolheram enquanto residentes de alta renda chegavam, deslocando pessoas que moravam lá há anos.

“Somos populares”, disse Henry. “Toda a nossa organização é liderada pelas pessoas diretamente impactadas. Nós criamos estratégias juntos; é assim que já éramos”.

No início da pandemia, a E4F juntou-se à Rede Anti-Gentrificação do Brooklyn para estabelecer um sistema para ajudar os moradores com compras e outras necessidades materiais, além de conectar pessoas a serviços como creches e outros programas de assistência alimentar. Os voluntários usam dinheiro doado para comprar os itens necessários e entregam duas sacolas grandes por mês para as pessoas que se inscreverem.

Henry disse que, como filho de imigrantes do Caribe, ele cresceu em uma família que cuidava e apoiava outras pessoas em sua comunidade. Durante a crise atual, ele ficou impressionado com a solidariedade dos vizinhos e a energia dos voluntários.

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“Nós não estamos fazendo trabalho de assistência”, disse Henry. “Nós não tratamos as pessoas dessa maneira. É sobre amor e solidariedade. É sobre, você ama essa pessoa?”

O E4F também participou ativamente dos protestos do “Black Lives Matter”, provocados pela morte de George Floyd nas mãos da polícia de Minneapolis. Henry disse que os voluntários se dividiram efetivamente em dois grupos: um ajuda a liderar protestos e o outro se abstém, para que os membros possam continuar com segurança entregando pacotes de ajuda.

‘Todo mundo compartilha’

Patricia Hall, moradora de outro bairro do Brooklyn, Crown Heights, estava assistindo televisão uma noite quando viu uma reportagem sobre o programa de entrega da E4F. Hall, que tem 50 anos e está desempregada, ligou para Henry e logo organizava entregas para si e para muitos de seus colegas inquilinos.

O trabalho de ajuda mútua está acontecendo mesmo dentro de sua comunidade de inquilinos, disse Hall.

“Se eles dão muito café, eu não tomo café, mas o que eu faço?” Hall disse. “Eu daria ao meu vizinho. Portanto, este edifício aqui é um edifício comunitário. Todo mundo compartilha deste edifício. Todo mundo compartilha e ajuda um ao outro.”

Dizon, voluntário da Bed-Stuy Strong, disse que é inevitável que você desenvolva um vínculo com alguém quando pegar a lista de compras e entrar no lugar deles para ajudá-los com as necessidades básicas. É íntimo.

“Se você nunca experimentou insegurança alimentar antes, acho que há muito poder em estar tão perto disso e simpatizar e ouvir a luta de um estranho que está muito perto de você”, disse Dizon.

Perez quer que esse trabalho continue para que as pessoas possam fazer uma mudança.

“Podemos fazer uma onda no final, se tivermos ondulações suficientes”, disse ela.

KHN (Kaiser Health News) é um serviço de notícias sem fins lucrativos que cobre problemas de saúde. É um programa editorial independente de KFF (Fundação da Família Kaiser) que não seja afiliada à Kaiser Permanente.

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