Votar pessoalmente pode ser menos arriscado do que se pensava anteriormente: NPR

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Um homem checa para votar em Kenosha, Wisconsin, em 7 de abril. Um novo estudo sugere que a votação em pessoa naquela primária de Wisconsin não produziu um surto de novos casos de coronavírus.

Kamil Krzaczynski / AFP via Getty Images


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Um homem checa para votar em Kenosha, Wisconsin, em 7 de abril. Um novo estudo sugere que a votação em pessoa naquela primária de Wisconsin não produziu um surto de novos casos de coronavírus.

Kamil Krzaczynski / AFP via Getty Images

Em meio ao alarme generalizado sobre a capacidade do combalido Serviço Postal dos EUA de entregar as cédulas eleitorais no prazo, os eleitores pandêmicos estão agora sendo informados de que votar pessoalmente neste outono pode não ser tão arriscado quanto se pensava inicialmente.

“Temos que votar cedo, pessoalmente, se pudermos”, declarou a ex-primeira-dama Michelle Obama durante um discurso na Convenção Nacional Democrata na segunda-feira. “Temos que pegar nossos sapatos confortáveis, colocar nossas máscaras, preparar um saco de jantar marrom e talvez o café da manhã também, porque temos que estar dispostos a ficar na fila a noite toda se for preciso.”

Quatro dias antes, o especialista mais proeminente do país em doenças infecciosas foi questionado se as pessoas podiam ir com segurança às seções eleitorais e votar pessoalmente.

“Acho que se feito com cuidado, de acordo com as diretrizes, não há razão para que eu consiga ver porque esse não é o caso”, disse o Dr. Anthony Fauci em entrevista ao Geografia nacional.

“Quero dizer, obviamente, se você é uma pessoa comprometida fisicamente ou não, não quer correr o risco”, acrescentou o diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas. “Há a situação da votação por correspondência que tem sido feita há anos em muitos lugares. Portanto, não há razão para que não possamos votar pessoalmente ou de outra forma.”

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É um assunto repleto de implicações políticas. O presidente Trump e sua campanha lutaram contra a expansão massiva do voto pelo correio, induzida pela pandemia, em todo o país, freqüentemente fazendo afirmações falsas sobre o voto pelo correio.

Com a greve pandemia em ano eleitoral, as autoridades estão agora fazendo com que o distanciamento social, barreiras entre eleitores e funcionários eleitorais, equipamentos de proteção para funcionários eleitorais e produtos de limpeza abundantes façam parte do procedimento operacional padrão para votação pessoal.

Algumas localidades estão lutando para encontrar locais de votação adequados e estão considerando caixas de banco drive-through e garagens de estacionamento como substitutos para academias de ensino médio e centros comunitários. Em algumas cidades, equipes esportivas profissionais estão oferecendo suas instalações para fornecer locais de votação com amplo distanciamento social.

Ainda assim, uma nova pesquisa sugere que o voto pessoal pode ser menos arriscado do que muitos temem.

Um estudo revisado por pares publicado na edição de agosto da American Journal of Public Health conclui que a votação em pessoa na eleição de 7 de abril de Wisconsin por mais de 400.000 eleitores não produziu um aumento detectável nos casos de coronavírus.

Nesse relatório, pesquisadores da Escola de Graduação em Negócios da Universidade de Stanford e da Escola de Saúde Pública da Universidade de Hong Kong chamam a eleição de Wisconsin de “um grande experimento natural” para melhor compreender o risco de transmissão do coronavírus.

A equipe descobriu que as hospitalizações em Wisconsin para casos de COVID-19 “diminuíram continuamente ao longo de abril”, caindo de 101 em 3 de abril – quatro dias antes da eleição – para um mínimo de 14 em 18 de abril, de acordo com dados do Wisconsin Departamento de Serviços de Saúde.

Havia 71 pessoas, relatou a agência em meados de maio, com teste positivo para o coronavírus, que haviam trabalhado nas urnas ou votado pessoalmente na votação de Wisconsin.

Mas o estudo observou que muitos desses casos envolveram pessoas que foram expostas ao coronavírus em situações não relacionadas ao voto. Mesmo se eles tivessem sido infectados em locais de votação, disseram os autores, o número de casos relativos ao número total de eleitores presenciais sugere que tal votação envolveu um “risco de morte ao dirigir um automóvel a aproximadamente 140 milhas”.

“Tomados em conjunto”, concluiu o estudo, “parece que votar em Wisconsin em 7 de abril foi uma atividade de baixo risco.”

Um estudo de 11 de maio que não foi revisado por pares, no entanto, chegou a uma conclusão diferente sobre o risco que os eleitores de Wisconsin enfrentaram em 7 de abril.

“Em todos os modelos, vemos um grande aumento nos casos COVID-19 nas semanas seguintes à eleição em condados que tiveram mais votos presenciais por local de votação, todos os outros iguais”, uma equipe de economistas da Universidade de Wisconsin-Oshkosh e Ball State University escreveu. “Além disso, encontramos uma relação negativa consistente entre o voto ausente e a taxa de testes COVID-19 positivos.”

Os pesquisadores acrescentaram: “Dados esses resultados, pode ser prudente, na medida do possível, que os formuladores de políticas e secretários eleitorais tomem medidas para expandir o número de locais de votação ou encorajar o voto ausente para futuras eleições realizadas durante a pandemia COVID-19. “

E embora os eleitores em Wisconsin usassem luvas de látex e máscaras cirúrgicas em locais de votação marcados com fita adesiva e sinais de distanciamento social, os eleitores não eram obrigados a usar máscaras.

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Não haverá tal exigência em Wisconsin também em 3 de novembro.

“Os eleitores podem ser obrigados a vestir … “coberturas faciais em seu local de votação?”, pergunta um guia de votação publicado online pela Comissão de Eleições de Wisconsin. “Não, coberturas faciais podem ser fortemente encorajadas, mas não exigidas.”

Esse conselho ecoa as diretrizes para votação emitidas em junho pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, em que os eleitores eram simplesmente instruídos a “encorajar” os eleitores a usarem máscaras.

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