Worms poderia ser uma solução para o problema do plástico?

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Em 2013, o mundo produziu 299 milhões de toneladas de plástico, dos quais poliestireno – uma marca é isopor – é uma parte. Um relatório do Worldwatch Institute mostrou que esse número aumentou 3,9% em relação ao ano anterior.1 Como demonstrado neste breve vídeo, o poliestireno atualmente pode representar um terço do conteúdo dos aterros; worms podem ser uma resposta para o problema.

A espuma de poliestireno expandido (EPF) foi descoberta pela primeira vez em 1839,2 tornando-se popular durante a Segunda Guerra Mundial em material usado para construir aeronaves militares. A produção cresceu a um ritmo fenomenal durante esse período; em 1946, a Dow Chemical Company começou a trabalhar para torná-la mais flexível. Isso resultou no produto de poliestireno que agora conhecemos: é resistente à umidade e leve, porque 98% dele é ar.

Infelizmente, o poliestireno não se decompõe. Degrada um pouco, mas não o suficiente para impedir a vida marinha de comê-la, enchendo seus estômagos com plástico, de modo que eles morrem de fome por falta de alimento. Os produtos químicos do poliestireno também prejudicam a vida selvagem em terra, à medida que saem da água e acabam entrando na cadeia alimentar.

Apesar desse conhecimento, alguns cantam elogios a esse plástico, citando uma avaliação geral do ciclo de vida que tem uma pegada menor do que outros tipos de material de embalagem. No entanto, apesar dos elogios, o prefeito de Nova York Bill de Blasio não concordou e, em 2015, anunciou uma lei para proibir seu uso em todos os cinco distritos,3 “Removendo quase 30.000 toneladas de … resíduos de nossos aterros, ruas e cursos de água”.

A proibição não foi aplicada até 1º de julho de 2019,4 tornando Nova York a maior cidade a proibir o uso do produto. Miami Beach, Seattle, San Diego e Washington, DC, também têm proibições, enquanto os estados de Connecticut, Maine e Maryland estão em vários estágios da legislação para proibir o uso.

Poliestireno responsável por um terço do conteúdo do aterro

Em 2017, a Metro New York informou que o departamento de saneamento da cidade de Nova York movimentava 12.000 toneladas de lixo todos os dias.5 Em escala nacional, os dados da EPA6 a partir de 2017 mostrou que os EUA geraram 268 milhões de toneladas de resíduos, dos quais 13% eram de plástico.

Embora isso não indique quanto do lixo da cidade ou do país é poliestireno, pesquisadores da Universidade de Stanford7 descobriram que os americanos descartam 2,5 bilhões de copos de espuma de plástico a cada ano.

Isso representa apenas uma pequena porção das placas, recipientes para viagem e materiais de construção nos quais o poliestireno é usado. Mas, para você ter uma idéia de quão sério é esse problema, o Los Angeles Times8 relatou em 2017 que, das 9,1 bilhões de toneladas de plástico já produzidas, 5,4 bilhões acabaram em aterros sanitários ou em outro local do meio ambiente.

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A proibição do poliestireno em Nova York foi desencadeada em parte por suas propriedades físicas: é facilmente transportada pelo vento e difícil de remover por ser quebradiça. Desenvolve uma carga eletrostática, fazendo com que ela se agarre a outro material. A proibição em Nova York afetou 850.000 estudantes servidos almoços em bandejas de espuma.

Para atribuir ao produto outros atributos, a espuma pode ser atada com produtos químicos, como retardadores de chama e outros produtos químicos desreguladores endócrinos. Porém, a exposição a retardadores de chama durante a gravidez está associada a um QI mais baixo em crianças.9 e distúrbios do desenvolvimento neurológico.10 Uma maneira de isso acontecer é a influência dos retardadores de chama nos hormônios da tireóide.

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O impacto ambiental das larvas de farinha pode ser profundo

Em um relatório detalhado de 45 páginas, os críticos de isopor apresentaram evidências que refutam vários argumentos de que o poliestireno tem uma pegada de carbono menor e que a sociedade não poderia continuar funcionando sem ela. Os pesquisadores concluíram:11

“Embora o isopor seja relativamente barato de produzir, os custos sociais de sua produção envolvem o uso de produtos químicos perigosos, combustíveis fósseis e a emissão de gases de efeito estufa.

A natureza leve e durável do isopor, que o torna bom para produtos de consumo descartáveis, também o produz não é facilmente reciclável e leva ao seu acúmulo em aterros sanitários e como lixo em cursos de água e rodovias. Finalmente, embora o próprio isopor não seja reativo, os compostos utilizados em sua produção foram identificados como prejudiciais à saúde humana. ”

Dizer que essa é uma questão séria é um eufemismo – no entanto, pode haver esperança em um estudo recente de pesquisadores de Stanford, que descobriu que pequenas larvas de farinha podem conter parte da resposta ao gigante problema dos plásticos que a Terra enfrenta. Em pesquisas anteriores,12 os dados mostraram que as larvas de farinha podiam comer através da espuma e de outras formas de plástico.

Em janeiro de 201813 um estudo publicado revelou que as condições ideais para o consumo de plástico ocorreram a 77 Fahrenheit (25 Celsius), com 6% a 11% de farelo suplementando o poliestireno. Este mesmo estudo descobriu que a segunda geração de larvas de farinha alimentadas com uma mistura de farelo e poliestireno poderia degradar mais plástico, mais rapidamente.

Uma nova equipe14 analisou se as mesmas espécies de larvas de farinha poderiam comer poliestireno com produtos químicos tóxicos e ainda ser consumidas com segurança pelo gado.15 Os pesquisadores procuraram determinar onde os produtos químicos tóxicos seriam depositados após as minhocas consumirem o plástico, na esperança de que uma prova de conceito derivasse algum valor das toneladas de resíduos plásticos espalhados pelo planeta.16

Neste estudo, os vermes foram alimentados com uma dieta constante de plástico infundido com HBCD, um produto químico que a UE planeja proibir porque é uma neurotoxina e um desregulador endócrino. Depois de comer o plástico, os vermes excretaram 90% do HBCD em 24 horas e o restante após 48 horas.

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Além disso, os vermes pareciam tão saudáveis ​​quanto aqueles que receberam uma dieta normal, e o camarão que comia os vermes experimentais também parecia permanecer saudável. Um membro da equipe comentou: “Definitivamente, não é o que esperávamos ver. É incrível que as larvas de farinha possam comer um aditivo químico sem que se acumulem no corpo ao longo do tempo”.

As larvas de farinha foram capazes de degradar o plástico durante a digestão. Eles também foram capazes de separar o produto químico tóxico do plástico e concentrá-lo, possivelmente facilitando o controle.17 Os pesquisadores observam que, embora isso possa ser útil, não é tão eficaz quanto eliminar o uso de produtos químicos neurotóxicos.

As minhocas são fáceis de cultivar e são conhecidas como pragas agrícolas, pois comem quase tudo em seu caminho. Os cientistas apontaram que foi a população de bactérias que vivem nos intestinos dos vermes que realmente degradou o plástico, não a digestão mecânica na minhoca – para que você possa ver que, mesmo para uma minhoca, a bactéria intestinal é importante.

Produtos químicos retardadores de chama permanecem perigosos depois de comer

As larvas de farinha podem ser uma estratégia para ajudar a reduzir a poluição do plástico, mas o perigo de produtos químicos tóxicos no plástico permanece. Em meados da década de 1970, certos itens domésticos eram tratados com produtos retardantes de chamas, incluindo móveis, carpetes e roupas e brinquedos para crianças.

Os legisladores podem ter acreditado que estavam ajudando a preservar a saúde pública, mas não conseguiram dar conta dos danos que os produtos químicos teriam em crianças e adultos ao lixiviar os produtos para o meio ambiente.

A forma de retardante de chamas atualmente em uso é terrivelmente perigosa, pois pode ser inalada, engolida e absorvida pela pele, acumulando-se no tecido adiposo.18 Os retardadores de chama anteriores eram de uma família de éteres difenílicos polibromados (PBDEs), que foram substituídos por retardadores de chama de éster de organofosfato (OPFRs) quando os PBDEs foram eliminados.

Os cientistas descobriram que os OPFRs costumam estar em níveis 10 a 100 vezes mais altos em água, ar e poeira do que os PBDEs.19 Além disso, eles também foram encontrados em quase todas as pessoas que participaram de pesquisas. Em vários, os dados mostraram que os OPFRs estavam em níveis altos o suficiente para afetar negativamente o desenvolvimento saudável do cérebro em crianças e a fertilidade em adultos.

Esperava-se que os OPFRs fossem menos persistentes que os PBDEs no ambiente. No entanto, prever sua presença é difícil de medir com base nas propriedades físicas e químicas dos compostos. Você encontrará uma discussão mais aprofundada sobre os perigos relacionados a produtos retardantes de chamas atualmente em uso em “Especialistas temem que retardadores de chama estejam desencadeando uma crise de saúde”.

Bactérias intestinais fazendo o levantamento pesado

Como mencionado, os pesquisadores do estudo mais recente apontaram as bactérias que habitam o intestino da larva da refeição como cruciais para o processo de degradação do poliestireno com base no trabalho publicado em 2015.20 Neste estudo, os cientistas foram capazes de demonstrar a erradicação de espécies bacterianas específicas no intestino das larvas de farinha, eliminando a capacidade de degradar o poliestireno.

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Os pesquisadores conseguiram interromper a capacidade de despolimerizar o plástico, alimentando-os com gentamicina. Ao analisar os excrementos, eles encontraram uma cepa bacteriana, Exiguobacterium sp. A cepa YT2, no intestino da larva de farinha, foi essencial para a biodegradação do material.

Importância do microbioma intestinal

Evidências de pequenas larvas de farinha demonstram mais do que adequadamente a importância das bactérias intestinais. A composição do seu microbioma intestinal pode ser tão distinta quanto a sua impressão digital e desempenha um papel enorme na sua saúde e prevenção de doenças. Ela influencia o sistema imunológico e uma variedade de órgãos internos, como pulmões, seios e fígado.21

Um estudo realizado pelo National Institutes of Health mostrou que o microbioma intestinal pode alterar as células imunológicas do fígado e desencadear o crescimento de tumores.22 Seu microbioma intestinal também tem uma forte influência sobre o desenvolvimento de doenças intestinais, como doença celíaca ou alergias alimentares.

No entanto, também influencia a obesidade,23 depressão,24 fadiga crônica25 e doença de Parkinson.26 Um fator pode ser o papel bidirecional que o intestino desempenha no sono. Os dados da pesquisa mostram uma ligação entre insônia e depressão, que pode ser alterada pela composição do microbioma intestinal.27 Alterações nos ciclos do sono podem aumentar o risco de danos à saúde.

Embora seja impossível determinar a diversificação exata de um microbioma ideal, os pesquisadores conseguiram alterar a composição em alguns com diabetes tipo 2 para reverter a doença.28.

Embora a maioria tenha experimentado uma melhora em curto prazo, isso pode ter sido relacionado ao estado do microbioma intestinal antes do transplante e ao cuidado e alimentação das novas espécies bacterianas após o transplante.

Mudar hábitos pequenos pode colher grandes recompensas

Um meio eficaz de proteger a saúde do seu microbioma intestinal é fornecer uma rica fonte de probióticos ao comer alimentos fermentados. Você pode fazer isso de maneira fácil e barata em casa, como demonstro neste pequeno vídeo. Alimentos fermentados podem ser uma excelente fonte de nutrientes essenciais, como a vitamina K2.

Eles ajudam a impulsionar seu sistema imunológico e podem ser alguns dos melhores quelantes disponíveis. Como desintoxicantes potentes, os alimentos fermentados extraem toxinas e metais pesados ​​da corrente sanguínea. Os alimentos fermentados também fornecem uma variedade natural de microflora, muito mais ampla do que você pode receber em forma de suplemento.

Além de adicionar microflora benéfica ao intestino, comer alimentos prebióticos pode ajudá-los a prosperar. Os prebióticos são encontrados em alimentos ricos em fibras e boas bactérias preferem. Por outro lado, micróbios patogênicos causadores de doenças prosperam com açúcar e carboidratos. Quando você se concentra em um plano de dieta de alimentos naturais, apoia o crescimento de bactérias intestinais benéficas e ajuda a manter as bactérias nocivas sob controle.

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